感恩节讲章:常常感谢神

感恩节讲章:常常感谢神
来源:网络 | 作者:佚名 | 时间:2011-08-29 20:07:27 | 阅读[4578] 字体: [大 中 小] [繁体] [推荐]
  墨西哥有一个村庄,那里有很多的温泉,有些温泉出热水,有些温泉出凉水。村里的妇女们把一筐一筐的衣服拿到温泉里洗。她们先把衣服泡在热水里,过一会儿,再用凉水洗,洗衣服非常方便。看到这情景,有一个游客问导游:“这里的妇女们可以随便用冷热水,洗衣服很方便,她们心里一定很感恩吧?”导游的回答出乎意料,他说:“这里的妇女们不仅不感恩,她们的心里反而充满了抱怨。”游客觉得不可思议,问:“抱怨什么?”导游回答:“这里的妇女们抱怨温泉里为什么不出肥皂水。”
    《帖撒罗尼迦前、后书》(后面简称为《前书》、《后书》),是保罗写给教会的书信,里面有很多保罗对上帝感恩的话语。帖撒罗尼迦教会是保罗在第二次布道旅行的时候建立的教会,保罗在帖撒罗尼迦这个地方传福音大约有三个月,《使徒行传》中的记载好像只传了三个星期,其实不是这样的,许多人认为保罗在帖撒罗尼迦传福音传了三个多月。但是由于犹太人的逼迫,他匆匆离开了帖撒罗尼迦。后来他去了利比亚,但是那些犹太人又追到了利比亚,他不得不又离开利比亚到了雅典,在雅典呆了一段时间之后,他又到了哥林多,在哥林多传福音有一年半的时间。他在哥林多的时候把《前书》、《后书》寄给了帖撒罗尼迦教会。
    我们看到保罗当时的情况,他的周围真是有很多可以抱怨的事情。但是在《前书》和《后书》中却充满了他对上帝的感恩。《前书》一章2节:“我们为你们众人常常感谢神,祷告的时候提到你们。”二章13节:“为此,我们也不住地感谢神。”《后书》一章3节:“弟兄们,我们该为你们常常感谢神。”二章13节:“主所爱的弟兄们哪,我们本该常为你们感谢神”。
    短短几章书信里面,充满了保罗对上帝的感恩。但是《后书》的感恩和《前书》的感恩不一样,《前书》里只是说我们感谢神,但是到了《后书》有一个细微的变化。《后书》一章3节:“弟兄们,我们该为你们常常感谢神。”二章13节:“我们本该常为你们感谢神。”《前书》里面只是向上帝感恩,但是到了《后书》,保罗说,“我们应该因着你们向上帝感恩,我们向上帝感恩是理所当然的事情,是合理的事情。”
    我们今天思考一下,是什么使保罗向上帝充满感恩呢?
    首先,因为保罗看到了帖撒罗尼迦教会信徒灵命的成长。
    保罗受到犹太人的逼迫离开帖撒罗尼迦之后,那里教会的信徒们也受到了当地人的逼迫。但是在这个期间,保罗却听到了帖撒罗尼迦教会的信徒信仰灵命成长的消息,《后书》一章3-4节:“弟兄们,我们该为你们常常感谢神,这本是合宜的”,是应该的,是理所当然的。原因是什么呢?“因你们的信心格外增长,并且你们众人彼此相爱的心也都充足,甚至我们在神的各教会里为你们夸口,都因你们在所受的一切逼迫患难中,仍旧存忍耐和信心。”
    保罗在这里提到,他向上帝感恩的三个理由:一是帖撒罗尼迦教会信徒信心的增长;第二个是爱心充足;第三个是他们仍旧存忍耐和信心。
    帖撒罗尼迦教会信徒信仰的成长也表现为三个方面:一个是信心增长;第二个是爱心充足;第三个是在逼迫患难中仍存忍耐和信心。因为什么?“因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐”(帖前一3)。他们在逼迫当中,充满了对天国的盼望。
