摩西(二)──他母亲的信心

希伯来书十—23「摩西生下来,他的父母见他是个俊美的孩子,就因着信把他藏了三个月,并不怕王命」

这位婴儿是出生在一个十分不友善的世界。当他睁开眼睛,外面的大自然尽管如诗如画;小屋傍着旖旎的尼罗河,夹岸是绵延的芦苇草;波平如镜的河面,白天映照着蔚蓝的天、雪白的云,夜晚则是满天星斗。埃及的大都会、商业、艺术、军事、宗教的中心孟斐斯,也近在咫尺。

皇室的游行队伍在出征或定期于尼罗河畔举行的祭典节庆,总会路过这幢小茅舍。从各地来的祭司,在前往「普他」大庙的途中,也会经过这不惹眼的简陋小屋。他们永远也没想到这寒伧的破落门户将永留青史,而他们朝圣的那座富丽堂皇、画栋雕梁的庙宇,却在灰飞烟灭的废墟中早已被人遗忘。

埃及盛产黄瓜、西瓜、菲菜、葱蒜、麦谷、丝织品、香料等,除了供给国内所需,还运往外地。络绎不绝的骆驼商队、骡马货运工具、商船、驳船等,把远近的交通衢道、河川拥塞得熙熙攘攘,好不热闹。不远处,矗立在无垠沙漠上的,是一座座高耸雄伟的金字塔,它们将继续屹立世世代代,让千秋万世的人赞叹它的风华。它代表人类对不朽的信念,也象徵人的自私孤傲,对同胞的痛苦无动于衷。而摩西就生长在埃及的繁荣盛世,但等待他的却是无情的厄运。

他属外族人。大约在三百多年前,他的祖先从巴勒斯坦的地方移民到此。因埃及宰相约瑟之赐,他们得以逃过饥荒,定居于此。当时的埃及法老自己也是外族人,王位不甚稳固,因此十分欢迎这批外来的移民,视之为宝贵的盟友,让他们安顿在最肥沃的绿洲——歌珊。他们不断繁衍,在勤俭耕耘下,越来越兴盛发达,势力不断扩张,到后来人口达两百万之多。即使如此,他们仍是外族人,处处遭排挤、仇视。

他属于被压迫的民族。经改朝换代之后,新的君王不再欢迎这批外族人,也不记念约瑟的辉煌贡献。当时在东方邻国有战争的预兆。法老王担心这些希伯来人会与仇敌勾结。而且他们的人数已增加到构成威胁的地步。于是他决定要大肆铲除,以残害逼迫来削减他们的势力。

于是突然之间,大批歌珊地的牧羊人被抓去服劳役,在凶暴的埃及工头喝斥鞭笞下,每天得完成一定数量的砖块。有些则被徵调到河边汲水灌溉农田,从早到晚挥汗如雨地作苦工。「无论是和泥、是做砖、是作田间各样的工,在一切的工上都严严的待他们。」埃及人抓住各种机会剥削苦待这些希伯来人。

这位婴儿的父亲可能也和一般的希伯来壮丁一样,被抓去服劳役,从早到晚赤身在炙阳下作苦工。回到家往往遍体鳞伤、筋疲力竭。神的选民在那些岁月饱受欺压,生活在暗无天日的绝望光景,有些人不禁怀疑神是否存在?他为何不怜恤他们,施恩拯救?

他出生在苦难的时代。在这个家庭里,除了父母亲之外,还有一个十五岁的女儿,天生有一副好嗓子。另外还有一个三岁的男孩亚伦,长得聪明伶俐,活泼可爱。在亚伦出生时,他的父母用不着把他隐藏起来,因为法老王只试行用逼迫的方法压制希伯来人。过了几年,他发现奴役的手段仍不够苛刻,不能达到他的目标,所以又策动另一阴谋,以除灭所有的男丁。他宣布所有希伯来的男婴必须丢到河里淹死。

很可能这道残暴的旨令并没有施行几个月。法老王因一时恐惧所设的毒计太惨无人道,违反人性,其属下背地里并没认真执行。但在刚施行的那段期间,确实是希伯来人最凄惨的日子。只要家庭仍有天伦之乐,剥削、苦役、讥嘲、虐待都还可以忍受。然而一旦连这点安慰也受到威胁,无辜的爱儿也逃不过厄运,满腹的苦情就倾泻而出了。

通常新生的婴儿,特别是男孩的出世,是家中莫大的喜事;如今反而带来忧伤、惊惧。母亲在饱受生产之苦后,抱着爱儿,却没有欣喜的期待,满足的安慰。尽管如此,「以色列人多起来,极其强盛」,这道命令显然只施行很短的时间。而摩西很不幸就在这时出世。这是神所安排的,也是他一向行事的法则。经过彻夜的惊涛骇浪,主踏过海面走近门徒。天将破晓,行刑的时刻迫近,天使才带领彼得出监。绞架已作好,辗转难眠的王才想起末底改的好处。朋友啊,在神拯救你之前,你也许得经历一番苦难,但不要绝望灰心。神虽然让你翘首等候,他始终记得他的应许,必然兑现。

