欧阳牧师:耶稣时代的历史背景

犹太人有三个名字:以色列、希伯来和犹太。以色列是指他们的民族,特别指他们是神的选民;希伯来是指他们的文化;犹太是指他们的宗教和国籍。

我们要学好圣经,尤其是新约,就必须深入了解耶稣和使徒们当时所处的历史、宗教、组织等时代背景。

一、历史背景

主前63年,罗马将军庞培攻取耶路撒冷后,从此犹太成为罗马帝国的殖民地。主前40年,以土买人大希律在罗马的扶持下,被立为犹太王(太2:1)。由于犹太人的反抗,希律到主后37年才攻下耶路撒冷,正式入主犹太。希律信奉犹太教,但同情希腊文化,臣服于罗马。从一开始犹太人就恨他说:“他像一只狐狸窃据宝座,像一头老虎统治百姓,像一条狗那样死去。”他残酷镇压人民,但有治国的才能。他热衷于建筑,征收重税搜刮老百姓。于主前20年重建圣殿(约2:20)。他表面上尊重以耶路撒冷为中心的犹太宗教。在耶路撒冷以外却热心提倡希腊文化。他用一支强大的雇佣军镇压犹太人民。在他未死以前(他死于4B.C)与罗马约定将由他的三个儿子分领他的国土。亚基老(Arthelaus)分得犹太、撒玛利亚和以土买;安提帕分得加利利和利亚(约旦河外);腓力分得东北一带地区。

希律·亚基老(太2:22)镇压人民,对人民残酷勒索很像他父亲。犹太人对他恨之入骨。罗马最后在6A.D把它废黜,设立罗马巡抚。在巡抚统治下由犹太大祭司和公会(犹太最高宗教法庭),在表面上实行自治,但是没有巡抚的批准,犹太人无权处理国家重大事务,也无权定人死罪(约18:31)。

本丟·彼拉多是第五任总督(公元26—36)他极端蔑视犹太人,正如路13:1所说,他为了维持帝国的秩序肆无忌惮地杀人流血。最后,因为他残杀一批撒玛利亚人,于公元36年被革职。被流放至高卢,并于今日的维也纳自焚身亡。

希律·安提帕(太14:1—12)于主前4年至主后39年统治加利利和比利亚。福音书中提到的希律就是他。他用一只庞大的军队维持他的统治。迦百农的百夫长就在这支军队里服役。他为人狡猾,有“狐狸”之称(路13:32),与希罗底搞不正当男女关系(可6:17)。他热衷于建筑,提庇里亚成就是他建筑的。

希律·腓力(路3:1)于主前4年至主后34年统治加利利东北部地区。希罗底的女儿撒罗米是他的妻子。他喜欢建筑,曾建该撒利亚腓立比(可8:27)与博赛大(路9:10;约1:44)。

犹太人在罗马和希律的家族的统治下忍受各种各样的痛苦和屠杀。结果产生了两种态度的人:一种是奋锐党人,他们是一些热烈的爱国者,主张用武力对付罗马;另一种是宗教上的“顺服”者,他们相信末日快来,上帝要用超自然的方式来拯救他们。

除了政治压迫以外,犹太人还要忍受重大的经济压迫。罗马人向他们征收丁税,还有土地与耕畜税。这些税都是通过税吏来征收。而且税吏一般仗势欺人敲诈勒索。因此我们可以理解福音书里面的税吏为什么为犹太人所憎恨(太9:11,21:32)。除了给罗马人纳税以外,还有当归给上帝的礼物,就是每人要向圣殿交半舍克勒银子。犹太人肩上有双重税收的负担,这也是社会不安的原因之一。另一个社会不安的原因是由于人口过剩引起的粮食短缺。

二、政治背景

在耶稣出生的时代,耶稣的祖国犹太被罗马征服,犹太爱国者遭到残酷镇压。希律王统治的末年即耶稣诞生前三、四年,在加利利的犹太人揭竿起义。起义者打开王家的军械库来武装人民,使起义的火焰燃遍犹太全地,但强大的罗马军队长驱直入,用火焚烧起义军根据地赛福里城,把军民买为奴隶。罗马军队进一步扑灭犹太全地的民族革命火焰,肃清耶路撒冷一带的起义者,将近两千人钉在十字架上。

犹太被罗马征服以后,把统治权交给一个以买土的傀儡希律。希律用高压手段对犹太实行残酷统治达30年之久。他死后,罗马当局对犹太人感到棘手,很难统治,于是派巡抚驻重兵进行长期镇压。民族运动风起云涌,经过希律及各任巡抚无情镇压,数十年间被杀死者不下二十万人。

于是,犹太的精华丧失殆尽,国力空前削弱。在耶稣的时代,没有人敢于过问政治,个个都噤若寒蝉。罗马密探到处横行,弄的人们惶惶不可终日,这种境遇刺激人们的思想,更激起对弥赛亚的渴望。

三、宗教思想背景

1、热衷于摩西律法:犹太教发展到耶稣时代,已经成为墨守法律条文的宗教。法利赛人教导说,除了《旧约》“摩西五经”里的那些宗教律法必须遵守外,还要恪守他们的口传律法。他们认为宗教的最高思想就是遵守一切教条。而这些教条并不代表最高尚的道德,只不过是一些小节。例如:按照法利赛人的规矩,要在吃饭以前洗手(可7:1—5),这纯粹是一种宗教仪式。他们教导人要守安息日,什么工作都不要做,在安息日不许走远路,用手搓麦穗也是犯安息日,因为那也是小规模打谷脱粒。一班老百姓守不了这些繁文缛节,法利赛人则认为他们都是“罪人”,因此耶稣常常为了这些责备他们。

2、末世论思想:犹太人因长期遭受异族人的压迫,饱尝亡国的苦痛。因此末世论思想普遍存在。末世论认为,这个世界不久就要结束,弥赛亚从天降下,消灭一切敌人,在地上建立弥赛亚国度。这种弥赛亚观和民族弥赛亚观不同。民族弥赛亚观认为:弥赛亚是大卫王的后裔,生于伯利恒城。但这种末世论的弥赛亚是自天而降,《但以理书》中的“人子“就是这种末世论的比赛亚。他们强调弥赛亚是胜利者,是审判者。

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