才德的妇人——妻子的压力?抑或丈夫的压力?

圣经给妇女角色最好的定位与评价,似乎就是箴言31章10-31节中对才德妇人的称赞。当年外子就是用“才德的妇人谁能得着呢?她的价值远胜珍珠这节经文,打动伊人芳心。

贤妇画像是女人的噩梦?

箴言31章这段经文是丈夫们心目中的贤妻画像:她努力工作、忙里忙外(参箴31:13、19、27),事先规划、条理分明(参箴31:15),她未雨绸缪(参箴31:21、25),是精明的商人(参箴31:16、18、24),是穷人的朋友(参箴31:20),她仁慈且智慧(参箴31:26),节俭却不苛刻(参箴31:22),总而言之,她是丈夫可靠的伙伴(参箴31:11-12),是丈夫与儿女的喜悦(参箴31:28-29)。

自从几年前女性意识渐渐高涨后,我所参加的团契对有关两性间关系的经文开始采取较批判性的态度。好几位姊妹对箴言31章的经文颇为反弹,她们说这段经文读来刺耳,表面上是丈夫对妻子的赞美,实际上却是男人用来要求女人的标准。此位贤妇想来必是三头六臂、文武双全,不但全日无休,且终夜不眠(参箴31:18)。希伯来人歌颂这种才德妇女,就如天主教徒崇拜圣母马利亚的心态一样,这种理想完美的化身只在天上有,在现实的人间是找不到的。

这种反弹的心态是可以理解的。台湾现在有百分之五十四的家庭收入是靠夫妻共同工作而来,妇女既然已经分担家计,与先生一样在外面打拼,在讲求专业、分工的今天,自然希望先生也能帮忙家务。十项全能的家庭主妇角色,是现代职业妇女所无力扮演的。

虽然如此,箴言31章的贤妇形像似乎又并非那么遥不可及。记得小时候家里经营两家商店,家母除了照顾生意,里里外外的家务仍是一手承担。以勤劳坚忍著名的客家妇女,几乎个个都是贤德的妇女,她们生儿育女、侍候翁姑、躬亲农事,负责祭祀、庖烹缝纫、生意、买卖,堪称家族的灵魂人物。比较难得的是,在与无止无休的家事搏斗后,仍能保持愉悦心情,“她开口就发智慧,舌上有仁慈的法则。(箴31:26)我必须承认那是世间鲜有的修养。

结婚前我就发现自己有超级的洁癖。结婚后外子也被我训练得很合作,回家立刻洗手、换下脏衣服,饭后立刻洗碗盘,洗完澡才能上床睡觉……。结婚后一年,婆婆也对他刮目相看,啧啧称奇。不过客人在我们家可能会神经紧张,同事信老师打趣说,在蔡老师家吃东西,饼干屑不可掉在地上。婚后某次宴客,客人的孩子把巧克力沾在沙发上,隔日我就将全新的沙发套送去干洗。洗衣店的老板告诉我,这种沙发套十年清洗一次就可以了。我突然有点茫然,不知是我过分洁癖,或是别人太邋遢。

努力破除恶习

为了避免自己成为冷峻、严厉又神经质的女主人,我开始设法破除恶习。我频繁地开放家庭给学生、团契使用,希望借着每次由秩序归回混沌的过程,让心中的捆绑再次经历释放。甚至曾长期接待客人居住,企图借着与生活习惯不同的人相处,来调整纪律森严的家风。我也试着劝导一些整天守住自己城堡的亲友,要多与人分享财富,才能享受真正的富足。想从物质中得到永久性和安全感的人,只会愈来愈吝啬、孤僻。

然而,管家确是一桩令人疲倦、空虚而单调的差事。那些歌颂理家之乐趣的男女作家,多半是因为他们自己很少真正做过家事。将家务打理得一丝不苟、井然有序,又能表现出温柔慷慨、平易近人的风范(参箴31:20、26),的确是超级贤妇!几位有经验的妈妈建议我,若养育孩子,也不要全天候自己带孩子,免得失去体力、耐心和乐趣。所以,我以为母爱不太是天生的,而是磨练来的。

箴言31章是丈夫对妻子的接纳

箴言的作者正是一位观察入微、善解人意的长者,针对现实的人性弱点,提出他个人的忠告。他以箴言惯用的对比手法,劝人在淫乱的世代中持守坚贞的爱情,由丈夫口中称赞的贤妻,将箴言的主题“敬畏神是智慧的开端推到最高潮,强调一个成功的妻子非因美貌,而是因为敬畏神(参箴31:30)。箴言以智慧开始,也以智慧结束。

箴言31章10-31节是一首离合字母诗(acrostic),本段原文每节的第一个字母,是按希伯来文的廿二个字母顺序排列,以此文学技巧来凸显这位贤妇正是十全十美的女子。通常希伯来人是在安息日前一晚的餐桌上(at the Sabbath table on Friday night),由先生带着孩子一起对妻子吟诵这篇诗歌。既然它是赞美诗体,就毋需按字面死板地解释,也就是说,妻子未必样样都像经文所说那么完美,好像雅歌4章7节中称赞佳偶“全然美丽、毫无瑕疵一样,情人眼中出西施,它只是表达丈夫对妻子的接纳和感谢。由于是每周五晚上家庭礼拜的仪文颂词,它也成为对丈夫的恒常提醒与省思。

尽管箴言31章的境界是人间无法达到的标准,而“才德的妇人谁能得着呢?(箴31:10)已经暗示这样的妇人是世上十分稀有的。但正如登山宝训的崇高目标一样,虽是今世难以达成的境界,它仍是神所设立的一个理想情况,提示人朝此方向努力改善。与其说是给妻子压力,不如说是对丈夫有更高的要求即使你的妻子没有达到这个标准,没有如此完美,你仍要完全接纳她、爱惜她、欣赏她并且称颂她。因此,我以为,箴言31章对男人的压力更大!

婚姻是夫妻共同经营的事业,而不是要求妻子自我牺牲或指派妻子独自支撑的事业。女人在决定做贤妻良母之前,要先做一个完整的人,或被尊重为一个独立的人格。女人不该是被关闭在家庭中的,夫妻个人都是社会的一部分,都可以独立自由发展。无论妻子是能干的女中强人或是笨拙的家庭主妇,做丈夫的,都要衷心地接纳与感谢,就像妻子无条件地支持帮助丈夫一样。一个健康的妻子为自己存在,也将继续为丈夫存在。夫妻互相承认对方为主体,可是个人依然是对方的另一个完整个体。


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