效法他的信心——怀念陈蓉生牧师

光阴荏苒,转瞬将是陈蓉生老牧师蒙召归天四周年了。在怀念陈老牧师的日子里,我想起圣经所说:“从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”(来13∶7)不禁想起陈老牧师坎坷又美好的一生。你们要想念他们从前传道给我们的人,就是走在我们前面的神的仆人,在灵程的道路上,留下佳美的脚踪,留下美好的见证,我们要常常想念他。想念什么呢?想念他传给我们的真道──永生之道;想念他赤诚的爱心,想念他坚定的信心,想念他为主的事工所付出的艰辛,想念他的光辉榜样。陈老牧师18岁悔改重生;19岁时清楚蒙召决志奉献,终身侍奉神;21岁在杭州市之江堂被按立为长老;23岁参加清心堂教会事工;31岁在清心堂被聘为副牧师;35岁起在清心堂工作,直到81岁退休;81岁到93岁的13年中,陈老牧师退而不休,每年组织举办“清青老朋友碰头会”。他不仅努力把福音传给别人,而且也非常重视对自己家人的带领。正如任烈洪牧师在陈老牧师告别仪式上所写的挽联:勤奋耕耘葡萄园中,凡七十载固守真道矢志不渝,诚乃群羊良牧;退而不休耄耋之年,壮心不已仍在操劳教会事工,堪为后辈楷模。

陈老牧师在清心堂侍奉了70年,是一位深受同工、弟兄姊妹们敬爱的老牧师,也是至今上海市屈指可数的老一辈教牧同工。在一生的侍奉中,虽然经历了风风雨雨,他却从未回过头;虽然十年浩劫中被打倒,却持守信仰;虽然他走的道路坎坷,神却始终与他同在。虽然遭遇过许多困难、坎坷和考验,但他从未改变心志,始终忠心侍奉,没有违背从主领受的呼召。陈老牧师23岁大学毕业,34岁在美国普林斯顿神学院读研究生学位,并任宾夕法尼亚州斯城长老会堂的访问牧师。陈老牧师学历很高,资格很老,阅历丰富,神给他能说、能写,善记忆、善交谈、善管理的恩赐,不论儿童、青年事工,还是中老年事工,他都靠主胜任,尽管如此,他的为人却十分低调,特别谦卑,十分平易近人,从不摆老资格,他是全身心、全时间地侍奉主,是主的良善忠心的仆人。正如秦小林牧师所说:“他虽然不是一位教会领袖,却是一位好牧师。他虽然不是一位大学教授,却是一位好老师。他虽然不是一位教会史专家,却是一位上海教会历史的见证人。他虽然不是一位奋兴家,却是上海教会一位令人尊敬的好牧人。”效法他们的信心我们缅怀陈老牧师,最要紧的是学习陈老牧师的爱心和信心。特别是他的信心,如果没有信心,也不会有爱心,也不会有忍耐,也不会有盼望。活泼的盼望、荣耀的盼望,都是从信心而来的。陈老牧师为我们留下许多的榜样,而他在信心上给我们的榜样是最突出的。特别是在十年动乱中,他在清心堂的圣台上曾遭到批斗,被许多不实之词、强加的罪名所诬陷,曾被安排在海潮路一带扫马路,后来,又被勒令去沉香阁“劳动改造”,连续13年被剥夺了传道工作。他身心受辱,成了一台戏,给世人、天使观看。虽然被打倒了却不至死亡。陈牧师在十年浩劫中,为了主所受的苦,有有形的,有无形的;有肉体上的,有精神上的。由于那个年代的摧残,1982年他69岁时得了胃癌,在医院动了手术,胃切除了五分之四,人一下子消瘦下来,在家里休息了半年多时间。蒙主恩典,神听了同工们、弟兄姊妹的祷告,神使他肠胃功能逐步恢复,并且重新得力,又为主做工20多年。陈牧师是个善良的人,是个纯粹的人,是个尽职的神的仆人。虽然受到了不公正的待遇,却没有计较,他是存着无愧的良心,为主打了美好的仗。

在《哥林多后书》4章8至10节说:“我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。”我认为这几节圣经用在为主的名受逼迫的人身上,都是合适的,用在陈老牧师身上再合适不过。所以,我们大家真诚地怀念陈老牧师,不是用无谓的悲伤来怀念他,而是要学习这位满有信心、刚强、得胜的基督徒。留心看他们为人的结局我们不仅要想念他,效法他,还要留心看他的结局。陈老牧师虽然一生坎坷,受过冲击、批斗,身心摧残,患过胃癌,但神赐给陈牧师健康长寿,活到93岁,达到四代同堂。正如《诗篇》92篇14节所说:“年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青。”陈老牧师曾经过种种苦难,但都能挺住,站立得住,因此,他“发旺如棕树”。他在病房中有个老年病友,病情险恶已无力起床,却很羡慕陈老牧师及其子女有依靠,有盼望。在陈老牧师及其子女向他传福音后,这位病友决定归向真神。陈老牧师是一位提倡全家归主,实行基督化家庭的力行者。他与陈师母两人不仅言传身教,带领全家四个子女真心归主热心侍奉,还为第三代举办慕道班,为他们一一施洗归入主的名下,使主的福音代代相传。

2005年10月至12月,他在世最后3个月,陈老牧师的作息起居,包括书信交往、接待信徒、商量事工等都如常进行,他也竭力站立在主给予的守望位置。不过,他的行动越来越困难了,日常生活中的说话也越来越少了,他越来越只讲他感到最重要的话语,或讲一些与主的事工有关的话,为的是以有限的精力来做他认为要做的事。他常常忍受着血氧浓度降低、二氧化碳量慢慢升高而给他带来极度乏力的难受,只是靠着爱他的恩主而努力前行。

2005年12月21日下午3点30分,15位清青老朋友来到陈老牧师的客厅,与他一起庆祝圣诞。唱诗、祷告后,陈老牧师拿出准备好的讲稿,向清青老朋友们讲了他在世的最后一篇道《追求做圣徒,努力做主工》,与大家一起分享神的话语。他着重指出:“圣徒在神面前是一个圣洁的人……”弟兄姊妹都很受造就。这次聚会以后,过了4天,陈老牧师因病重住进中山医院。不久他就进入昏迷状态……没有痛苦,平平安安地被接回天家去了。这实在是个善终,是神给陈老牧师的特别福气和恩典。感谢神!

陈老牧师的事迹将激励我们在今后的人生里,更加爱惜光阴,更加荣神益人,更加追求圣洁,更加忠心事主,更加坚定地为主而活。特别是我们年长的人,要保持晚节。让我们都受到灵性上的激励,持守信仰,活出更美好的见证来荣耀主!

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