论基督教的男女平等问题


作者:唐卫民

自古以来,几乎世界所有的文化,包括那些悠久优秀的文化,都是重男轻女,男尊女卑,古希腊罗马的文化是如此,中国传统文化也是这样。因此,不独妇女在政治和社会地位上受歧视,即在家庭中也受到不公平的待遇。下面从五个方面,浅谈基督教的男女平等观问题。

一、从创造论看男女平等

    创世纪里最早描述男女的创造,提到“上帝就照着他的形像造男造女”(创1:27),上帝造的男女***,都同样反映出上帝的形像。因为夏娃是从亚当的身体相同的物质所造的,是“骨中的骨,肉中的肉”的血肉关系,所以,男女在受造之初本质上是平等的,没有贵贱之分。上帝取下亚当的一根肋骨造了夏娃,为什么没有从头部或是脚部取骨头呢?似乎有深刻的象征意义:女的不在男人的头上,也不在男人的脚下。当然这种平等不是没有主次之分之别,也不是没有性别和生理结构上的差异。男人有阳刚之气,女人有温柔之美,优势互补,相互依存。正如有日夜和早晨,人才能工作和休息,有早晚和晴雨,万物才能生长。

二、从救赎论看男女平等

    罪使男女违背了上帝创造的初衷,污染了文化的面纱,透过面纱,看到亚当和夏娃相互推卸责任。上帝对待他们是公平的,即同时逐出伊甸园,同样担当罪责。

    人类坠落后,男人妄自尊大,女人萎缩惧怕,原本一夫一妻、互敬互爱的婚姻,沦丧为一夫多妻,甚至是妻妾成群的父权社会。在旧约律法下,犹太妇女受到歧视的原因根源,除来自希伯来人对上帝造人的理解之外,还有一个重要原因,就是把女人的行经视为影响宗教生活的“不洁之物”。(利12章),因女性这一生理特征,决定了犹太女子不能担任祭司,甚至在经期不能参加宗教活动。

基督教对女性尊重的一面,肇始于耶稣对犹大陈规的改革,他注重心灵的洁净,而非外在形式;他对男女信徒一视同仁,男女信徒灵魂救赎是平等的。在四福音书中关于耶稣的言行可以分为用比喻传扬福音和行神迹医治病人。而这两个方面,都与妇女有密切的关系。如“10个童女的比喻”、“寡妇的两个小钱”、“面酵的比喻”(太25;可12;路13;);安息日医治弯腰女人等(路13)。特别是耶稣对妇女的同情、怜悯,对于长期受贬抑地位的妇女来说,无疑是一道灿烂的曙光,唤起他们对实现自身价值的想往。耶鲁大学神学系教授LettyM.Russenll把教会比喻成热屋,①在这里感到安全和温暖。因为基督赋予了妇女尊严、自由和权利,由此,在教会初期就出现了一大批虔诚的女信徒,耶稣受难时,她们勇敢的和耶稣同行,特别是一些女信徒的热心侍奉,受到耶稣的表扬和肯定。

三、从基督教***看男女平等

从古希腊《潘朵娜》(Pandora)描述女人是罪恶的象征,到中国的《孔雀东南飞》,都不难看出“男强女弱”和“男优女劣”的意识渗透了古今社会。传统中国社会里,夫妻关系是:“夫者扶也,以道扶接;妇者服也,以礼屈服。”(《白虎同观》)。“妇人,伏与人者”(《礼记》)。能留名青史者都已受特定形象过滤,不是效法男人的花木兰,就是与男人争权的武则天。

华人教会有近200年的历史,在移风易俗方面,有不少贡献。

1、基督教提倡一夫一妻的婚姻制度。在教会称弟兄姊妹,在上帝面前人人平等,鼓励一夫一妻的婚姻制度,反对纳妾、反对娼妓。在封建社会时代,基督教文化是世界上唯一实现夫妻对偶的社会,特别强调爱情、歌颂爱情、赞美对妇女的礼让和尊敬。“礼仪之争”的原因之一在于基督教对封建皇帝三宫六院七十二妃男女不平等制度的挑战。

2、反对女人缠脚陋习。缠脚始于南唐娱乐男性,后演变为约束、控制女人的手段,女子从4-5岁开始缠脚,使脚趾断裂和弯曲,常皮腐血流,扶足哀鸣,这种陋习在中国历史上延续千年之久。1874年,厦门英国伦敦会麦加温(John Macgowan)倡议成立戒缠脚会,这是中国第一个反缠脚组织。当时有60多个妇女会员参加,以后发展到其他城市。尽管缠脚延续了很久,但正是基督教影响最终于1912年3月13日民国政府废除了这个习俗,使妇女得到身体的解放。正如林语堂指出:基督教传教士用十字架废除了裹小脚。

3、女人有受教育的权利。传统中国女人一生不需要锻炼独立的人格,只依附于男人而生,缺乏发展空间。1901年教会在上海成立了济良所,营救娼妓,弃淫从良,使她们不但得到生活救济,而且学习谋生技能;1804年,中国最早的教会女子学校(女塾),在宁波开办,使部分女子打破闺门禁锢“三从四德”之道,走向社会,和男人一样有受教育的权利。有了女性受教育的权利,才能使妇女在社会和教会中发挥大门的作用。宋氏三姐妹最早就是在教会创办的女子学校受到文化教育。

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