教会产生以前的犹太历史和宗教背景

【被掳时期──巴比伦时代】主前六百零五年,巴比伦王尼布甲尼撒兴起,歼灭亚述帝国,称霸米所波大米平原一带。当时,埃及的法老王尼哥,企图挽救垂亡的亚述,派兵合攻巴比伦,却在迦基米施一役,被尼布甲尼撒王打得落花流水。于是巴比伦的大军,趁战胜余威跟踪穷追埃及的败兵南下,结果叙利亚、外约但、犹大等地都一一落在尼布甲尼撒王的掌握中,就都俯首称臣。后来因犹大屡次背叛反抗巴比伦,前后三次被巴比伦派兵讨伐。结果,圣殿被毁,圣城耶路撒冷被夷为平地,变成废墟荒堆,许多王族、贵冑、富户、巧匠、勇士,并财物等都被掳到巴比伦去,在那里服劳役,缴纳重税,但在宗教上仍享有极大程度的自由。


【归回时期──波斯时代】主前五百五十年,波斯王古列崛起,吞灭玛代国,成为西亚(伊朗高原一带)一大强国。主前五百三十八年,更歼灭巴比伦国,将犹大列入波斯帝国辖下的一省,统治达两百年之久。其间,波斯王善待被掳到巴比伦居住的犹太人,允准他们自由归回祖家,故前后有三次归回运动。第一次是在主前五百三十七年,犹太人在所罗巴伯、祭司约书亚等人率领之下,归回耶路撒冷并开始重建圣殿。第二次是八十年后,即主前四百五十七年,在文士以斯拉率领之下,归回犹太地,教训以色列人遵守摩西律法。第三次则在四百四十五年,由当时在波斯王亚达薛西手下担任酒政的尼希米,率领百姓修造耶路撒冷城墙。


【熬炼时期──希腊时代】主前三百三十年,欧洲的希腊兴起,亚历山大大帝征服埃及、亚述、巴比伦、波斯,而称霸当时的世界,置犹大地于其帝国辖下。亚历山大大帝死后,帝国被手下四个大将瓜分。其中,西流古统治叙利亚,多利买占据埃及,彼此连年争战。犹大地因位于叙利亚和埃及之间,成了他们的战场,两大势力在此展开拉锯战,耶路撒冷不断易手换主。犹太人如同处在两大磨石中被磨,真是苦不堪言。


【中兴时期──马克比时代】叙利亚的安提阿古王,于主前一百九十八年征服巴勒斯坦(即犹大地)。安提阿古四世对犹太人极其暴虐,毁坏耶路撒冷,污秽圣殿,在祭坛上献猪,在圣殿中为宙斯设立祭坛,用各种严刑迫使犹太人放弃信仰,结果引起了马克比反抗战争。这战争是犹太历史中最壮烈英勇的奇迹,祭司马他提亚和他的五个儿子们,领导一些忠贞的犹太人,屡次击败占绝对优势的敌军,必败而胜,最后于主前一百六十五年攻克耶路撒冷,洁净并重新献殿,这就是主耶稣在世时「修殿节」(约十22)的起源。于是马他提亚家世袭的祭司们,集犹大宗教与政权于一身,统治独立的犹太国约有一百年之久,史称马克比时代。


【亡国时期──罗马时代】主前六十三年,犹大国为罗马帝国大将庞贝所征服;派以东人(以扫后裔)安提帕特为犹大总督,犹太人从此在罗马铁蹄下茍安度日。主前三十七年,安提帕特之子大希律,被封为犹大王。大希律为了讨好犹太人,重建圣殿,极为壮丽。但是他生性凶残,耶稣降生时屠杀伯利恒四境婴孩的就是他(参太二16)。大希律死后,其国土由他三个儿子分领:亚基老王统管犹大地、撒玛利亚和以东地;希律安提帕统管加利利和比利亚地;腓力则为约但河东北部分封的王。主后六年,亚基老王因行为失检被放逐,犹大地遂成为罗马的一省分,由罗马派巡抚直接治理。将主耶稣钉十字架的罗马巡抚本丢彼拉多,任期自主后二十六年至三十六年。主后四十一年至四十四年间,犹大地曾经短暂归大希律之孙亚基帕王第一的管辖。其后,又归历任罗马巡抚辖治,其中包括使徒行传第二十一章中的腓力斯,和第二十四章中的波求腓斯都。由于历任罗马巡抚贪财搜刮,犹太人切齿痛恨,遂于主后六十六年爆发了反抗罗马统治的大革命。战争持续至主后七十年,罗马大将提多攻陷耶路撒冷城。罗马兵丁逢人便杀,城中血流成河,又纵火焚烧圣殿和民房。后来罗马兵丁把圣殿墙壁的石头逐一拆掉,好挖取被火熔化流入石缝中的金子,这就应验了主耶稣所讲的豫言:「将来在这里,没有一块石头留在石头上,不被拆毁了」(太廿四2)。 从那时候起,耶路撒冷一直被外邦人所占据践踏,犹太人也从此国破家亡,被逐分散在世界各地,几达二千年之久。


