以斯拉记和尼希米记(二)

现在要来看尼希米记。我们上次说过,这卷书的大纲和架构和以斯拉记这卷书十分相似,所以一定是同一个人写的,一样是分成四大部分,而且各自分成二、三、三、二单元。

对应书中的内容,首先要看看第三次的归回。在书的开头,尼希米还在巴比伦,接到耶路撒冷传来的坏消息。当时他是亚达薛西王的酒政,我觉得他可能是因为以斯帖的关系才得到这份工作,因为亚达薛西是以斯帖王后的继子,以斯帖原本是犹太人,却成了王后。尼希米得到这份工作,但这不是什么好工作,必须在王饮酒之前试酒,喝喝看有没有被人下毒,这可是冒着生命危险的工作。不过这个工作责任重大,而且使他得到王的信任,因为这有点像是物理治疗师的角色,必须要得到王的信任才行,在轻松的气氛之下,可以和王无所不谈。

尼希米接到消息说,好不容易重建的耶路撒冷城墙竟然又被拆毁了。这是因为耶路撒冷附近的人不希望犹太人重建这城,所以一重建好就立刻把它拆毁。尼希米接到消息,一脸愁容,王就问他有什么心事:“以前没有看过你这么难过啊?尼希米在心中祷告之后,就对王说(这个祷告很短,但是尼希米是一个看重祷告的人),他求告主说:“我该怎么回答王呢?祷告完他就禀告王。王说:“别担心,你是我的好朋友,我要给你权柄回去重建城墙,而且我会给你诏书,命令有建材的人提供足够的建材给你重建。这是一个很好的开始。

第一部分的第二单元讲到他回去了,并且利用夜晚的时候暗中去查看情况,他去查看毁坏的城墙,计算需要重建的长度。你看,他在采取行动之前会先计算好花费,不会有勇无谋地往前冲。他是一个有信心的人,但是他在展开行动之前会先掌握情况,他夜间暗中去了解重建工程的规模,之后就展开重建。

今天如果你去耶路撒冷,一定会搞不清楚旧约时代的古城是指哪一个范围。大多数的人会以为,今天旧城的老旧城墙就是旧约时代耶路撒冷的古城墙。其实不是,这是现代的围墙,这些墙只有几百年的历史,是好几世纪以前十字军东征时期,苏莱曼大帝所兴建的。很多人会以为这就是旧约时代的耶路撒冷古城,其实不是,耶路撒冷的古城是在今天的城墙外,在下面这块狭长的土地上。它的北边是圣殿地区,原本的圣殿地区今天盖了奥玛清真寺和阿克萨清真寺,面积大约13亩,是位在山顶上的一座巨大石头平台。山脊正中央有一条路通过,那是耶路撒冷古城原本的高街。这里是汲沦谷,也就是断定谷,或称审判谷,就是这里,都是坟墓。这里有一个比较小的山谷,另外这里是欣嫩子谷,先往西再往北。所以这三座山谷汇集在这里,之后溪水就流入死海。在头两座山谷之间的山脊上,就是耶布斯人的旧城——撒冷城。撒冷曾经有一个王是祭司,名字叫做麦基洗德,“撒冷的意思是平安。这块狭长的土地是古城所在,圣殿是盖在城市的上方,敬拜上帝要往上走,走上高街,经过大卫的王宫,就在圣殿的下方,百姓的住家在下面这里。水源当然是一个问题,外面这里有一条河,敌人来攻的时候可能会切断耶路撒冷的水源,所以希西家当年穿越这座山,筑了一条水道,通到下方的西罗亚池,把水引进城里,今天仍然可以走这条水道。这条山脊在太阳低一点的时候,从南方看比较清楚,这是往上看圣殿地区,这是汲沦谷,这是中央山谷,这是欣嫩子谷,你可以看见阳光照出这条山脊,看到了吗?这样看得很清楚,这就是旧约时代的耶路撒冷古城,圣殿在上方。

