认识福音(下)

福音的效果:得救有一位去印度的宣教士,讲说耶稣受死,复活的事。当地的人听过了之后,点头说:“啊,我相信!这样的事是有的。我们邻村某人,也是死去又活过来。有的地区的人,很容易相信,他们认为这类事是有的。当然,那样的相信,不能得着救恩。使徒保罗到了希腊传道,讲说复活的事;雅典的人并不反对,因为“雅典人和住在那里的客人,都不顾别的事,只将新闻说说听听。(徒一七:21)。新闻自然是消息,但也自然不都是好消息。有的传播媒体有个专栏:“有益的新闻(News You Can Use),这可能成为跟你有关的,在于你要不要用。


福音是好消息,可以归于此类消息。因这好消息是“为我们,其目的是“为我们的罪,解决了这千古艰难的问题。

圣经说:“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。(约三:16)这是跟行动有必然关系的,也跟生命有关系。福音的实现:神国临世荷马(Homer)的史诗奥德塞(Odyssey)中,有三棵橄榄树,我认为是古典的喜剧表征。其一,是在书中主角希腊英雄奥德修(Odysseus),于战胜特洛邑之后,经长期海上飘流,历尽艰险,抵达斯期瑞岸边,在一棵橄榄树下(卷五),这标识着他的得救; 其二,是在奥德修返回故国以他凯登岸,睡在一棵橄榄树下,标识着他的得国(卷八); 其三,是他和他贞洁的妻子品耐洛佩(Penelope)的秘密:他们的眠床,是建在一棵大橄榄树干上,这秘密只有他们二人知道,别人无从得知,标识着婚姻之爱(卷十三)。显然的,这古典的喜剧表征,其共同点是好消息。如果这是人间的故事的主旨,全知全能的神,所构想最伟大救恩的故事,该是如何的远为荣美!在圣经中,橄榄树,代表和平的意义。创世记神用洪水灭世,只有挪亚一家藉方舟得救;洪水从地上消退,鸽子叼回“一个新拧下来的橄榄叶子(创八:11)显明神的怒气止息了,与人和好的好消息。福音的意义正是如此。

福音是好消息,因为福音不是空想,是可以体现的真实。耶稣基督钉十字架,是被挂在树上,为我们受了咒诅,却使人因信祂而得救,买赎教会成为主的新妇,并承受神的国。一.个人生命的得救福音使信的人,脱离罪和死亡的权势,得到永生。主说:“我实实在在的告诉你们,那听我话,又信差我来者的,就有永生,不至于定罪,是已经出死入生了。(约五:24)福音实现在个人身上的经验,是使相信接受的人,得着了基督里的新生命,并且有与所蒙的恩相称的生活。(弗四:1)个人得救的经验,不是要到死后才知道,是可以在今世就确知有把握的。二.基督国度的降临“耶稣基督降世,为要拯救罪人(提一:15)。不过,这不是祂的全部目的。主还要在信的人中间掌权作王,因“祂是教会全体之首,祂是元始,是从死里首先复生的,使祂可以在凡事上居首位(西一:18)。基督耶稣被钉十字架之前,站在彼拉多堂前受审,被诬加政治性的罪名。耶稣坦白的回答说:“我的国不属这世界。
(约一八:36)因为祂第一次到世上来的时候,是要播下神国的种子在人心里,信从祂得救的人,接受祂在心中掌权作王,所以,主耶稣说:“神的国就在你们心里(路一七:21)。等到主再临的时候,祂的国度才完全实现,主统治一切。复活升天的主还要再来。在基督里,属基督的众人,也都要复活;圣经说:再后末期到了,那时,基督既将一切执政的,掌权的,有能的,都毁灭了,就把国交与父神。因为基督必要作王,等神把一切仇敌,都放在祂的脚下,尽末了所毁灭的仇敌就是死。(林前一五:24-26)