【由希律王推算耶稣降生之年】希律王(太二1),即大希律,是以土买人,就是以东人,以扫的后代,主前三十七年被罗马封为犹大国的王。以东子孙坐在大卫宝座上是犹太人所憎恶的,他为要讨犹太人喜欢,为他们重建了所罗巴伯时的圣殿,自主前十六年动工,共计造了四十六年才完工(约二20)。全是用大理石修建的,大理石柱有高达五丈者,用了黄金三十吨。但他为人强暴,曾杀过妻子和九个儿子(犹太人为反对他,曾一次在橄榄山起义,主要的领导团体是爱国的奋锐党)。他为着要把弥赛亚斩草除根,而竟杀了伯利恒和四境内两岁以里的婴孩,他知道犹太人不喜欢他,但他竟以暴力维护他的政权,屡次杀人,他的后裔也是这样。为杀婴孩这事,犹太人曾上告罗马。希律是死于A.U.C.(罗马纪元的缩写)七百五十年逾越节前,主耶稣降生至少比希律之死早一年或二年,而A.U.C.七百五十年乃正是公元前三年,故主耶稣应是在公元前四年或五年降生的,这就是说现今的公元至少是少算了四年或五年。


【七十士译本】七十士译本(The Septuagint)是旧约的希腊文译本。译成于亚力山大城,那里有许多讲希腊话(希利尼话)的犹太人。相传由于埃及王多利买非拉铁非(主前285~247)的请求,耶路撒冷派了犹太的七十位语言学家到埃及去翻译旧约。先译摩西五经,其余各卷陆续译成。翻译者共七十人,所以称为七十士译本。某些与此译本有关的传说是不可靠的。通常认为七十士译本的翻译工作,确自多利买非拉铁非王在位时开始,一百年后完成。希腊文是当时通行世界各处的文字。基督在世时,七十士译本已经在犹太人中通用。新约也是用希腊文写的,新约引用旧约的地方,多取自七十士译本。(关注微信公众号随手传福音了解更多)


【公会】公会可说是起于约沙法时,他曾「从利未人和祭司并以色列族长中派定人,在耶路撒冷为耶和华判断,听民间的争讼」(代下十九8);或是依摩西时七十长老的组织而组成的(民十一16~17)。是七十二个人,第一部分是大祭司长和二十四班祭司的首领;第二部分是文士或律法师;第三部分是长老、族长;大祭司长是主席,两个副主席坐在两边,其余坐成一半圆形。公会聚处是在圣殿院内,或是在锡安山的东边。耶稣在大祭司府内受审是不合法的。这公会是最高法庭,在主耶稣时他们已失去了执行死刑权,而只保留下判决死刑权(参约十八31)。公会(Sanhedrin)的原文字意是「坐在一起」。虽然当时的巴勒斯坦是在罗马的统治下,但是公会仍有主权管理这一省的内政和宗教上的事务。


【会堂】会堂起于撒母耳时的先知学校(撒上十11,十九20~24;王下二1~18),等到被掳后没有圣殿可以敬拜神时,会堂因之渐渐发展起来,到耶稣时,单是在耶路撒冷的会堂就有四百处之多。会堂内有抄写的圣经,前边有长老们面对会众的座位。有时会堂也当小法庭之用,「赶出会堂」是当时一个严重的刑罚。如果会堂的人数太少,他们就建立一个祈祷处;他们多喜欢在河边、海边,以便施洗;在外邦,他们欢喜在城外,免得染到外邦人的污秽。管会堂的人,是很有地位的,并不是看堂的门房,他们的责任是:(一)召集会众,(二)保管圣经,(三)维持秩序,(四)请人读经或讲话。

会堂(Synagogue)开始于犹太人被掳的时候。那时圣殿已被毁坏,国民流散各处,所以凡有犹太人的地方,就需要有聚集敬拜神及聆听神言的场所,会堂乃应之而生。犹太人归回本国后,会堂继续存在于国内,及国外有犹太人的地方。国内每一个较大的镇市中,都有一个以上的会堂。耶路撒冷虽然已有圣殿,但也有许多会堂。

使徒行传叙述,只要帝国里何处有犹太人存在,何处就会有会堂存在。保罗无论访问任何一个城市时,总是在会堂里开始作见证。教会初期的集会及集会所,仿效会堂的地方不少。


【法利赛人】起初是一班热爱祖国、虔诚为神的人,因着大祭司西门为己而不为神,他们就与马克比党分开了,所以他们的敌人叫他们为「法利赛党」(意即「分开」)。他们尽力守律法和遗传,叫自己高过普通的人们,所以法利赛人这名词也就成了他们宗教的宗旨了。他们因着注重守律法,就渐渐趋于注重外面,而忽略了内心;他们在路口上祷告,衣服襚子放宽了,行路仰天,免得看见妇女;他们对人严格,外面死守规矩,但内心却依旧败坏,所以「法利赛人」这名词,后人竟把它作「假冒为善」解释了。法利赛党原分两派,也就是两个学校:一是沙买派,反对学希腊文化,十分守旧固执,他们非常反对耶稣;二是希列派,是开明的,肯吸收外国的文化,保罗的先生迦玛列就是希列的孙子。


