使徒小传

主耶稣基督为成就神的救恩计划,甘愿舍身为全世界人类赎罪,被钉死在十字架上。那些跟随主的门徒,在他被捉拿之际,大多数都惧怕逃走。但在主耶稣流血赎罪的大爱激励下,及复活升天的明证下,这些人不但到普天下去传福音,见证耶稣基督是神,其至为主牺牲,完成了把基督与基督教连结在一起的使命,就好像一粒麦子,落在地里死了,结出许多子粒来。
虽然圣经中并非详载使徒们传道和殉道的事迹,我们却可在许多“经外作品或教会遗传中,追寻这些可歌可泣的故事。十二使徒中除卖主的犹大自杀及约翰安然去世之外,其余的使徒都喝下了主的苦杯,荣耀而勇敢为主捐驱,开殉道之先河。
以下是一些使徒时代的人物简史:
一、雅各 (James)

西庇太的儿子,使徒约翰之兄;当时被称为“大雅各。在与主第一次相遇大约十七年后,这位缄默的使徒,成为教会的领袖。圣经记载:“希律王下手苦害教会中几个人,用刀杀了约翰的哥哥雅各。(徒十二:1-2)雅各就成了第一位殉道的使徒。相传在他殉道之前,那些作假见证害他的人,见他喜乐盈溢,宛如英雄凯旋,毫无畏惧,乃深信真神基督必与他同在,竟感动了一位审判官与他一同受死。