各位,我这里有一些考古的资料,你们可能有兴趣。这是从东方这里看过去的景象,越过山脊,可以看见旧城。照片里面可以看见考古挖掘区,他们挖出旧约时代的古城,在这里找到了尼希米重建的城墙,目前只找到这些,但这是当年尼希米重建的时候所用的石块。我觉得很有意思,我可以告诉各位,我是对圣经有兴趣以后,才开始对考古学有兴趣。真的,后来我发现考古学实在是很有意思,因为从中你可以亲眼看见尼希米当年监督重建的石墙。

当时,他们是各自在住家的外面筑墙,尼希米做事很有条理,他安排一些人负责看守,做工的人一手拿着工具,一手拿剑,随时准备迎敌。但是让人吃惊的是,城墙的重建在52天内就完工了,七个半星期,不到两个月。圣经说大家都很愿意工作,每一户人家都在自家住宅的外面筑一段城墙,把整座城围起来,然后筑城门和城门的岗哨,耶路撒冷终于又有了防御力。

他们在那段期间遇到很多困难,现在把照片放回去,回来看这卷书的大纲。

 

他们在巩固这座城市的时候遇到了很多的困难,有些是外来的阻力,有人想尽各种办法要阻止他们。首先是用嘲笑的方式,撒玛利亚人跑来嘲笑他们说:“连狐狸都可以把墙推倒。当他们发现嘲笑起不了作用,就改成威胁,情况变得严重起来。他们甚至想用调虎离山计,想要把尼希米引开,他们骗他说:“尼希米,我们想跟你谈判,大家做个朋友。你来,我们打个商量。尼希米拒绝了,他说:“我在筑城墙。他没去。

但是他们除了内忧还有外患,这是一件很悲哀的事。在城墙内,藉着高利贷,富人更富,穷人更穷。放高利贷是犹太人很擅长的事,他们放款给欧洲很多地方,今天还是透过银行在放款,你们可能知道霸菱银行的财富仅次于罗斯柴尔德家族。透过放款和放高利贷,有些犹太人变得很有钱,有些犹太人则变得越来越穷,听起来是不是很熟悉?

这个情况在上帝的百姓中很严重,尼希米必须解决这个问题,他想要拉近贫人和富人之间的差距,但是想住在城内的人仍然很少,大多数的人都散住各地,这样敌人如果来的时候,比较容易逃命。于是尼希米只好想办法,几乎是强迫大家住到城内,他挨家挨户的去说服大家说,城里已经安全了,搬进来住吧。尼希米他手上有一些名单,是耶路撒冷居民的后代,他去找到这些人,说服他们搬回城里居住。他还举行人口普查,好知道谁住在哪里,一共有四万两千三百六十个犹太人,另外还有七千三百三十七个仆婢和二百四十五个唱歌的人,这种人口普查很有意思,对不对。他列出唱歌者的名字,这当然是因为想要恢复圣殿中的敬拜。

这个时候,我们看到以斯拉从那座木制讲台公开朗读律法,他不只朗读,还讲解经文的意思。不能光是读,还要理解,另外还有,圣经必须要出声朗读。有些人知道我们在吉尔福的教会曾经有两次,从头到尾一口气把圣经朗读一遍,在座有人参加吗?应该有。我们从星期天的晚上九点读到星期四的早餐时刻,我们当时不知道情况会怎样,但是有人统计那四天内有两千个人来听大家读圣经,我们卖掉了半吨圣经。有些人在那次之后生命全然得着改变,很多人听完一卷又一卷,舍不得走,他们没有听过整本圣经故事,他们主日去教会都只听到十句经文,下个主日去又听到另外十句经文,这样根本就没有办法了解整本圣经的信息。如果你坐下来听整本圣经,还真的会上瘾,有些人很晚才来,结果待到隔天早上,那个经验很有意思。