【撒都该人】本是所罗门王时代大祭司撒督的名字,后人用此名称呼他们的党。他们反对法利赛党只讲热心而忽略道德的行为;他们注重道德行为,因此又趋于一端,就是着重行为而忽略了信仰。他们只接受五经而不重先知书,也不接受遗传,所以他们不信鬼魂、天使、复活等道,对弥赛亚国也不关心。他们在政治上很有地位,经济方面都是富户,大祭司亚拿、该亚法都是属于这党。这是法利赛的敌党,更是反对教会的最恶的势力。


【文士】文士起源于以斯拉,在被掳期间大大的发展起来的;文士不是一政党或教派,他们是一些犹太国的学者,是各党中都有的,不过大多数是出于法利赛党。他们主要的责任是抄写律法;宣读律法书和讲解律法,他们更是注重口传的律法,他们自己不写别的东西,只抄写律法,因为恐怕混乱了律法。可说他们是民间的教师;他们的称呼是拉比,再大者称拉班。


【圣殿变成贼窝】圣经记载主耶稣至少曾两次洁净圣殿。当时因远来的犹太人不便带牛羊,所以殿中有验好的牛羊。平日通用的乃罗马钱,犹太人却要用本国钱献给神,所以殿中又有兑换银钱的需要。这些事不为不对,但商人和祭司勾结,从中剥削,妨害敬拜,就不对了。

一般犹太人把属于殿的房子、院子都称为殿。属于圣殿的共有两个院子(参王下廿一 5,廿三12),即内院和外院;外院即外邦人拜神祷告的地方。而今大祭司竟剥夺了外邦人的敬拜,而变为取利作买卖的地方,是圣地俗用了。主为着万国人的利益,就赶出了作买卖的人。


【犹太节期】(一)安息日:安息日为休息敬拜的圣日,每七日来复一次,即每周中的末日(礼拜六)。在这一天中,犹太人都被严禁工作,违者须受重罚。

(二)逾越节:这是各种节期中最古的,在四月一日左右举行,是记念犹太人从埃及的捆绑之下得蒙释放,脱离为奴之地;更是追念天使越过了犹太人的住宅而去击杀埃及人的长子(出十二1~28)。这个节期共计七日,恰在两个安息日之间,为犹太人旧日最主要的一个节期。各地的犹太人,凡是有力量的,都上到圣城来守节。

(三)五旬节:五旬节就是五十天的节,由开镰收割、献一捆初熟的庄稼安息日的次日(即七日的第一日)算起,到七个安息日(所以又称七七节,出三十四22;申十六9)的次日(又是七日的第一日,共五十天),这天称为收割节,献初熟的土产(不只一捆)。─ 牛述光《新约全书释义》

初熟果子的筵席,是在逾越节之后五十天举行。那大约是在五月下旬,这是五谷收成的时候。其中一个礼仪是用新面粉造成两个大饼,举行摇祭。这个节期又是记念摩西律法的颁布。

(四)赎罪日:犹太历七月初十日,大约在九月底,乃犹太人一年当中最严肃的一个日子,全国宣告禁食,因为这一天,大祭司要带着血进到圣殿的至圣所,为百姓的罪赎罪。

(五)住棚节:每年从七月十五日起(参利廿三33~44),住树枝搭的棚共七天,记念他们在旷野住帐棚的情形。有两个火柱,以表示云柱和火柱曾引导他们。又有利未人用金碗由西罗亚池子取水来,由大祭司把水倒在坛上,这是记念旷野盘石流水的事。倒水的时候,他们都彼此唱:「欢然从救恩的泉源取水」,也述说在旷野盘石流水的故事,同时大家又祈祷,求神赐以及时之雨。

在赎罪日五天之后举行,是为每年所蒙受的福气谢恩;也是记念以色列人在摩西领导之下,在旷野中漂流四十年的事情。守这节期的方法很有趣味,所有的犹太人都聚集在耶路撒冷,把帐棚扎在山旁、路畔,或是房屋的庭院中,甚至在圣殿院内,他们都在这些帐棚中欢居七日。这节期中有两个特别仪式,即祭司拿着金壶同许多百姓,往西罗亚池子里去打水,然后将水与一壶酒,分别倒在两个有孔的银碗中,漏下祭坛上(参约七37)。以及在圣殿的妇女院中,竖立四架大金灯台,燃亮四盏大灯,然后绕灯跳舞欢唱。这是最欢乐、奉献最多的节期。

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