    信心有小有大。有一次耶稣带着他的门徒过加利利海的时候,遇见了风浪。这时候门徒充满了恐惧,耶稣被叫醒之后,平静了海水,然后跟门徒说:“你们这小信的人哪”(参:太八23-27)。有一个百夫长请求耶稣医治他仆人的疾病,耶稣愿意去到他的家里给他的仆人医病,但是百夫长中途迎接他,拦阻耶稣到他家里去,原因是什么?你不用到我家里来,“只要你说一句话,我的仆人就必好了。”耶稣听了百夫长的这句话,怎样表扬百夫长的信心呢?“这么大的信心,就是在以色列中我也没有遇见过。”(参:路七1-10)。信心可以有小的信心,也有大的信心。
    这里的信心不是指因信耶稣基督得救时那样的信心,而是指信靠耶稣的信心。有些人相信耶稣基督,已经蒙恩得救了,但是一遇到具体问题的时候,他却不是凭着信心行事,不是信靠上帝。靠什么解决问题呢?靠一些世俗的方法。这样的信心在上帝的眼里是小的信心。但是有些人不仅相信耶稣基督,在遇到具体问题的时候,他信靠耶稣基督,胜过他生活中各种各样的问题,这样的信心是大的信心。帖撒罗尼迦教会信主时间还很短,只有几个月时间,他们的信仰,他们的灵命还很幼小,但是他们的信心在增长。保罗看见了他们信心的增长,因此向上帝感恩。
    第二,他们变得爱心充足。信心增长的时候,爱心应该也随之增长。有些人说:这个人信仰非常好,但是缺乏爱心;这个人信心非常好,但是他的心非常冷漠。这句话本身就是矛盾的。如果一个人信心增长的话,爱心应该随之增长。帖撒罗尼迦教会的信徒,他们的信心增长的时候,他们的爱心也随之增长了起来。信徒的爱心表现为两方面:一个是在教会内部彼此相爱,还有就是给教会外面的人传福音的时候,不仅给他们传福音,而且奉献了他们的爱心。保罗听见帖撒罗尼迦教会的信徒爱心充足,就向上帝感恩。
    第三,在逼迫和患难当中,仍存忍耐和信心。他们之所以能够在逼迫当中忍耐,并且凭着信心行事,因为他们对上帝有盼望,对天国有盼望,他们觉得这个世界不是全部,神预备了更好的地方,他们希望到那个地方去生活。因为心里有这样的盼望,所以他们虽然生活在地上,却不是只关注地上的东西,而是更关注天上的东西;因为有着这样的盼望,他们就能够在逼迫患难中忍耐下去,并且凭着信心行事。
    那么,帖撒罗尼迦教会信徒的信仰里就没有问题了吗?我们刚才讲到了,他们信主才几个月,他们的灵命还很幼小,他们的信仰中有很多的问题,缺乏知识,而且有些人被假师傅迷惑,还有些人感觉主就快要来了,不安心工作,游手好闲,真是问题诸多。
    我们知道教会不是圣人的聚集,没有一个教会是不存在问题的。我们看教会的时候,不要希望这个教会很完美,这不可能,这地上没有一个完美的教会。因为什么?因为教会不是圣人的聚集,而是罪人的聚集。
    如果来到教会,期待教会非常完美,这样的人很容易在教会中受到伤害。“教会里的人怎么这个样子?”“信主的人怎么这个样子?”教会并不完美,帖撒罗尼迦教会也是这样。
    我想,当时帖撒罗尼迦教会信徒的信仰可能还不如我们海淀堂信徒的信仰,他们有很多的问题,保罗对此非常清楚。但是看到教会是这个样子,还能够向上帝感恩,为什么呢?帖撒罗尼迦教会里虽然有很多问题,但保罗关注的是什么?看见的是什么?不是只看见教会不好的一面、消极的一面,而是看到教会好的一面、积极的一面。他在这个灵命幼小的帖撒罗尼迦教会的信徒身上发现了什么?发现的是上帝的恩典,这是重要的。
    虽然这个教会里面有很多问题,但仍然有上帝的恩典在这个教会里面。所以保罗能够向上帝感恩。当他看到帖撒罗尼迦教会信徒的信仰增长的时候,他能够为之喜乐,为之夸口,并为之向上帝感恩。这是一种什么样的心情呢?是不是父母的心情啊?
    据说女人生了孩子以后都会成为一个撒谎的人。为什么这么说呢?因为当几个月以后孩子开始学发音的时候,母亲非常希望孩子叫妈妈、爸爸。当有一天孩子无意识地叫,这声音好像是“妈妈”,作母亲的就非常地高兴,逢人便说孩子才几个月就会叫她妈妈了,看到孩子有一点点进步,就为之高兴喜乐。这是什么?是不是父母的心情啊?
