标杆人生——第二十八天成长需要时间

《标杆人生》人生目的3:你被造是为了像基督

——第二十八天成长需要时间

 


世上万物都有自己的时间和季节。
(传道书三章1节 CEV)
 
我深信,那位在你们当中开始了这美好工作的上帝
一定会继续这工作,在基督耶稣再来的日子完成它。
(腓立比书一章6节,现代中文译本)


 
 
迈向成熟是没有捷径的。
 
我们长大成人需要经年累月,果子成熟亦要经过整个生命季节。属灵的果子也是这样。要建立基督的品格不是一蹴可及;灵命的成长与身体成长一样,需要时间。
 
若我们提早采收果实,只会令它们失去原本味道。在北美,蕃茄往往还未成熟就被摘下,以免在运送到商店的过程中被压烂。然后在出售前,这些绿色的蕃茄就会被喷上一层二氧化碳气体,令它们立时转为红色。这些含气体的蕃茄是可以食用的,但味道却无法与自然成熟的蕃茄相提并论。
 
当我们为自己成长的速度担忧之际,神所关心的却是我们成长的强度。神是从永恒的角度和意义察看我们的生命,所以他从不匆促。
 
蓝亚当曾将灵命的成长过程,喻为二次世界大战盟军解放南太平洋岛屿的策略。首先他们会"软化"该岛,以离岸船舰发射炮弹摧毁敌人的防线,削弱他们的守卫。其次是以一小队海军陆战队进攻,建立滩头阵地,成为自己的根据地;接着便逐一解放岛上其他地方,最后将整个岛占领,过程中当然少不了一些硬仗。
 
蓝亚当作这比喻:在我们未悔改被主占领生命之前,他有时会容让一些我们不能处理的难题来"软化"我们。有些人可能在主第一次叩门时就打开心门接受主,但大多数人坚拒不接受。在我们回转向神之前,主往往要对我们说:“看吧,我要炸开你的心门!"当你接受主进入你心里,神在你生命中就建立了"滩头阵地"。或许你以为自己已经完全降服,但事实上,你对自己的生命尚有未尽了解的地方;你只能将当时你所明白的奉献给神,这也无妨,因为当主在你心中有了据点,他会开始逐步占领,直至你的生命完全属他。这过程中会有挣扎,但结果是不容置疑的。主曾应许:“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工......。”
 
门徒训练是顺服主的过程,圣经说:“我们达到真正的成熟,所按以衡量的就是达到基督那完全的境界。”你终极的目的是要完全像主,但这个旅程需要耗费一生之久。
 
到目前为止,这个旅程包括相信(透过敬拜)、归属(透过团契相交)和改变(透过门徒训练)。神要我们每一天更像他:“你已开始过新生活,你是新造的人,愈来愈像创造你的主。”
 
现代人力求速度,神却看重实力和稳定性。我们求速决、捷径与即时的结果,期望有一场讲道、研讨会或一次经验,可以马上解决所有问题、除去一切试探,挪走成长的痛苦。但是,无论这经历多有能力、多感动人,真正的成熟绝不是单一经验的结果。成长是渐进的,圣经说:“当神的灵进入我们的生命时,我们成为他的样式,生命也变得更光荣和更美丽。”


 
 
为何需要这么久?
 
虽然神能够立时将我们改变,他却要选择让我们慢慢成长。耶稣训练门徒是慎重而有计划的;正如神容许以色列人"一点一点地"接管应许之地,以免他们负荷不来。神选择循序渐进地在我们的生命里动工。


为何改变和成长需要那么长的时间?原因有几个。


 
 
我们是进度迟缓的学生
 
我们往往需要重复一项功课四五十次,才能真的学会。当问题一再出现,我们会想:“又来了!我已经学过了!"但神比你更清楚。以色列人的历史明显告诉我们,人是何等容易忘记神的教导,并且很快地故态复萌,所以我们需要反复学习。


 
 
我们要除掉老我
 
很多人带着积累多年的个人或与别人相处的问题去见协谈者,对他说:“我需要你解决我的问题,但我只有一个小时的时间。”这些人天真地以为那些长年累月和根深蒂固的问题可以即刻解决。由于我们大部分的问题与所有的坏习惯都非一夕之间养成,要马上摆脱它们根本是不切实际的。没有任何的灵药妙方、祷告或理论能立即修复经年累月所造成的损坏。这需要费力地铲除与替换。圣经称之为:“脱去旧人"和"穿上新人"。在你悔改的一刻,神已赏赐你新的生命,但你仍然有老习性、老模式与方法需要被除去、被取代。


 
 
我们害怕谦卑地面对自我的真相
 
我已经说了,了解真相往往让我们得释放,但却会先带来苦恼。当我们诚实地去面对个人性格的缺陷时,我们会害怕面对真相,因此我们宁愿活在否认的牢笼中。只有让神以真理光照我们的过错、失败和困扰,我们才能开始对付它们。这正是为什么我们要存谦卑受教的态度才能成长的原因。


