化人生阻力为助力──班·卡森医师的故事(六)

嘉惠社会

卡森医师不仅在专业上服务人群,在社会关怀工作上也当仁不让。他常常定期应邀演讲,鼓励青年人发挥所长,造福社会。有一回,他去华盛顿州一所学校演讲。上台前,学校老师警告他,不要期待在这学校会受到他惯常有的欢迎;因为这些孩子是来自原住民保留区、或是移民的家庭。老师又加了一句话:“他们有不同的价值观。要是他们不听你说话,你不要放在心里。要是他们丢东西在你的身上,你也不要生气。”

卡森走入大礼堂,看到孩子们在椅子上跳来跳去,纸团丢来丢去的,整个礼堂像疯人院。他冷静地走上讲台,对着麦克风,开始讲述自己过去的体验──走到房间,打开灯,感觉上好像墙会动,因为家里有太多蟑螂,而老鼠很大,大到可以搬运罐头,看帮派斗驱、或是有人胸膛子弹穿孔倒在街头算是常事,他两个表兄弟就是死在街头,这就是他成长的环境。

接下来,卡森教导他们怎样用手指头计算,而不只是做加减法而已,并且他们可以做乘法。这时,整个大厅安静地连一根针掉下来,都听得见。等他演讲完,孩子们站立起来,向他鼓掌致敬。争着向他要照片和签名,老师说:“这些孩子是谁啊?”卡森回答:“他们是同样的那批孩子,只不过我花了一小时,告诉他们,他们能够做到的事,而不是他们做不到的事。”卡森自己的一生就是鼓励年青人最好的见证。

除此之外,在一九九四年,他还与妻子坎蒂设立卡森奖学金基金会(The Carson Scholars Fund),这是个非营利的机构,提供大学四年奖学金给成绩优秀的孩子,这份奖学金是不分种族、信念、信仰、经济需要;条件是:孩子从四年级到十一年级要有平均3.75以上的成绩(北美学业成绩4分相当于台湾的甲等成绩),以及表现出积极贡献社区的精神。目前已有二千二百五十人以上得奖(基金会网址: )。

种族议题

种族歧视的议题一直是美国内政的严重问题。曾有记者问他,怎样面对种族歧视?并且是否把种族歧视转化成对他有利的情况?卡森的回答出人意外;他表示,种族议题是他最不投注精力的问题。

他母亲常教导他:“要是你走进房间,一屋子的人都种族歧视、心胸狭窄。那么有麻烦的不是你,而是他们。因为当你走进屋子,他们都要担心你会不会坐在他们的身边,而你呢!可以随便挑位子坐。”这就是卡森面对歧视的人生哲学。要是有人为了他的长相而不高兴,那是他们的问题。卡森强调人生有太多的事情值得投注精力与时间。

这位记者继续追问他,认为事情没那么简单吧!尽管他求学、行医的过程的确碰到一些有种族歧视的人,但是,卡森举了一例,就是他做实习医师时,常被误认是清洁工。他说,这不是歧视,而是护士们从未看过黑裔医师所致。这正是他透析人生的智慧。

他语重心长地强调:“每个人就只有那么多的时间、精力。所以,你必须谨慎选择怎样投注自己的时间和精力。倘若你把时间花在你无法改变的事情上,就是浪费时间精力,并且会剥夺你去做那些会有所改变事情的机会。”

卡森对弱势族群有一句十分有智慧的建言:“我要清楚指出,出身不好并非意味着你的出生地就是你的永远地址。重要的不是你从何处来,而是你往哪里去。”这句话值得人人省思。

-全文完毕-(刊登于《宇宙光杂志》2007年九月号)

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