我如何走进基督信仰

信耶稣近十一年,尽管有坎坷,有高低起伏;但我今天可以作见证的是,这是我一生到现在做的最正确的决定。

曾听人说:「当初上帝造人时,在人心里留了一个只有他自己能填满的洞。」当人离开上帝,他就感到空虚。为了解决心里的空虚,人就寻求形形色色的办法。有人信奉权力,有人追逐金钱,有的要名垂千古……;但这一切难以使人满足,于是有形而上的求索。可是由于不知道真神,就胡乱敬拜许多假神。

近百年来的中国,由于无神论的主导,人不再寻求神;可是心里的空虚需要填满,就迫不及待寻找替代品。在五六十年代,人们把敬拜的热情毫无保留倾注在一个人身上。一时间,人被升化为神。圣经上说,以别的代替真神,这人的愁苦必加增(参诗篇十六4)。的确如此,敬拜人的结果是给国家带来浩劫。

对人敬拜的破灭,对我产生极大冲击,于是下定决心不再走进任何信仰。若不是后来出国,我可能就浑浑噩噩地度过没有任何信仰的人生。但因着独一真神的大爱,我在二○○一年底又走进信仰。

不认识上帝的日子

记得小时,每逢春节,母亲总是早早起来包素菜饺子,煮好后,先取一些祭祀上天,然后全家磕头跪拜,之后才可以吃。意思是把最好的先献给神灵。可以看出,?素敬拜的仪式在民间从来没有完全断绝过。而我对无穷上苍总怀着敬意,但也不确定有神,只觉得在浩瀚的星空之外应当有些什么,如保罗所说的:「自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。」(罗马书一20)

我出生在山东临沂的一个乡村,家里弟兄姊妹多,十分贫穷,一年到头也只有春节时才有饺子吃。在我幼小的心灵里,总盼望着脱离赤贫的无助,所以拼命苦读。一九八五年我考上大学,终于脱离农村面朝黄土背负青天的艰辛。儿时的梦实现,应该高兴满足了吧?没有,一点也没有。我当时就读临沂地区最好的高中,在班里一直名列前茅,以为凭我实力可考上一所好大学;但那年高考,我发挥失常,虽然考上,却觉得彻底失败。

为了弥补高考失利的心理落差,也为将来有更好的工作,我又继续拼搏考研究生。终于一九八八年以总分第一的成绩,顺利考取曲阜师?大学运筹学与控制论专业,更令我自豪的是,大学只读了三年。可入学不久,发现读研究生也不过如此。一九九一年硕士毕业,留校教书,应该满意了吧?可大学里要评职称,先是讲师,再是副教授,最后是教授。当年小小助教的我又开始不满足了。

于是继续寒窗苦读,考博士研究生。一九九三年,在三十多个考生中,又以总成绩第一,顺利考取上海交通大学的博士班。毕业后回曲阜师?大学教书,在那里认识了我的妻子。当时学校给了许多优惠待遇,我和太太一结婚就住进三室一厅崭新的房子里。之后又两次破格评副教授,卅一岁成为这所大学最年轻的正教授。从一九九五到一九九八年,三年内,我结婚,生儿子,评教授,可谓喜事连连,一帆风顺。

事业上小有成就,家庭美满幸福,带来的也只是短暂的快乐,随后一切又归于平淡。我再次不满足,想到西方留学,回国后能得更高的地位和利益。

于是又开始新一轮的追求,天天盼望出国深造。我不想吃苦学英语考托福、GRE,想走在国际刊物上发表文章的路子,这样可以联系出国作博士后,然而谈何容易。我努力了三年,一篇文章也没发表出来,联系出国的梦也成了泡影。

一九九九年,我到西安交通大学做客座教授,因他们给我一年两万元(人民币)。条件是要在SCI国际刊物发表两篇文章,相当于一篇文章一万元。快满一年时,我要去西安交通大学汇报科研进展,当时心里很难受,因为我只投出两篇文章,能不能录用全没有底。我很担心拿了人家的钱却不能交差,心中还有点后悔,怎么要挣这个钱,叫自己心里难过?

