以斯帖记

现在我们要来看以斯帖记,讲完以后,我要谈以斯帖跟但以理这两个人,因为他们有相同的背景,来自同一个地方、同一个时代,都被掳,而且也都没有归回耶路撒冷,各自因为某些原因留在被掳去的异乡。

圣经只有两卷书是以女人的名字命名,路得记和以斯帖记,圣经只有两卷书没有提到上帝,就是雅歌和以斯帖记。所以很多人不明白为什么以斯帖记会在圣经上,虽然故事很有意思,又浪漫又精彩,但是为什么这卷书会放在圣经里面呢?我们为什么要读以斯帖记?到底可以从这卷书学到什么?

这卷书跟以西结书和但以理书一样,是关于被掳的犹太人。圣经上有几卷书的地理背景是在应许之地以外,这几卷书可以告诉我们犹太人在外邦人的社会中如何行事为人,所以可以指示基督徒如何在不信主的社会中行事为人。比如但以理跟约瑟一样,都在本国以外的国家高升成为宰相,而且他们都守住自己的原则,所以我们也可以不用妥协。

巴比伦被玛代人和波斯人联手打败,玛代人和波斯人的法令如山,先是玛代人大利乌做王,再来是波斯人薛西斯一世做王,他又名亚哈随鲁王,怎么不取好念一点的名字?但以理被升为宰相,改名叫做伯提沙撒,而以斯帖她的希伯来原名是哈大沙,耶路撒冷外有一家医院是以她的名字命名,有没有看过哈大沙医院的彩色玻璃窗?她的本名叫哈大沙,后来被选为王后,就被取了一个外邦名字以斯帖,也就是伊什塔尔,跟巴比伦的伊什塔尔城门一样,是一个异教女神的名字。她被取了这个名字,后来大家都叫她这个名字,这个名字也有可能是“星星的意思,不过以斯帖这个名字更接近伊什塔尔,可能是一个异教名字。但以理和以斯帖都高升到能够公开帮助同胞的地位,上帝的子民能够升到高位很好,因为这样就可以有权柄来帮助上帝的子民。要记得上帝并没有强迫犹太人回到应许之地,他们可以自由归回,很多人选择归回,但更多的人选择留下来。

说到以斯帖记这卷书,它大概是旧约圣经里面有最多史料佐证的一卷书,因为写作年代很晚,有很多史料可以佐证,所以有很多的证据可以证实这卷书。比方说,波斯帕里斯曾经是波斯帝国的首都,在它的遗址上曾经挖出一块石版,上面写着“末都改宰相,很接近“末底改的名字,我想一定是指同一个人,所以连末底改的名字都出现在圣经以外的史料。

各位,这个故事你们一定要自己读,是非常浪漫的一个故事,读起来很让人心动。在这边有一个新版本的描述,各位听听看,“她既年轻又貌美,但这个王后有一个秘密,只有一个男人知道,这个秘密一旦泄露,将惹来杀身之祸。不得了,很浪漫对不对?真像是女性杂志的文章,或者是什么罗曼史小说,这确实是很浪漫的一个故事,我来大概叙述一下故事的情节。

波斯王亚哈随鲁王薛西斯一世统治的疆土从印度到埃及,他举办了一场长达180天的会议,要决定如何对付希腊人,因为他也想占领希腊帝国,于是他举办这场大会议来决定如何对付希腊人。会议结束后,他举办一场盛宴,大家都喝醉了,王就差人去请王后来跳舞助兴,这个王后年轻貌美,他要她来娱乐他手下的将领,可是王后回绝了,她说不,故事就从这里开始。

瓦实提王后拒绝了王,王后公然拒绝王,这当然让王很没有面子。如果他不惩罚妻子,那么可想而知,那些将领的妻子也会有样学样,如果王连自己的家室都管不了,更别说要管别人了,所以他必须要有所行动。结果他严厉地处置她,命令她不准再到王的面前来,但是后来他发现卧室很冷清,觉得很寂寞,于是就有人建议举办选美比赛,娶最美的女人为妻。王觉得这个主意很好,于是选美比赛展开,哈大沙也参赛了,她的容貌极美,拔得头筹,所以就成了亚哈随鲁王的王后。整个经过很不可思议,都记载在圣经上,所以我们现在就可以讲这个故事。