    帖撒罗尼迦教会信徒身上有很多的问题,但是保罗在他们的身上看到了好的一面,积极的一面,看到了上帝的恩典。于是,因着这样的信徒,因着这样的教会,他向上帝感恩。
    第二,保罗向上帝感恩,因为相信神仍然在帖撒罗尼迦教会信徒身上做工。
    威胁帖撒罗尼迦教会信徒信仰的最大问题就是犹太人的逼迫。保罗离开后,他们仍然受到各种各样的逼迫,所以保罗真是为他们担心,担心他们会不会因为这样的逼迫而抛弃、离弃他们的信仰。但是他听到了好消息,他们不仅没有离弃自己的信仰,而且给周围的人积极地传福音,并且作了全马其顿信徒的榜样。听到这样的消息之后,保罗充满了对上帝的感恩。
    患难会使一些人在信仰上跌倒,但是,同样的患难却使有些人的信仰建立起来。保罗为什么要为帖撒罗尼迦教会的信徒向上帝感恩呢?因为他看到上帝藉着这样的患难不是在做拆毁的工作,而是在做建立的工作,这样的患难使帖撒罗尼迦教会信徒的信仰得到了锻炼和造就。
    基督徒信主之后同样也会经历各种各样的困难和患难,上帝为什么让基督徒在地上经历各种各样的患难呢?为的是锻炼我们,造就我们。
    保罗在帖撒罗尼迦教会身上看到了上帝这样的作为。《后书》一章5节:“这正是神公义判断的明证,叫你们可算配得神的国,你们就是为这国受苦。”上帝在做什么样的事情呢?上帝藉着各种各样的患难塑造、造就帖撒罗尼迦教会的信徒,让他们成为配得神国的人。
    基督徒信主之后同样也会经历各种各样的困难和患难,上帝为什么让基督徒在地上经历各种各样的患难呢?为的是锻炼我们,造就我们。约伯对此非常地清楚,他在患难面前做的是什么样的表白?“然而他知道我所行的路,他试炼我之后,我必如精金。”(伯二十三10)约伯清楚上帝藉着患难在造就他。保罗在《罗马书》八章17节也说:“如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。”虽然我们在地上受患难,然而神必定把我们带进神的荣耀里去。要想进到神的荣耀里面,必须要经历苦难。所以,当我们经历苦难时,要换个角度看待这个苦难。不要只关注苦难本身,而要关注上帝的作为。如果我们在地上经历苦难,我们应该明白是上帝正在造就我们,让我们成为配得天国荣耀的人。保罗在《腓立比书》一章29节中说:“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。”我们蒙恩,不仅是要成为信徒,第二个目的是要为他受苦.
    弟兄姊妹,当我们受苦时,我们应该有什么样的思想,有什么样的理解呢?当我们受苦的时候,我们应该明白我们是蒙恩的人;当我们受苦的时候,我们要明白上帝正要把我们带到他的荣耀里去;当我们经历苦难的时候,我们要明白神是要藉着苦难来塑造我们,使我们成为配得神国荣耀的人。
    保罗以这样的角度去看帖撒罗尼迦教会信徒所经历的苦难。试想,帖撒罗尼迦教会在百般的试炼当中,他们想到的是信主之后为什么这样苦吗?你们有没有过这样的想法呢?一般我们在传福音的时候都会这样说:“信主好啊!信主好啊!”但是信主以后,我们的生活当中仍然有各种各样的患难,这个时候我们应该如何对待这样的苦难呢?应该从这样的角度去想:上帝藉着这样的苦难正在召聚我们成为配得神国荣耀的人。
    保罗一方面说明信徒受苦的原因,一方面希望他们看见上帝的作为。当他们受苦的时候,不是上帝抛弃了他们,而是上帝正与他们同在,正在带领他们,要把他们带进神的荣耀里去。我想,帖撒罗尼迦教会里面,有一些信徒是会因为他们所受的痛苦抱怨上帝,但是保罗却因为他们所受的苦难向上帝感恩,保罗也非常希望帖撒罗尼迦教会的信徒明白这一点。
    保罗向上帝感恩,因为他相信上帝没有离弃他们,没有抛弃他们,仍然在他们当中做着奇妙的工作。《后书》二章13-14节告诉我们:“主所爱的弟兄们哪,我们本该常为你们感谢神,因为他从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁,能以得救。神藉我们所传的福音召你们到这地步,好得着我们主耶稣基督的荣光。”
    请大家注意一下,这两节当中的三个动词,一个是他从起初“拣选”了我们,上帝在创世之前拣选了我们;到了一定时候,上帝藉着福音“召”了我们。在这之后呢?好“得着”我们主耶稣基督的荣耀。在创世之初拣选我们的上帝;到了一定的时候,藉着某个人给我们传福音,呼召了我们;那么现在呢,他正在塑造我们,让我们成为配得神国荣耀的人。在苦难当中,我们应该相信什么?上帝的作为,上帝仍然与我们同在!