 
 
成长往往有痛苦与害怕
 
成长路上必有改变,改变过程必有恐惧与失落,失落必有痛苦。每个改变都免不了失去一些东西:你必须放弃旧方式才能尝试新事物。我们都害怕失去,即使老方式使自己蒙受打击;因为就如同我们穿惯的旧鞋,至少是舒适熟悉的。
 
人往往将自我的身分建立在他们的短处上。我们会说:“这就像我是......”以及"我就是这个样子。”潜意识里我们担忧:如果我放弃原来的习惯、伤痕或困扰,那么我会是谁?这恐惧无疑延迟你的成长。


 
 
习惯需要时间去培养
 
请记着,你的品格是你所有习惯的总和。除非你习惯性仁慈,也就是无须思考便表现仁慈,否则不能声称自己仁慈。除非诚实是你的习惯,否则就不能声称自己正直;如果丈夫只是大多数时候忠于妻子,他根本就不算忠实!你的习惯定义你的品格。
 
培养出像基督的品格习惯只有一种方法:你必须要去实行——-而实行是需要时间的!没有立即养成的习惯。保罗督促提摩太:“要去实行这些事,将你的生命奉献在其上,使每个人都能看出你的长进。”任何事长久实行就会得心应手,重复练习会培养品格和技巧。这些建立品格的习惯常被称为"属灵纪律"。有成打的好书可以教导你如何去做,请看附录2包列的属灵成长的书单。


 
 
不要操之过急
 
在迈向灵命成熟的过程中,我们有几个与神合作的方法。
 
 
 
即使没有感觉到,仍然相信神正在你生命里动工
 
有时候,灵命成长是冗长沉闷的工作,一次一小步。只能期望逐步进展。圣经说:“世上万物都有自己的时间和季节。”同样地,你的属灵生命也有季节,有时在短暂和蓬勃的生长季节(春天)过后,便是一段稳定和受考验(秋冬)的日子。
 
至于那些你想神奇地除掉的难题、习惯和伤痕又怎样呢?你可以祈求神迹发生,但假若答案需要经过慢慢的转变才见到,千万不要失望。时间让小溪可以将坚硬的大石磨蚀为鹅卵石,时间也能让嫩芽长成三百五十尺高的红杉木树。


 
 
将学到的功课记下来
 
这笔记不是日程表,而是你的学习记录。记录神对你、对生命、人际关系,以及其他一切事件的教导,可作为你日后的反省和回忆,并传承给下一代。因为健忘之故,我们要不断地重新学习;定时回顾灵修记录会避免很多不必要的痛苦和烦恼。圣经说:“坚守我们所学的真理非常重要,能使我们不至逐流偏离"。


 
 
耐性地对待神和自己
 
人生中令人气馁的事之一,是神的时间表常与我们的不同,我们常匆匆忙忙,神却不是。眼见自己的进度缓慢你或许感到沮丧,请记着:神永不匆忙,他一向准时;他要你以一生的时间去为你永恒的角色作预备。
 
圣经里充满了神如何使用冗长的过程来建立品格,特别是训练领袖的例子。他用八十年预备摩西,其中四十年在旷野;有一万四千六百天,摩西不断地等待、并纳闷说:“时候到了吗?"但神仍是说:“还没有。”
 
与很多畅销书名正好相反的,没有所谓的成长捷径或立时成圣的秘诀。神会以百年栽种一棵巨大的橡树,却仅以一天的时间让蘑菇长成。培养伟大的心灵,是要经历挣扎、风暴和苦难;所以只管忍耐等候。雅各曾说:“不要在事情未成熟前中途放弃,让它循序渐进,使你们得以成长和完全。”


 
 
不要灰心气馁
 
当先知哈巴谷以为神未如期动工,而感到意志消沉时,神这样说:“......实现的日期还没有到。但是时候就要到了,我所指示给你的很快就经实现。你也许会觉得太慢,但是等着吧,事情一定发生,且不耽延。”延迟,不是神的否定。
 
请记得你在灵命成长上已达到的进度,不要只记挂着未做到的事;或许你还未达到目标,但事实上,你已经不是停留在原地了。多年前,人们流行写着PBPGINFWMY的胸针,意谓:“请忍耐,神在我身上尚未完工。”(Please BePatient,God Is Not Finished With Me Yet.)同样,神在你身上亦未完工,所以请继续向前迈进。就算是蜗牛,只要有毅力,也可以走进方舟!


 
 
第28天我的人生目的省思
 
思想要点:迈向成熟是没有捷径的。
背记经文:我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。(腓立比书一章6节)
思考问题:在我的灵命成长中,有哪些方面是需要更多的耐性和坚持?

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