她出身便雅悯支派,这很特别,我们谈过便雅悯支派的情况。末底改是她的表亲,哈大沙从小没有父母,末底改就领养这个孤女,成为自己的养女,但他们其实是表亲。末底改不准哈大沙向王透露身份背景,他担心王是反对犹太人的,因为犹太人的处境不安全,所以不准她透露自己的身份。哈大沙进宫以后,成了王最宠爱的妻子。

当时在宫中有一个叫做哈曼的人也获得高升,他是这个故事中的坏人,这个哈曼是亚甲的后代。你们可能不知道亚甲是谁,在先知撒母耳时代,撒母耳吩咐扫罗去攻打亚甲,记得吗?不但要打败他,还要杀死他,因为这个人作恶多端,但是扫罗没有杀他,先知撒母耳就自己动手,撒母耳在祭坛前砍杀他,记得吗?这个事件说的就是亚甲,这件事使亚甲的后代从此和犹太人为敌,哈曼特别仇视犹太人,就是因着这个历史渊源,中间隔了很多世纪,可是中东人的记性实在很好。哈曼记得这个仇恨,所以现在这名犹太女子不敢透露自己是个犹太人,她成为波斯帝国的王后,仇恨犹太人的哈曼则被高升为宰相,可以看出故事会怎么发展吗?事情迟早会一发不可收拾。

末底改看见了哈曼一副小人得志的气势,还坚持要求百姓要膜拜皇上,末底改当然不肯拜,犹太人也不肯。于是哈曼就去禀告皇上说:“这些犹太人住在我们中间,他们跟我们不一样,有自己的法令、服饰和宗教,他们跟社会格格不入,这些人非除掉不可。哈曼他还贿赂王,说王若灭绝犹太人,他要捐两千万给国库。当下他们还抽签决定要在哪一天暗杀所有的犹太人,这里的抽签,原文是pur,PUR,这个字的复数是purim,PURIM,普珥日就是在庆祝当年犹太人在波斯逃过种族灭绝的命运,他们直到今日都还会庆祝普珥日。有意思的是,抽签结果是当月十三号要动手。十三号当天要灭绝犹太人,所以很多迷信的人从此就认为十三这个数字是很不吉利的,这背后的典故实在有意思。

犹太人听到这个消息以后,就禁食哭泣哀号、穿麻衣,末底改传话给以斯帖,要她求王手下留情。他说:“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?以你现在王后的地位,你有能力帮助我们。以斯帖心里很挣扎,她应该透露自己的犹太人身份吗?这样她的性命也会有危险的,最后她下了决定,说:“我若死就死吧。王后必须蒙王召见才能去见王,但是以斯帖大胆去见王,幸好王看见她,施恩于她,还问她有什么请求,她说她想设宴款待王和哈曼,于是王和哈曼赴了宴。

哈曼对末底改非常愤怒,对他忍无可忍,就对他的妻子说:“我对那个末底改恨之入骨。她说:“这样吧,你立一个绞刑台,在明天把他吊死。于是哈曼就造了一个二十三米高的木架,打算在明天把末底改吊死,把他最痛恨的敌人吊在高高的木架上,所以他开始造木架,没说是要吊死谁的。但是前一天的晚上,王睡不着,接下来有一连串不可思议的巧合,那天晚上王睡不着,就起来读他自己的日记,读到几年前末底改曾经救过他一命,可是他却一直没有奖赏他。第二天早上他一起来就叫人把末底改带来,要奖赏他,原来当初有人要暗杀王,末底改揭穿了那个阴谋。

后来以斯帖二度宴请王和哈曼,这次以斯帖请求王救她同胞的性命,王听了她的请求。在这之前王对哈曼说:“我想要奖赏一个讨我喜悦的人,你想我该怎么打赏他?哈曼还以为王一定是在讲他,就说:“王所喜悦尊荣的人,当将王常穿的朝服和戴冠的御马,都交给王极尊贵的一个大臣,命他将衣服给王所喜悦尊荣的人穿上,使他骑上马,走遍城里的街市,在他面前宣告说:‘王所喜悦尊荣的人,就如此待他。’王说:“很好,就这样办,你去请末底改来。结果末底改得到奖赏。整件事实在是不可思议,对不对?末底改取代了哈曼。