最好可以一口气朗读圣经的几卷书,不只是读一小段,读一小段经文好像在吃点心,了解我的意思吗?我们都习惯一点一点读圣经,这样根本不能了解完整的信息。

除了读圣经,还要讲解意思,这一系列的新旧约纵览就是这个目的。不只是鼓励大家读圣经,还要帮助人理解,让你可以清楚地明白上帝的心意。以斯拉就是这样做,但是他读着读着就哭了,于是开始认罪。这是以斯拉和尼希米大不相同的地方,以斯拉认为这是哭泣的时刻,尼希米却叫他们庆祝和欢喜,要享受在其中。今天还是有这种不同,以斯拉因为经文揭露他们的罪行而哭泣,但尼希米说这是欢乐的时刻,当时是住棚节,是一个收割的节日。犹太拉比会说,在住棚节的时候,不喜乐的人是犯罪,这是一个欢庆的节日,所以尼希米叫他们要开心庆祝,要大吃一顿,鼓励他们做丰盛的一餐,来大肆庆祝一番。其实两者都需要,我们需要哭,也需要欢笑,因为哭有时,笑有时,有智慧的人知道什么时候该笑,什么时候该哭。

以斯拉吩咐他们重新立约,他要百姓重新承诺委身这位以色列的上帝,在神面前重新立约,这我等一下会讲。其实尼希米也需要纠正百姓,我常说以斯拉和尼希米的差别是,以斯拉拔自己的头发,可是尼希米拔别人的头发,这是他们两个人的差别,你会发现他们两个真的是这样。

尼希米的个性也许比较外向,但是他却真的去拔犯罪的以色列人的头发,他也惩罚了和异族通婚的人,拆散了那些婚姻,那些娶异族妇女的男人,他拔下他们的头发,并且咒诅他们。他也必须处理挪用公款的事,耶路撒冷城里有一些人就像是加略人犹大那样,私下挪用公款。他也必须处理亵渎安息日的事,因为这些从巴比伦归回的生意人只能做同样的生意来谋生,但是消费者已经不一样了,他们必须设法把生意做起来,所以连安息日都开店,他们连安息日都做生意,尼希米只好坚持在安息日把城门关上,让他们不能进出城门来做生意,这些人就改到城门外搭棚,他又得处理这些情况。

尼希米也带来许多改革,最严重的是祭司没有尽到在圣殿中的责任,他必须纠正这件事。所以以斯拉和尼希米不但必须重建,并且还得去纠正百姓,他们勇敢的施行改革,甚至毫不留情。

来看看尼希米这个人,一般说来,大多数人喜欢尼希米胜过以斯拉,不知道你是不是也一样。尼希米他有一个很好的优点,主要是因为他很喜乐,他也鼓励大家要喜乐,他说:“主的喜乐是你们的力量。你们是不是常常听人引用这句话?尼希米就是这样。我不知道以斯拉有没有说过这种话,以斯拉忙着为百姓流泪,但是尼希米说主的喜乐是你们的力量,其实他们两个搭配的很好。在重建的时候同时需要帮助和安慰,喜乐和悲伤,这两种都需要,我们需要平衡。

但是尼希米有几个特质让我非常的佩服,我们觉得可以了解他,他在情绪的表达上比以斯拉坦白,他会谈到自己,有许多第一人称的自述讲到他自己,从这里可以看出他的四个特质。

第一,他看重祷告。以斯拉重视圣经,尼希米重视祷告,重点不一样,但是搭配得很好。尼希米最大的特质是先祷告再采取行动,我们看到他有很长的祷告,也有很短的祷告,祷告的重点并不在长短,重点是在深度。我们看到他在众人前的祷告,也看到他私下的祷告;我们看到他在事前的祷告,也看到他在事后的祷告。这个人很自然的把一切都告诉上帝,他是个祷告的人。

第二,他是个很实际的人。这点我喜欢,他非常实际,做事很有条理,有些人只想天上的事,却不切实际,但他不是这种人。他看重祷告又很实际,他不介意亲自动手去执行,事情也安排得很有条理。他研究怎么样重建城门和城墙,他不是高高在上,而是个很实际的人,同时看重祷告又看重实际,是不是很棒?

