天国的奥秘

主耶稣基督在世的事工以“天国或是“上帝国为核心,马太和马可福音记载主耶稣开始传道的时候,他的信息是“天国近了。(太4∶17;可1∶15)《路加福音》记载主认为自己的使命是“传上帝国的福音。(路四43) 约翰福音也记载主耶稣在工作的开始和结束时都谈到上帝国的事(约三3,十八36)。“上帝国与“天国这两个词的意思,没有本质上的不同,所不同的只是习惯用语的不同。“上帝国、“天国、“父的国、“国度在基督的宣讲中都是一个概念。这个词在希腊文中有三个意思,第一个意思是王权、统治、基督的宣讲中指上帝的王权降临或彰显;第二个意思是国、国家、王国、国度,在基督的宣讲中指上帝统治的国度;第三个意思是领域、被册封为王,在基督的宣讲中指上帝治理的领域。这个词的三层意思在基督的宣讲中都存在着一种吊诡和张力,既是在地的,又是属天的,是属天而在地;既是将来的,也是现在的,是将来而现在。

一、属天而在地

耶稣基督谈及他的国度,曾多次指出他的国度与世上的帝国绝不一样,在彼拉多面前,他说∶“我的国不属这世界。我的国若属这世界,我的臣仆必要争战。(约十八36)这句话显然表示上帝国不是以武力建立的地上王国。其次,当雅各与约翰要求在天国中居首位时,耶稣基督教导他的门徒说∶“外邦人有尊为君王的治理他们,有大臣操权管束他们,只是你们中间不是这样;你们中间谁愿为大,就必作你们的用人。在这里让我们看到,天国不属于这个世界。但另有一些经文,让我们看到,天国好像又是在地上的。这一点可从主祷文中看出∶当他教导门徒祈求“你的国临到以后,他跟着教他们说∶“愿你的旨意行在地上,如同行在天上。在这祷文中,上帝国降临的最基本意义,便是他的旨意被遵守。根据这祷文,我们甚至可以为上帝国下定义说∶“神的国就是神的旨意通行无阻的地方。所以,从以上两方面来看,神的国是属天而在地。

二、将来而现在

在耶稣基督的教训中,我们可以从多处经文看到这样的教训∶天国已经实现了。《马太福音》12∶28节提到“我... 就是神的国临到你们了(太12:28;路11:20);当小孩子到他跟前时,他宣布说,天国属于这样的人(太19:14;可10:14;路18:16);《马太福音》十一12节也提到“从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的。这句“天国是努力进入的解经家有多种解释,最适切的应是“天国激烈地临到,所用的动态是现在时态,意思是说上帝国以圣灵的大能彰显了出来;路十七21  ∶“上帝的国来到,不是眼所能见的,人也不得说,看哪,在这里,看哪在那里,因为上帝的国就在你们心里。这话显然也表示天国的存在是一种事实。但它存在的方式,则与“在你们心里一语的意义有关。这话与太十一12节所说的一样,我们在耶稣基督的身上,已可以看到天国的能力。只要你们求他的国,上帝就乐意把国赐给你们(路12:31-32)。从这些教训中,让我们看到,上帝的国好像已经实现了。

但是,同样在耶稣基督的教训中另有一些经文却又明显地暗示或说明天国尚未来临。如∶耶稣基督论及这个世代的话。他并没有说当时的世代是光明良善的天国,反而指出当时是一个“邪恶的世代,污鬼虽然会被赶出,却仍然可以恢复它的活动,而且可以比以前更猖狂(太十二43至45)。同时,他在世时,仍然会受魔鬼的试探(路四13,廿二28),门徒也不例外,因此他们需要祈求神保守他们脱离那恶者(太六13)。还有,耶稣基督所讲的天国的比喻。这些比喻表面上显浅,但实际上却隐藏了天国的奥秘(可四33至34  ),甚至门徒亦不会明白(可四10);它们的功用,是表明神对不信者的审判(可四11至12)。在撒种的比喻中,他指出现今的世代是一个挑战的时刻,世人必须对神的道有所反应;真正的门徒是经得起撒但的试探而结实的人(可四1至20)。稗子的比喻(太十三24至30,  36至43)基本上与撒种的比喻一样指出天国一方面已存在,但审判的时刻却在将来;而它更进一步指出这段时间内,麦子与稗子同时存在。跟着,在芥菜种的比喻(太十三31至32)、面酵的比喻(大十三33)和撒网的比喻(太十三47至50)中,耶稣基督指出这天国的生长是确定而且大有能力的。换言之,在这些比喻中,我们可以看到在天国实现之前,有一段义人与恶人同时存在的日子,也是一段传播福音,天国增长的时期。也有一些谈论将来的话。一方面是有关审判的话。在太十九28,耶稣告诉他的门徒说∶“我实在告诉你们,你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二支派。门徒在天国里要与耶稣基督分享王权!另一方面,马太廿五章记载的三个比喻——十童女的比喻、按才干的比喻和绵羊公山羊的比喻,也都提到门徒本身必须面临审判,而这审判与荣耀的国度都是将来才实现的事。

我们现在可以概括如下∶“上帝国这个词所包含的三层意思∶上帝王权的降临或彰显、上帝统治的国度、上帝治理的领域。这三层意思在基督的宣讲中都具有一种吊诡和张力,既是在地的,又是属天的;既是将来的,也是现在的。天国的奥秘是属天而在地,目的是让我们在地过属天的生活,做上帝顺命的儿女,使神的旨意行在地上,如同行在天上,使神的国度在地如同在天。天国的奥秘也是将来而现在的,就是说,在现今的世代中,天国与现世同时存在,目的是让现在有份于将来。并且这种共存将一直持继到审判以后,那时荣耀的国度将完全实现。


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