后来王发现真相以后,就下令把哈曼吊死在他自己造的绞刑台上,犹太人逃过了一劫。这个故事还有很多很多的细节,当时大家早就已经私下准备好,要屠杀帝国内所有的犹太人。如果这件事真的发生,犹太人整个种族就灭绝了,因为这个帝国的疆土从印度到埃及,如果犹太人真的被灭绝,耶稣就不可能降生,所以对我们影响很大,对吧。因为帝国内所有的犹太人原本要在那天遭到屠杀,通通杀光,这是种族灭绝,但以斯帖拯救了他们,难怪他们每一年都要庆祝这一天。

每个人都喜欢这样的故事,实在是很精彩。它有很好的文学架构,写小说都要先营造紧张的情节,然后出现转机,最后是皆大欢喜的结局,坏人得到了报应,这个故事的架构就像是这个样子。故事到中间营造出一个高潮,把前后两半巧妙地串连起来,写作手法相当地高明,有人用纯熟的写作技巧写出了这个故事。

所以我把1到5章的标题定为“危险,情况越来越紧张,后来百姓获得拯救(6-10章),紧张的气氛顿时轻松下来,而且前后呼应,前言(1章)描述整个情势,结语(10章)则是普珥日盛大的庆祝。王的第一道谕旨(2-3章)是要大家拜他,第二道谕旨(8-9章)是禁止杀害犹太人,前面(4-5章)讲哈曼痛恨末底改,后面(6-7章)讲末底改高升到比哈曼还要高的地位。整件事的关键在于有一个人失眠,这是戏剧性的一幕,事实比虚构还要离奇,如果小说这样写未免太离奇了。事实上,这个故事从头到尾都有巧合,这是我们等一下要看的关键。我可以了解犹太人为什么要庆祝这样的一个节日,他们真的差点遭到灭绝了,犹太人差一点就被灭绝,但是他们因为一个人的失眠,还有一个女子的勇气而得救。

另外还有一个主题贯穿这卷书,先是有一场筵席,然后全体犹太人禁食,最后又有一场筵席,整个故事配合得天衣无缝,结构非常巧妙。你应该好好读一读,最好是读当代译本,会让你觉得惊喜。这不是一个宗教节日,但是是一个感恩的节日。

以斯帖记为什么被放在圣经里呢?只是要告诉我们从事公职的人应该具备勇气吗?不,不只是这样而已。这里我要来讲一下反犹太的心态,撒但早就下定决心要毁灭犹太人,因为救赎是出于犹太人。当年埃及的男婴遭到杀害,是撒但在背后主导,婴孩摩西的父母也被迫把他放在篮子里,这背后是撒但在主导。撒但千方百计想要毁灭犹太人,好叫犹太人的王不能降生,这是他最后的手段,撒但的目的就是要叫耶稣无法降生。各位,了解吗?撒但的伎俩我们很清楚,伯利恒两百名婴儿遭到杀害,是魔鬼在背后主导,约瑟是因为作了异梦,才带着耶稣逃过一劫。我相信堕胎的背后也是魔鬼在主导,因为堕胎大多发生在基督教国家,魔鬼企图毁灭未来的基督教领袖,这一点你可以自己想一想。

我们在一切的事上都欠了犹太人的债,这本圣经是由四十个不同的作者历时一千四百年用三种文字写成,其中只有一个作者是外邦人,就是路加医生,他的资料全部来自犹太人。没有犹太人,我们就没有这本书,难怪许多人都仇恨犹太人。反犹太的心态背后有魔鬼的势力在主导,这比仇外心理,排斥外国人士的心态还要糟糕,反犹太的心态背后有魔鬼的势力在主导。反犹太的心态其实有历史渊源,当年撒母耳砍杀了亚甲,但是亚甲是罪有应得,那是上帝的审判。我提这个是因为有很多人企图灭绝整个犹太种族,当年法老想杀掉所有的以色列男婴,哈曼试过,希律王试过,希特勒也试过,这样的历史不断重演。因为救赎是出于犹太人,所以我们应该要很感激犹太人,我们对上帝一切的认识都来自犹太人,我们的救主过去是犹太人,现在仍是。