他的父母是有信心的。我们对摩西的父母所知不多。圣经只提到他的父亲是「利未家的人」,名字叫暗兰,是利未之子哥辖的儿子。不过在那时候,利未支派并无特殊地位。母亲约基别也是利未支派,而且和他丈夫是近亲,是哥辖的妹妹。这对寒微的夫妻平日就靠替人作工维生。可贵的是,这个家庭仍保守着先祖的宗教传统,敬虔爱神。这在希伯来族人当中,是十分罕见的。

史丹利(Dean Stanley)的书讨论到在埃及寄居,给以色列人带来有害的影响。「旧有的自由、活力,特别是先祖传下来的古老宗教,逐渐褪逝。」从圣经后来的叙述看来,以色列人显然习染埃及人拜偶像的风俗。约书亚对以色列人说:「将你们列祖在大河那边,和在埃及所事奉的神除掉」(书二十四14)。神后来也透过先知以西结提醒以色列人早先的不忠:「那日我向他们起誓,必领他们出埃及地,到我为他们察看的流奶与蜜之地。那地在万国中是有荣耀的。我对他们说,你们各人要抛弃眼所喜爱那可憎之物,不可因埃及的偶像玷污自己;我是耶和华你们的神。他们却悖逆我,不肯听从我,不抛弃他们眼所喜爱那可憎之物,不离弃埃及的偶像」(结二十6一8)。他们不再守安息日;也不看重割礼——它原是神与人立约的象徵。祖先传下来的圣洁传统抵挡不了异教****放荡的风俗。以色列人被埃及同化了。

不过在众人皆醉时仍有独醒之人。有少数家庭在举世皆浊时,仍清心自洁,忠心爱神。摩西的父母就是其中之一。他们仍笃信神与以色列人立的约,知道迟早神必施恩拯救。等孩子到懂事的年纪,他们就把先祖的故事讲解给孩子听,叮咛他们要记取教训。头生的长子亚伦照例被奉献出来,在家族中执行祭司的职分。长女米利暗也在父母的教诲下,学习以柔美嘹亮的歌声赞美敬拜神。

除了敬虔的宗教生活之外,更难能可贵的是他们的信心表现。「他的父母见他是个俊美的孩子,就因着信把他藏了三个月,并不怕王命。」有些人在查这段圣经时,喜欢强调摩西的父母在迎接他出世时心中的焦虑、沮丧和惧怕。这幅图画对其他的以色列人也许是写实的,对他们却不然。因为圣经说,他们「并不怕。」约基别获知生下的是男孩,就把孩子交托给神,确信神必眷顾保守。当这对朴实的夫妇凝视着襁褓中的摩西,见他长得那么俊美可爱,心里一定憧憬着孩子美好的未来,相信他将来要作一番大事业,脱离奴隶的桎梏,像祖先代代传下来的预言:等日期满了,以色列人将重见天日。

这对夫妇会忘记神曾给先祖亚伯拉罕的应许吗?「你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他们四百年......到了第四代,他们必回到此地」(创十五13一16)。岁月悠悠,预定的期限终于快到,以色列人在埃及寄居已将近四百年。神的应许就要实现了。「他们必......从那里出来」(创十五14),这句话像铃铛,回响在约基别的心怀;她心中有一份肯定,一方面来自神的灵动工,一方面是看见孩子的面貌出众、「俊美」(出二2)、「俊美非凡」(徒七20),深信他必置身出埃及的行列。

她十分小心谨慎,时时注意是否有官兵或收生婆的脚步声走近。但她绝不惊慌失措。在忧虑烦恼来袭时,她就屈膝祷告,求神不叫她的盼望落空。整个家的安危就维系在这位妇人的信心上。神的天使庇护着无知的婴儿,让他平平安安地度过了三个月。最后在圣灵的引导下,约基别编织了一只蒲草篮子,放在木箱中,外涂石漆和油以防水渗透。在亲吻了孩子无数次之后,才依依不舍地把他放进去,合上盖子,亲自提到河边、轻放在芦荻丛中。他知道法老的女儿常在那一带沐浴,也许会注意到这个箱子,怜惜箱中的孩子。即或不然,他所信靠的神也必会以其他的方法帮助他。自始至终,她都没丧失单纯坚定的信心。「耶和华是他的亮光,是他的拯救,他还怕谁呢?耶和华是他性命的保障,他还惧谁呢?那作恶的,就是他的仇敌前来吃他肉的时候,就绊跌仆倒。虽有军兵安营攻击他,他必仍旧安稳。」

米利暗受母亲之托,远远站着守望,不是怕婴儿会遭害或被野兽侵袭,而是「要知道他究竟怎么样」。约基别回到家,心中虽惦挂担忧,却更紧紧倚靠神大能的膀臂,相信即使天塌下来,金字塔崩毁,信实的神不会令他绝望。这是信心、而这样一位有信心的母亲,所养育的孩子,岂能没有信心吗?


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  1. 2013-06-14 23:11:46

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