第三,他是个情感丰富的人,他有很深的情感。有的时候他很悲伤,但是大多数时候是一个喜乐的人,常常鼓励人要以上帝为乐,要喜乐。如果有了喜乐的力量,确实会让人刚强。但是他也会生气,气到扯下别人的头发,我喜欢这个人,他的情感丰富。但是他也擅长人际关系,人际关系很好。以斯拉不可能做尼希米做的那些事,因为尼希米擅长人际关系,他对于人的管理很有一套,他能够让人非常卖力地去工作。以斯拉比较独来独往,但是尼希米常跟人在一起,陪在他们的身边,卷起袖子跟他们一起做工,只要有他在,大家就会卖力地工作,大家会乐意工作,觉得有他在就没问题了。他可以提高士气,让疲惫的人继续做下去,“大家加油!我们一起把它完成。各位,像这样的人很有魅力,有趣的是,他每次讲到工作都不说“我,而是说“我们。各位,他私下去检查城墙的时候,会说“我绕城墙而行,但是讲到修建工作的时候,会说“我们在修筑城墙,他把功劳归给大家。我们在工作,我们要工作,我们在52天内完工。像这样的人很有魅力,他不会把功劳揽在自己身上,他不会说:这都是我做的,而是说:这是我们做的。

他有很均衡的特质,重祷告也重实际,有喜乐也有悲伤,有强势也有温柔,对上帝、对百姓都善解人意。这个人他有很均衡的特质,所以我们真的需要这些圣经人物的激励,效法他们的优点,并且尽可能不要重蹈覆辙。

我们为什么要研读那么久以前的历史,那么古老的历史跟我们有什么关系呢?距离两千里,相隔两千五百年,遥远的时空。

我来做个总结,这些事件很有意思,这些人物很有启发性。但是重点是,这是上帝和祂子民的故事,上帝和一个民族也是一个国家立约,如今又和我们立新约,尼希米他常说“我的上帝、“我的上帝会这样做、“我的上帝是全能的、“我的上帝一定会让这些工作完成,这里我们再度看见这位守约的上帝。

我们需要记住祂应许祂的子民两件事:百姓顺服,祂就赐福;百姓悖逆,祂就咒诅。这位守约的神会赐福,也会咒诅,祂容许百姓被掳,就是在持守祂的应许。你读利未记26章44节,上帝说他们若胡作非为,就会把他们赶出应许之地,上帝说到做到。

为什么要被掳七十年呢?历代志最后告诉我们原因,上帝有一条律法规定说:土地跟人一样也需要休息。土地也需要休息,所以上帝命令他们每逢第七年都要休耕,什么东西都不要种,让土地好好休息,这样隔年就会有更好的收成。但是五百年来他们一次也没有做到,所以这块土地错过了多少年的休息?七十年,上帝在历代志最后说:既然你们不让土地休息,我来让土地休息,这块土地错过了七十年的休息,所以你们要离开七十年。是不是很有意思?所以他们才会被掳整整七十年的时间,土地非休息不可。

上帝说到做到,祂应许要赏赐义人,也要惩罚恶人,祂会有赏有罚,因为祂立约要这么做,这适用在祂子民的身上,也适用在其他人身上。保罗写信给基督徒说:人人都要站在基督审判台前,按个人的行为接受审判。我们都必须站在基督的审判台前,上帝会信守祂的应许。

在以斯拉记和尼希米记中,我注意到上帝会在暗中动工,这两卷书中没有预言,也没有神迹,但是你可以看见上帝在暗中行神迹。祂先是在外邦领袖的心中动工,像古列和亚达薛西这些王,上帝能够在不认识祂的人心中动工,很不可思议吧。如果你有一个面谈,但是对方并不是基督徒,你还是可以祈求上帝预备他的心来接纳你,你有没有想过这一点?上帝会在暗中动工,在你去见某人之前先预备那个人的心,这样的例子我遇过很多,本来以为就要面临很棘手的状况,结果对方竟然乐意听我说。上帝可以这样动工,祂不需要公然分开红海,祂可以暗中动工。