但是在这出戏中,还有一个看不见的演员。这出戏背后有一个人,从机率上来看,有太多的巧合,当巧合太多的时候,你就要问这到底是巧合还是上帝的安排呢?这背后是上帝在主导吗?当我们碰到太多事情都受到某个情况决定的时候,你会觉得自己在看上帝动工。我在这里看见上帝动工来保护犹太人,好让祂的儿子从犹太人而生。

我在末底改的信心中看见,他坚心深信上帝会保护犹太人。他对以斯帖说:“如果你不去做,上帝会透过别人去做。他没有指出上帝的名字,但他说:“如果你不救我们,一定有别人来救我们。末底改他非常相信上帝主宰一切。

从各个巧合的事件可以看出来,末底改在好几年前曾经救过王一命,而亚哈随鲁王竟然在日记上写下这件事,他那晚恰好又失眠起来读日记,刚好读到这件往事,这些巧合都串连在一起。有人这样说过:以斯帖记里面虽然没有提到上帝的名,但是以斯帖记处处都是上帝的指纹。这话讲得真好。

为什么以斯帖记没有提到上帝?我的答案会让你吃惊的,其实有提到,而且提到五次。很多人对我说以斯帖记没有提到上帝,我说:“有啊,五次提到上帝的名。我指给你们看,上帝的名字在这卷书中是以离合诗的形式出现,把祂的名字或称号字母拆开,放在头一个字母,有时候按顺序,有时候顺序颠倒。各位,这一点也不是巧合,我想办法译成英文给你们看,好让你们可以了解,不过要记住原本是希伯来文。有的时候是利用最后的几个字,但通常是利用开头的几个字,犹太人喜欢玩弄文字游戏,他们很喜欢离合诗,有些诗篇就是离合诗,尤其是最长的119篇,谈到理想妻子的箴言31章也是一篇离合诗,耶利米哀歌的五章中有4章是离合诗,每一行都用下一个字母开头,写这种诗很需要技巧,可以用来传达机密的信息。

以斯帖记有五段离合诗,头四段有同样的模式,1章20节、5章4节、5章13节和7章7节,头两段是用四连字的头一个字母,后两段是用四连字的最后一个字母;另外还有一点很有意思,第一段的字母顺序颠倒,第二段的字母按顺序,第三段顺序颠倒,第四段的字母又按顺序。这些离合诗的形式确实出现在希伯来原文圣经中,所以是希伯来文,这四个字母是JHVH,也就是上帝的名字,我们念作耶和华,希伯来文念作“雅威。为了帮助你们了解,这里用英文的LORD来取代希伯来文的JHVH,也就是耶和华或是雅威,我们需要稍微改一下翻译来说明这里的用法。

先看第一段,1章20节,“所有的妇人,无论丈夫贵贱都必尊敬他,在英文翻译中,头四个字的头一个字母分别是DROL,是LORD的颠倒,是头四个字的头一个字母。在下一段,5章4节中字母则按照顺序,“请王赴我所预备的筵席,LORD。为什么有时候按照顺序,有时候顺序颠倒?顺序颠倒的话是外邦人说的,按顺序的话则是犹太人说的,仿佛是犹太人在说外邦人称呼主名常常说错,或是不想让外邦人口中说出主的圣名。这是头四段离合诗的形式,可能还有第五段(7章5节),这段离合诗不一样,字母不太一样,英文拼出来是I AM,但顺序颠倒。

这些是以斯帖记中的五段离合诗形式,就只有这五段,这未免太巧合了。作者小心地把这些机关安排在经文里,几乎不着痕迹,外邦人根本看不出来。这有几个原因,但是我认为最可能的原因很简单。当时的人如果提到犹太人的神,可能会有危险,所以我想应该是事后才写的,刚开始大家都是口耳相传以斯帖的故事,渐渐地这个故事就变成了民间故事,后来有人建议应该写下来,因为每一年都在庆祝普珥日,大家需要知道这节日背后的真相,并且谨记在心,所以应该把故事写下来。但是当时很可能,反犹太的风气再度抬头,如果被发现文字中写到犹太人的神,可能会惹祸上身,但是写以斯帖的故事怎么可能不提到上帝呢?所以犹太人常用这个方法来解决这个问题。各位,犹太人真的会这样想,他们会把上帝的名字放进去,但是做得不着痕迹,结果从头到尾都有上帝的名字,是不是很有意思?这一点你们本来都不知道。嘿嘿……