结果,两篇都被录用了,我也于二○○一年成功联系到加拿大温哥华西蒙弗雷泽大学作博士后。现在想来,是上帝为我开路,带领我出国认识他。

走进上帝的日子

我带着满心的憧憬和兴奋,于二○○一年四月九日离开中国,以为这次一定名利双收。

记得刚到温哥华时,抬头看到湛蓝的天空,呼吸着清新的空气,远处是蔚蓝的太平洋,近处绿草如茵,真是人间天堂!我当时只带了两百加币去温哥华,以为很快能拿到工资。没想到银行开户要办很多手续,得等两周后才拿得到工资,结果被房东限期一周搬出,我不知如何是好。还好有师兄帮助,搬到山上的学校里,住在人家的客厅,没有私人空间。可为了省钱,只好将就。更难受的是想家。

由于住在山上,买菜须坐公车。可当时赶上公车司机大罢工,这一罢,就四个月,从四月到八月。正当我为买菜发愁时,有人告诉我,一位老先生每周六来学校,带人到超市买菜;但人家也警告我,他会邀请我去参加基督教的活动。这个我可不在意,我觉得自己是高级知识分子,绝不会相信任何宗教,最重要的还是买菜吃饭,民以食为天。

见到那位老先生,他是印尼华侨,很关心我,很乐意帮助学生,说施比受更为有福。我当时不知道这是主耶稣的话,心想,这位老先生不简单,能说出这么有智慧的话;因为这话违背人的天性,透出一种超越道德的崇高和真实。

后来跟他熟了,才知道他们夫妇原有一部五人座的汽车,为了带学生买菜,就将旧车卖掉,买了七人座的客货车,我又进一步被触动。老先生也毫不掩饰他带人买菜的动机,总说信主耶稣如何如何好。他们夫妇用自己年轻时挣来的钱,在西蒙弗雷泽大学成立了中国大陆学生团契,请学生来吃饭。老夫妇俩自己采购,亲自做饭,活动两周一次。他们的事奉叫许多人蒙福。我所认识并一同信耶稣的,有一位现在北京作牧师,还有一位弟兄在温哥华作传道人。有十几位都在各地热心带领校园团契,或者在其中事奉。

我是在他们夫妇的带领下,一步一步认识耶稣的。起初他邀请我去团契,我心里不愿意,但还是去了。一来当时挺孤单,活动活动可以多认识人,另听说他们的饭菜不错。更重要的是,人家老带我买菜,不给面子,自己过意不去。

上帝没有形象

记得第一次参加时,讲员是梁燕城博士。他从考古学的角度旁征博引,证明中国人在上古时代已信有独一真神。他指出一个令我震撼的事实,就是北京的天坛和地坛是没有任何神像的。这和基督教的上帝没有形象,不让人敬拜偶像,竟有某种神秘的相似。他的博学打掉了我对基督教的无知和偏见。基督教不像我想的像中国传统封建迷信那样愚昧和无知。他学者的研究与论证态度,十分对我的胃口。更重要的是,梁博士所表现出的谦卑,令我尊重。因为中国古人大都恃才傲物,梁博士最吸引我的,是他对信仰的笃定、从容和心中的平安喜乐,使我对基督信仰大有好感,以后就很期待参加团契活动。另外,我也参加每周一次的查经班,每次会毕都感觉平安喜乐。

二○○一年夏天,我去了唐崇荣牧师的布道大会,有两点很震撼。一是他讲关于创造论和进化论的故事,说美国一名大学教授是基督徒,他的学生想看他的笑话,问:「宇宙是谁创造的?」教授答:「是上帝创造的。」学生又问:「上帝是谁创造的?」教授说:「上帝是自有永有的。」学生们哈哈大笑。之后,教授问学生:「你们说宇宙是谁创造的?」学生说:「是经过亿万年由自然进化而来。」教授问:「那自然是谁创造的?」学生答:「自然就是自然而来的。」这时教授哈哈大笑。这故事使我明白:从逻辑上讲,创造论和进化论都不能用科学方法来证明,大家接受不同的观点,靠的都是相信。所以我意识到,两者最多是打了个平手,从此就更相信基督信仰绝非我所想的那样简单。