上帝在这里兴起了以斯拉和尼希米,兴起所罗巴伯和耶书亚,上帝会在适当的时机兴起适当的人来做事,为祂的子民兴起合适的领袖。这种事跟神迹一样好,都是上帝在动工,为要成就祂的旨意。但是很悲哀的是,这是我从这里学到的功课,那些归回的人又再度犯罪,只有一个罪他们没有再犯,那就是拜偶像。犹太人一直到今天都惧怕偶像,犹太人他们真的再也没有拜过偶像了,他们不会再这样做。但是他们犯了别的罪,实在非常可悲。

丘吉尔写过一部历史巨作,讲二次世界大战,一共有六册。我读过,很精彩,但是第六册的书名很有意思,讲到二次世界大战的尾声,他的标题是“胜利和悲剧,副标则是“伟大的民主政治得胜,如今又可以重拾让他们付出惨重代价的愚行。这位二次大战的伟大领袖下了这样的一个结论,伟大的民主政治得胜,如今又可以重拾让他们付出惨重代价的愚行。各位,人性就是这样。

犹太人没有再犯拜偶像的罪,但是又犯了别的罪,所造成的结果是上帝整整沉默了四百年。长达四世纪之久,上帝没有行神迹,也没有说话,祂一直等到时候满足了,才差来祂的儿子耶稣。

以斯拉、尼希米、先知哈该还有撒迦利亚,都关心重建的事。最后是玛拉基,他是最后的一个先知,他在四百年的沉默来到之前,给以色列的最后两个字是“咒诅。咒诅,这是旧约圣经最后两个字,但是玛拉基期待一个像以利亚那样的先知再来,他会被差来宣布上帝最大的使者,我们现在知道是谁,知道这预言如何应验。

现在我们再来看一下旧约圣经的图表,我们刚刚看过以斯拉记和尼希米记,这是旧约最后两卷历史书。这是玛拉基,是四百年沉默来临之前的最后一个先知,因为玛拉基书后面是马太福音,我们常以为时间相连,其实上帝的百姓等待了很久很久,中间间隔长达四个世纪。所以当施洗约翰出现,穿着像以利亚,口中讲着预言,全国百姓都去看他。他说:“你们要进约旦河清洗,你们不够洁净,不能进上帝的国。施洗约翰付上生命的代价,他谴责以扫的后代、以东人希律娶了不该娶的女人,违背神的心意。

所以我们已经讲到旧约圣经最后,但是我还没有讲玛拉基书,最后我要讲一件事。但以理有一个预言很不可思议,他被掳到异邦,但以理有些预言真的很不可思议,你们可以看但以理书那一讲,就会知道他的预言很不可思议,但是但以理有一个预言跟以斯拉记还有尼希米记有关系,我来读一下给你们听。他说:“你当知道、当明白,从出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的时候,必有七个七和六十二个七。……过了六十二个七,那受膏者必被剪除。(但9:25-26)

但以理在被掳期间发了这个预言,如果把七个七和六十二个七加起来,就是490年,这是一年三百六十天的算法,不是三百六十五天。从出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的时候,一共是四百九十年。如果把这些数字加起来,允许归回的法令有好几道,这些法令不管是古列下的,还是亚达薛西下的,有趣的是,用其中一个法令的年代去算,得出的结果是西元二十六年,另外一个法令的年代得出的结果是西元三十年。真正的年代不好算,因为历法改了,每年的天数改了。可是不可思议的是,两道法令下了四百九十年以后,耶稣降生了。但以理怎么可能会事先知道?他其实不知道,但是上帝知道。

所以从被掳到弥赛亚来临,中间相隔几年早就算好了,上帝的计划早就安排好了。第一道法令之后四百九十年,受膏者将会来临,并且会被剪除。耶稣来了,被钉死在十字架上,后来又从死里复活。

所以从被掳到耶稣降生有一个直接的预言,我相信上帝向但以理显明这件事,好叫我们知道,即使以色列百姓归回后又立刻犯罪,却不会全部沉沦。上帝知道该怎么办,祂一点也不感到意外,祂早就已经计划好要怎么扭转情况,祂差来一位救主要救他们脱离罪,所以四百九十年之后,救主耶稣被剪除。阿们。


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