以斯帖记用不着痕迹的方式提到上帝,但犹太人看得出来。你如果对犹太人说以斯帖记没有提到上帝,他不会同意,他会指给你看那些字母,都在经文里面。他们用这个方式来指出上帝是这出戏中看不见的演员,上帝是背后推手,是祂在主导整件事,要拯救祂的百姓,让弥赛亚临到他们。

各位,这也许对你的灵命没有帮助,但是可以让你在讲座当中保持清醒。嘿嘿……好,现在我们要一起来看但以理书和以斯帖记,看看我们能够从这两卷书学到什么。

这两个人处在同一个时代,同样被掳,同样远离家乡,却都被上帝大大使用。因为他们在异族中升到高位,可是却没有牺牲原则、出卖上帝,他们利用自己的地位为上帝的国做贡献。这可以鼓励你尽力发展事业,在世上取得高位,上帝可以使用你来为国度有所贡献。不要只待在基层,要让上帝带你高升,这样你才可以为祂的国度贡献自己。

从他们两个人身上,我们怎么更认识上帝呢?这两个人要告诉我们什么?我们可以学到三个功课。

第一,上帝会使用个人,一个人可以带来很大的影响力。上帝可以使用男人和女人,我们都是被掳的,你有过这种感觉吗?我们不再属于这世界,我们跟这世界格格不入,世界是异乡,我们是天上的国民,不属于这里。当你成了基督徒,就会跟这个世界格格不入,这里是别人的国度。你会感受到自己的改变,连幽默感都不再一样,以前觉得好笑的,现在不再觉得好笑,你不再属于这里,保罗说我们如今是天上的国民。但是上帝能够使用我们,我们在世上只要能够坚守原则,知道自己的身份,愿意高升,但是不愿意被同化。因为犹太人为了不遭到迫害,常得面对遭到同化的试探。

我注意到一个现象,当犹太人被周遭同化的时候,就会受到迫害,反犹太主义会抬头。二十世纪初在德国的犹太人,他们已经被德国的文化,还有语言以及服装同化,以致于一八九七年的时候,西奥多·赫佐召开第一次的复国会议,讨论以色列的复国,当时德国的犹太人根本就不想参与。他想在慕尼黑举行这个会议,但是德国犹太人不赞成。他们说:“我们现在是德国人,我们已经是德国人,不是犹太人,别害我们难堪,去瑞士举行吧。后来就在巴塞尔举行这个会议,慕尼黑的德国犹太人不想参与,因为他们现在是德国人了,后来在慕尼黑发生什么事?这样的事一再发生。

基督徒其实也常常会为了逃避问题而跟周遭同化,行事为人跟周遭的人一样,以免与众不同,被看成特立独行,但是上帝要使用愿意与众不同的人。我们以前在主日学常唱“勇于成为但以理这首歌,勇于与众不同,你们唱过吗?要愿意与众不同,愿意勇敢地站立得稳,愿意冒着生命危险也绝不妥协。圣经中但以理和以斯帖这两个人,他们都宁可死,也不愿意妥协,至死信靠神,这是很值得我们效法的。

第二,上帝会保护祂的子民。第一个功课是,祂会使用个人,我学到的第二个功课是上帝会保护祂的子民。祂在狮子坑中保护但以理;祂在火窑中保护沙得拉、米煞、亚伯尼歌,让他们毫发无伤;祂透过以斯帖保护犹太人。如果你想灭绝上帝的百姓,我告诉你一个简单的方法,首先你要想办法灭绝上帝。是吧,想灭绝上帝的百姓,就要先灭绝上帝,之后就可以对祂的百姓为所欲为,如果想要灭绝上帝的百姓,却不先灭绝上帝,上帝会保护祂的百姓。祂会保护我们,我们也许会为上帝而死,但仍然会受到保护,以色列永远都会存在,教会也是一样。