二、约翰(John)
约翰在十字架下受耶稣特别付托,照顾母亲马利亚,可见他确是主耶稣所爱的使徒。自从五旬节圣灵降临之后,约翰、彼得和主的肉身兄弟雅各三人成为耶路撒冷教会的柱石(加二:9)。约翰所写的五卷书信,皆被列入新约正典里。启示录就是他被充军到拔摩海岛之后,把所看到的异象记录而成,后来成了在大逼迫中受苦的基督徒的安慰。教父耶柔米说,约翰从拔摩海岛释放出来后,在以弗所传道至离世。在他年老不能走动时,便由人抬到聚会之处去讲道,每次均提及:“小子们哪!你们要彼此相爱!最后一次的讲道,也是这两句话,讲完之后,就在讲台上安然离世。
三、彼得(Peter)
本名西门巴约拿,后被耶稣改称矶法 -- 即彼得,是安得烈的哥哥。彼得虽曾三次不认主,但他之被重视并未因此受影响。主复活后曾三次查问他爱主的心,并三次叮嘱他:“你喂养我的小羊。有谁料到他会从失败中一跃成为五旬节时一百廿人的领袖?传出教会史上最有活力的一篇讲章(徒二章),感动数千人信主,因之建立教会。使徒中第一个神迹是彼得行的(徒三1-4);他又是公会前的发言人(徒五27-41)。
彼得晚年竭力广传福音,因他热切传道的影响,许多人离弃偶像,归向真神。据说彼得在罗马郊外“地下坟场作为传道之所,是为了避免罗马政府的注意。后来罗马暴君尼禄王,决意毁灭属天的教会,逼迫神的仆人,就以大火焚城,诿过基督徒,捉拿彼得。彼得被处死前,曾对刑史作如此的要求:“请把我倒过来钉在十字架上,我的主曾为我竖在十字架上,我不配像他一样受死。
四、安得烈 (Andrew)
他是耶稣第一个呼召的门徒,随即带领哥哥彼得归主。是他带领拥有五饼二鱼的孩童见主,使五千人饱足;又带领了几位希腊人见主。因此,他被称为领人归主的传道模范。当教会在耶路撒冷遭遇逼迫时,众门徒都分散到各处去,这位加利利海的渔夫,成为七洋的航海家,到处传福音。他最先到俄国南部地区,故有“到俄国去的宣教师之称。亚该亚省的帕特拉是安得烈最后的宣道站,也是他被钉死之地。相传其十字架为“X形,从此此形的十字架就为“圣安得烈十字架。据古教父耶柔米说,安得烈在上十字架前,对群众发表一篇颇长而剌激的言论,然后毫无惧色地殉道,使许多人相信耶稣是救主。
五、腓力 (Philip)
生于加利利湖畔的腓力带领了拿但业信主,也和其他使徒一样到国外传道。据传他在小亚细亚的希拉波立,带领许多信奉蛇神的人信主;毁坏蛇神的偶像,遂触怒官员与以迷信牟利的祭司,而将他下狱,施以酷刑,最后腓力被倒钉十字架而死。
六、巴多罗买 (Bartholomew)
有些解经家认为巴多罗买可能就是拿但业,因为在十二使徒的名单中他常与腓力排列一起,又是腓力领他信主的。虽然圣经并未记载他的言行,但耶稣复活后在加利利海滨向七个门徒显现时,拿但业也在内(约廿一:2)。巴多罗买是亚兰文名字,而拿但业是希伯来文。教会传说他在犹太国外多处传道和行神迹,并将马太福音译成多国语言。最后在亚美尼亚被异教徒棍打、钉十字架、再用刀杀死。
七、多马 (Thomas)
又叫低土马。人们往往称他为“多疑的多马,正因他对主复活采“非见不信的态度(约廿四:25)。但相传后来他坚定不移的往帕提亚及印度传福音、建立教会,在异教黑暗地区中,首次点燃基督信仰之火;结果他被异教祭司以长矛剌死。后来,王后因多马坟墓的泥土获得病愈而信了主,国王也跟着信了。目前在印度不但有一些以多马为名的教会,而且还可找到他不少遗迹。
八、达太 (Thaddaeus)
又名利拜乌或犹大(不是卖主的加略人犹大),是亚勒腓的儿子。据教会遗传说他有多次乘船远行宣道;教父耶柔米也说及达太曾到今日土耳其境内,国王押迦重病因获达太医愈而全国信主。他最后到波斯传道,领多人归主,致使当局不满,将他钉十字架处决。
九、西门 (Simon)
在跟随主之前他是奋锐党党员,是个狂热的爱国分子;主张以武力使犹太脱离罗马的专政统治,也是个严格谨守摩西律法的人。认识主后,他斗争的对象已不是罗马,而是罪。相传他除在犹太传福音外,还到过非洲、美国;他主要的传道地区是美索不达美亚。后来在波斯被异教徒所杀,有说是钉死在十字架上,也有说是被锯成两部分而死。
十、小雅各(James)
亚勒腓的儿子,可能身材矮小或年纪比亚庇太的儿子雅各为小,故被称为“小雅各。是他将福音传到埃及。据遗传说,他是在基督徒受逼迫期间,被处锯刑,身首分离。另有传说他曾到波斯传道,就在此殉道。因圣经上只记了他的名字,他经常被称为“未受歌颂的圣者:可见他是许多寂寂无名的殉道者的写照。
十一、马太 (Matthew)
又名利未,本是一个罗马政府的税吏,故受犹太同胞恨恶和鄙视。著有马太福音,目的是向同胞传福音。在世余年曾到中东各地、走遍非洲埃塞俄比亚,创立教会,最后殉道于波斯。
十二、马提亚 (Matthias)
耶稣升天后,众使徒摇签选出马提亚来替补卖主的犹大的位置。相传他在耶路撒冷先被人扔石头,后斩首而死。
十三、保罗 (Paul)
原名扫罗,出生于富有的家庭,他曾受过高深教育,未信主前是个谨守律法的法利赛人,所以激烈地攻击教会,逼迫基督徒。显然地,神将保罗的改变是教会史上一件关系重大的事。自从在大马色的路上,与主相遇,神使他变为最伟大的使徒、最深奥的神学家、最有说服力的护教者,也是最不折不挠的传道士;他大概是教会史上最多才多艺的一个人。
他的传道工作始于大马色,以后足迹遍布小亚细亚,甚至远及欧洲。他一边传福音、一边建立教会,也不忘将神的全部真理教导信徒,与他们经常保持联系;他所写的书信,占了新约圣经的五分之一。保罗在基督教早期的宣教工作中起一个重要作用:首先,他使得当时的教会接纳向外邦人传福音的工作;第二,他在罗马书一至十一章中写出了向外邦人传福音的神学基础;第三,他本身就是最好的宣教士的模范,因而赢得了“外邦人的使徒的称号。
在传福音的年月中,保罗经历了疲乏、痛苦、饥渴、寒冷、赤身露体、殴打、监禁、石击、船坏、海陆的危险。圣经最后记载他囚于罗马,他以后是否出狱,学者们见解不一。据传说,他是在罗马城外,俄斯替亚道上被斩决,但其殉难之年已不可考。
十四、司提反 (Stephen)
是耶路撒冷教会的使徒们,从门徒中选出来管理饭食的七位执事之一。圣经说到他满有恩惠能力,在民间广行神迹奇事,而惹怒犹太教的人,把他捉拿,诬告他毁坏律法,最后用石头把他活活打死。司提反死前发表了一篇护教的演讲,使他成为以后的基督教护教士的先驱。
十五、主耶稣的肉身弟弟雅各 (James)
基督从死里复活之后,雅各才悔改信主,后来且在耶路撒冷的教会任监督。第一次的教会会议,就是他当主席。他因有圣洁的生活而受人尊重,甚至在他的名字前冠以“公义的形容词。他常跪着为别人代祷,以致他双膝结了一层很厚的“老茧。雅各引领了许多人归向基督,因而惹起了大祭司的嫉恨,私下用石头把他打死。
限于篇幅,使徒时代的教会人物,只摘述以上十数位众所周知的名人。在这段教会大受逼迫的时局中,还有许多四散传道的信徒受苦而死,却未为人所知。然而他们的牺牲使福音渗透到罗马帝国的每一个角落。
(张志玲整理,内容摘自《基督教历史人物小传》,题目自加)

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