三.羔羊婚娶的成就圣经说到“极大的奥秘,就是以丈夫和妻子,比喻基督和教会(弗五:22-32)。 这是至亲密的关系。使徒保罗又说:
“我曾把你们〔教会〕许配一个丈夫,要把你们如同贞洁的童女献给基督。 (林后一○:2)。 到基督荣耀再临的时候,也就是欢乐婚娶的时候。这是信徒荣美的盼望。天上的群众说:哈利路亚!因为主我们的神全能者作王了。我们要欢喜快乐,将荣耀归给祂;因为羔羊婚娶的时候到了,新妇也自己预备好了。(启一九:6,7)四.万有更新的荣耀圣经说:“受造之物服在虚空之下… 指望脱离败坏的辖制,得享神儿女自由的荣耀… 就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎。(罗八:20-23)这所说的“身体得赎,也就是神毁灭死亡,万物更新的时候。现在人虽然信主得着救恩,但身体仍然会自然的衰老,凋残,疾病,死亡。等到复活的主耶稣再临,生命吞灭死亡,信徒身体也得救赎,不再有疾病,痛苦,死亡。五旬节后,彼得在圣殿对百姓的讲道中,称那荣美的日子是“万物复兴的时候(徒三:21)。

先知以赛亚受圣灵感动,预言说:“祂已经吞灭死亡直到永远。主耶和华必擦去各人脸上的眼泪,又除掉普天下百姓的羞辱。(赛二五:8) 始祖亚当犯罪,死亡就临到众人,痛苦眼泪成了不能免的经验。谁的心没受过伤?谁的眼没流过泪?“罪恶是人民的羞辱(箴一四:34),但世人都是蒙羞的,在神面前站立不住。只有信从福音,罪被涂抹,得被神称为义,才可以免除罪恶的羞辱,亲近神。最后,进入荣耀的,“新天新地,有义居在其中。(彼后三:13)福音与生活希腊哲人亚理斯多德(Aristotle,384-322B.C.)说:如果其人之哲学与其品德无关,无论他说些甚么,都不值得注意。 福音不是理论,而是事实。福音的信息,与传的人有极密切的关系。凡相信接受福音的人,也自然有生命上的改变。圣经说:“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。(林后五:17)因此,“一举一动有新生的样式,像基督借着父的荣耀从死里复活一样(罗六:5)。归主以前的保罗,是凶残如豺狼的扫罗,迫害教会;但信主以后,驯顺如羊羔,反而为主受迫害,经历许多苦难。他自己见证说:“我从前逼迫神的教会;然而我如今成了何等人,是蒙神的恩才成的。(林前一五:9,10) 他没有夸口是自己的彻悟立志,也不是忽然的洗面革心,而是得了神的恩典,才有这样奇妙的改变。这是神福音的大能,实现在他的身上。

奥古斯丁(St. Augustine, 354-430) 在少年时好色邪荡,沈迷异教中,心灵空虚痛苦,欲拔不能。直到有一天,他在花园中默想,忽然听到有一个孩童的声音说:“拿起来读!拿起来读!他既然寻思不出声音的来源,就拿起在树下的圣经,打开到罗马书第十三章:“黑夜已深,白昼将近。我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器;行事为人要端正,好像行在白昼;不可荒宴醉酒,不可好色邪荡…遂知是神的指示,虔信归向基督,成为圣奥古斯丁,影响了教会历史。在十八世纪,英国的社会,贫富不均,道德败落。神兴起威特腓 (George Whitefield ),及韦斯利兄弟 ( John & Charles Wesley),把复兴带给英国, 因而改变了社会和历史,使本来一个最没希望的国家,得免于法国的混乱和恐怖局面,并且成为近代宣教的先驱。有一个旅人,行经以前熟识的酒馆,发现已经改业了。他希奇询问主人。主人脱下帽子来,指着墙上的一幅画像,恭敬的回答说:“有一个人,是从神那里差来的,名叫约翰。(引约翰福音第一章6节,意思是指约翰韦斯利)可见神的福音如何改变了个人,改变了社会道德。圣经记着说:“基督若没有复活,你们的信便是徒然,你们仍在罪里…你们若靠基督只在今生有指望,就算比众人更可怜。(林前一五:17,19) 但我们所信的福音,在于基督的复活事实,救我们脱离罪,有永生的盼望,使我们能靠圣灵过成圣的生活。

因为有了福音的盼望,保罗得胜试探,忍受迫害,持守信仰,“在以弗所同野兽战斗(林前一五:32,意指与残害人灵魂的假先知不妥协的搏斗)。 他也劝勉信徒:“所以我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。(林前一五:58)基督复活了,使我们所的信不是徒然,使我们的工作不至徒然。这是好消息。这好消息是与我们每人有关的。主耶稣降生的时候,天使报信说:“我报给你们大喜的信息,是关乎万民的(路二:10)。这是说,救恩的好消息,是关乎你的,信则得救;也是关乎你以外的一切人,你有传扬的责任。原文链接:圣经网:。

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