圣诞节的由来和意义

圣诞节(Christmas)
圣诞节(Christmas)这个词,由“基督”(Christ)和“崇拜聚会”(mass)两个字组成。所以,“耶稣基督”和“敬拜基督”二者合起来,就是圣诞节的中心。
   
圣诞日期
耶稣在哪一天降生?圣经并没有明载。但一般教会,普遍以十二月二十五日,来纪念耶稣降生。一年之中,日间最短的是十二月二十二日,这是黑暗最长、阳光最短的一日。古人知道这个事实,所以在这日之后庆祝“光复”。罗马人在二十五日,把灯挂在窗上请太阳回来,德国人装饰常青树,因为常青树代表太阳会回来。

后来,古罗马人归信基督后,就把十二月二十五日,改为敬拜那万福之源,生命之光的耶稣。所以,在这段最黑和最寒冷的时间,庆祝圣诞并不令人意外,因为神把耶稣的光和温暖送给我们。让我们在圣诞节,相信耶稣,接纳 祂十架代死之功,使自己与神和好,得著祂所赐的新生命!
圣诞老人
圣尼古拉,是历史上真正的“圣诞老人”。他于公元二百八十年,生于小亚细亚一个富有家庭,幼年时失去了双亲,后来成为一位传道人。他曾做过主教,也曾为持守信仰而入狱,是最出名的“慈善家”,最爱施舍金钱或物品,帮助有需要的人。传说中他会穿上特别的衣服,在街上把礼物送给穷苦的孩子。据说圣尼古拉于公元三百四十三年去世,但很多小孩子相信他仍然活著,而且,在圣诞节会以送礼物给他们,来庆祝耶稣基督降生。
   
圣诞礼物
圣诞节人们互相送礼物,是因为神赐给世人最宝贵的礼物──他的独生子耶稣基督。因此人们欢欣鼓舞,并为了纪念神的爱,而互相送礼表示爱心。
圣诞装饰
圣诞装饰,大多有它们的意义:灯代表基督是世界之光;绿色的常青树、冬青树和槲寄生作为圣诞树,代表耶稣带给我们的生命;而基督教的象征──天使和星星,使这些树更突出。每一种树,都有它们不同的意义:香柏树代表耶稣王的身分;冬青树锋利的尖端和红橘子,代表基督钉死在十字架上。
   
冬天在五点左右就天黑了,当您把圣诞灯饰亮起时,请记着耶稣把光和神的生命带进黑暗的生命中。
基督降临节
圣诞节前的四个星期,称为“基督降临节”,用以筹备庆祝耶稣基督的降生。旧约圣经(耶稣出生前)预言,神会差遣弥赛亚(即救世主)来世界,新约圣经(耶稣出生后)预言耶稣会再回来。
圣诞士的糖
传说“士的糖”是由一位希望见证耶稣的糖果商人发明的。“士的糖”是硬的,正如耶稣基督是万古的磐石;「J」形的糖身,代表耶稣(Jesus)头一个字母或牧羊人的杖;白色代表耶稣的纯洁;红色的纹代表基督为我们的罪流血,另外三条较细小的红纹,是祂为我们所受的鞭痕;有些“士的糖”有绿色的纹,这代表耶稣是神给我们的礼物。“士的糖”是用薄荷做的,因薄荷是牛膝草类(耶稣钉在十字架上时,兵丁以海绒浸了酸酒,绑在牛膝草上,送到祂唇边),而且牛膝草代表洁净和牺牲。耶稣是纯洁的羔羊,祂来为世人的罪牺牲。

下次你见到“士的糖”时,请记住:耶稣基督是我们的好牧人,祂是万古磐石,祂没有犯罪,却舍身流血为我们赎罪,使信祂的人得永生!
圣诞颂歌
圣诞节时唱的赞美诗称为“圣诞颂歌”。圣诞颂歌很多,曲谱多取自著名音乐家的名作。经常唱的有《普世欢腾,救主下降》(Joy to the World!)、《天使歌唱在高天》(Angels We Have Heard on High)、《缅想当年时方夜半》(It Came Upon A Midnight Clear)、《美哉小城,小伯利恒》(O Little Town of Bethlehem)、 《牧人闻信》(While Shepherds Watched Their Flocks)、《远远在马槽里》(Away in the Manger )、《荣耀天军》(Angels,from the Realms of Glory)、《听啊,天使唱高声》(Hark!the Herald Angels Sing)、《圣诞钟声》(The Bell of Christmas)等等。其中以《平安夜》(Silent Night)最为有名。
   

据说,1818年在奥地利一个名叫奥本多夫的小镇上住着一个默默无闻的乡村牧师——摩尔。这年圣诞节,摩尔发现教堂里管风琴的管于被老鼠咬坏了,修理已经来不及了,怎么庆祝圣诞呢?摩尔为此闷闷不乐。他忽然想起《路加福音》里记载着,那稣降生时,天使向伯利恒郊外的牧羊人报佳音后,高唱颂歌:“在至高之处荣耀归于上帝,在地上平安归于他所喜悦的人。”他灵机一动,根据这两句经文写成一首赞美诗,取名《平安夜》。摩尔写好歌词后拿给本镇小学教师葛路伯看,请他谱曲。葛路怕读完歌词很受感动,谱好曲,第二天在教堂里演唱,大受欢迎。后来有两个商人路过这里,学会了这首歌,他们为普鲁士国王威廉四世演唱,威廉四世听后大力赞赏,下令把《平安夜》定为全国教堂过圣诞节时必唱的歌曲之一。

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