    我们来总结一下。要想过感恩的生活,从保罗的经历当中我们应该学会两点:
    第一点,要在各种各样的事情当中看见肯定的一面——上帝的恩典。保罗之所以能够向上帝充满感恩,是因为他在帖撒罗尼迦教会信徒的身上看见了上帝的恩典,虽然他们的信仰生命还很幼小,但是他看到了他们信心的增长。
    我认识这样一个朋友,他父亲开公司,家里很有钱,他们兄弟两个,他排行老二。因为老大的性格不太适合经商,所以他父亲就把希望放在他的身上,希望他能接自己的班。但老二信了耶稣之后,非常愿意走全职侍奉的道路,父亲表示反对。可他还是不愿意妥协,最后还是走上了全职侍奉的道路。他的父亲跟他说:“你如果走全职侍奉的道路,我一点财产都不给你。”但是他没有因此妥协,依旧在教会里面非常热心地服侍。
    怎么样?不容易!过了一段时间之后,他觉得身体不舒服,去医院诊断,医生说他得了肺结核。付出这么大的代价,上帝理当祝福他,不是吗?为什么让他得肺结核啊?有些人会因为这样的疾病抱怨上帝,但是在这个时候,这个弟兄还是对上帝充满了感恩。为什么呢?他是这样感谢上帝的:以前身体好的时候忙于工作,做这样的事情,那样的事情,不能够跟上帝保持一个亲密的关系。现在终于能够安静在神的面前,跟神保持亲密的关系了。弟兄姊妹,如果只看到他得疾病的话,应该抱怨上帝,是吧?但是在这个时候,他还看到了什么?上帝的恩典,肯定的一面,积极的一面,所以他能够向上帝感恩。        
    第二点,我们要发现神的作为。要想过感恩的生活,在我们所经历的一切事情上要善于发现神的作为。保罗之所以能够在逼迫当中仍然向上帝感恩,是因为他在帖撒罗尼迦教会信徒的身上发现了上帝的作为。上帝是爱,上帝永远与我们同在,上帝每天都带领我们,不管我们的处境如何,上帝仍然是爱,这是千古不变的真理。为什么我们能够这样说呢?因为有耶稣的十字架。在我们还作罪人的时候,上帝把他的独生爱子差了下来;在我们还作罪人的时候,上帝让他的独生子担当我们的罪,钉死在十字架上。在我们没有资格得到上帝的爱的时候,上帝首先爱了我们。那么,当我们作了上帝的孩子之后,当我们成为上帝的百姓之后,又会怎样呢?圣经告诉我们:在我们还作罪人的时候,上帝已经爱我们了,当我们成为上帝的百姓之后他会更加爱我们。如果相信这一点,如果相信上帝是爱,不管我们经历什么样的苦难,什么样的患难,我们都能够在这样的患难当中发现上帝的作为,上帝的恩典。
    弟兄姊妹,什么样的问题使你们感到痛苦,什么样的问题使你们感到灰心绝望呢?请大家要发现上帝的爱,上帝的作为,这个时候我们就能够过一个感恩的生活。如果相信上帝对我们的爱始终不变,如果相信今天上帝仍然在我们的生命当中做着奇妙的工作,如果相信上帝今天依然在带领我们前面的道路,不管我们处在什么样的处境当中,我们都能够向上帝感恩。
    因此,弟兄姊妹,要想过感恩的生活必须记住两点。首先,要看见肯定的一面,上帝的恩典;第二,要在我们的经历当中发现上帝的作为。阿们!
    这里的妇女有很多感恩的条件,但是却不能够在上帝面前感恩,为什么这样呢?看不到上帝的恩典,只看见他们自己的缺乏。有些人就是这个样子,在他们的生命当中,生活当中,有很多感恩的条件,但是却不能够向上帝感恩。而有些人呢,在他们的生活当中,虽然有很多可以抱怨的事情,但是却在上帝面前过着一个充满感恩的生活。

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