第三,上帝掌管世界。但以理书还有以斯帖记都提到了“国度,福音是国度的福音,“国度是整本圣经的关键词,但以理书和以斯帖记的关键词是“国度,“焉知你来到这个国度,不是为现今的机会吗?王的事需要尽速处理,我们讲到“上帝的国的时候常会使用以斯帖记的经文。

今天人类所建立的国家都掌握在上帝手中,是上帝兴起统治者,是上帝让他下台。尼布甲尼撒终于明白是至高者在掌管人类的国,按祂的旨意将统治权赐给人,所以是上帝在重划国家的疆界,是上帝在决定谁有权力谁没有权力,每次选举都是上帝在决定,你相信吗?每次选举都掌握在祂手里,祂有的时候投下公义票,有的时候投下怜悯票。当祂投下公义票,是把我们应得的政府给我们;当祂投下怜悯票,是把我们需要的政府给我们。所以很重要的是,我们务必要恳求上帝怜悯,因为上帝会决定谁当首相。我这辈子已经看过上帝让六个首相在短时间内下台,因为他们违背了对以色列的承诺,这不可能是巧合,从张伯伦到卡拉汉都是这样。美国总统老布什对以色列不利,从以色列撤出金钱,有人告诉我一周后他就玩完了。这不可能是巧合,不要跟上帝玩游戏,世上唯一存在的神就是以色列的神。上帝掌管世界,世上的国必须遵行天上的法则,统治者都是祂允许的,祂掌管一切。

另外,关于国度的问题,目前有人的国度,但是将来会有上帝的国度,到时候上帝要掌管世上的政府,到了那个时候,要将刀打成犁头,把枪打成镰刀,这世上的国将会被上帝的国取代,这是我们今天要讲的重点。到了那个时候,祂要使用但以理还有以斯帖,你有没有想到他们的工作还没有完成?他们曾经效忠异教徒的帝王,将来他们要从死里复活,但以理书12章这样讲。你有没有想过当耶稣再回来地上的时候,但以理和以斯帖会跟祂一起来,不知道上帝到那个时候会给但以理什么管理职位,想想看,我们会再见到这些人。

我读圣经的时候,不是当历史来看,因为我将来会见到这些人,我会见到但以理和以斯帖,是不是很有意思?我们会有永恒的时间来认识他们,不是问他开完会后能不能聊两分钟,而是问他,未来一千年能不能一起讨论某件事。我们会有永恒的时间来认识上帝伟大的圣徒,我们会和至高者的圣徒一同做王,人子将坐在宝座上。过去曾经对祂忠心的人,祂将再度在地上使用他们,在基督的国度中跟祂一同治理,我真心相信这一点,我真的相信不疑,这使我的感受更深。

我记得以前常唱一首歌,现在的诗歌本很少看见这首歌,“和王一同歌唱,祂即将来做王,荣耀归给耶稣,祂是被宰杀的羔羊,祂的国度将带来生命和救赎,下一句是什么?“当耶稣做王,喜乐临到万国,让我们一同欢唱,耶稣是王。多好的盼望,不是吗?

但以理、以斯帖,还有其他已经睡了的圣徒都会从尘土中复活,发光如星,这是但以理书说的,他将会是一颗耀眼的星。当所有的明星都消失之后,会有一颗明亮的晨星出现,那就是耶稣,“义人必发光如星,直到永永远远。

一起来祷告:

我们在天上的父,你不是死人的神,你是活人的神,你是亚伯拉罕、以撒和雅各的神,你是以赛亚、以西结、但以理和以斯帖的神,他们都活着,跟你在一起,他们将和我们一起得到新的、复活的身体。谢谢你让这些见证人像云彩般围绕着我们,等着看我们跑完全程,没有我们,他们就不圆满。谢谢你,将来有一天,我们都会团圆,我们会得到新的身体,和耶稣同在,那将是何等美好的团圆。求主真理的圣灵将今天所分享的信息深植在我们灵里,来改变我们的品格;让我们预备好自己,来迎接人子驾着荣耀的云降临的那日。奉耶稣的名祷告,阿们。


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