另外,唐牧师谈到人的骄傲。他引用以色列王大卫的诗:「我观看你指头所造的天,并你所陈设的月亮星宿,便说:人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?」(诗篇八3至4)我是个很骄傲的人,却惊讶地发现,骄傲的人到处都是。可是人真渺小,从飞机上俯视,高楼比火柴盒还小,人根本是看不见。上帝从浩瀚无垠的穹苍上看我们更渺小可怜了!信耶稣后,我才知道,上帝关注渺小的世人,如约翰福音三章16节所说:「上帝爱世人,什至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。」

漫长的读经

尽管我有一些感动,也对基督信仰愈来愈有好感,但心里还是刚硬,我并不确定有上帝,也自己骄傲,不能这么容易就信上帝,显得太没有水平;于是找借口说我是一个学者,不读完一遍圣经就相信太盲从了。感谢上帝,他有足够的忍耐,像那位等待浪子归来的慈父般等我的归回。我也真的从创世记开始了漫长的读经。

创世记,神话加故事,读来还不错。出埃及记,故事跌宕起伏波澜壮阔,十分引人入胜。到了利未记、民数记和申命记,就简直是味同嚼蜡,十分痛苦,读不懂;可我学者的骄傲支持我硬着头皮读完了这三卷书。读经的过程中,在老先生和他太太的带领下,我开始学着祷告。当然,那时的祷告是只为自己和家人。

二○○一年夏天,由于十分想念妻子和儿子,就想给他们办签证来探亲。可问题是当时的工资太低,申请签证和生活费让我颇烦恼。上任几个月就要求加工资,不好意思,也不可能。于是祷告求上帝让老板主动加我工资。有一天我写信给老板,请他证明收入,老板居然回信说给我一年加四千加币,让我真是惊奇又感动。上帝真听了祷告!我当时还没信耶稣,就把这个神迹悄悄地放在心里。

有了这个经历,上帝就不再是别人告诉我的那位遥远的上帝,他离我很近,主动走进了我的生命中,我就更多的读圣经。这期间,上帝的灵多次感动我,可是我还是硬着心。许多在我后面的都信了耶稣,我却还在犹豫,只因说过不读完一遍圣经不能决志,我对上帝说,如果能在圣诞节前读完一遍,就决定信他。

我一边读经,一边参加团契活动,生命在悄悄变化。读旧约,总觉得上帝残酷严厉。尽管他每次惩罚,都是义正词严,证据确凿,真理在握,真的是无可辩驳;但总觉得无法和基督徒所宣称的爱的上帝连系起来,这成为我当时一个困扰。后来一位传道人对我说,上帝要是没有极大的爱和忍耐,以他的能力,这么多亵渎他,敌对他,嘲笑他,滥用他名的人,早被上帝杀死了;但你看,这些人都还活得好好的,这不就显明上帝的爱和宽容吗?圣经上说:「因为他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。」(马太福音五45)

读旧约历史书,很惊讶看到以色列人在信仰上的反覆无常。他们信靠上帝,蒙福兴旺;兴旺后就远离上帝,犯罪得罪他,就被欺负欺压,然后悔改,又回到上帝面前,就这样一次又一次。后来我信主后,在成长过程中发现,以色列人简直就像一面镜子,照出了我自己的灵命成长状况。我不也是在信心上反反覆覆,高高低低吗?

上帝在旧约的律法中明确说明,凡完全遵守的就可以成为义人,永远与上帝同在;可是以色列人一次又一次的失败,这表明没有人能完全遵守律法。上帝借以色列人让人知道,没人可以靠自己做好事称义。正如罗马书三章10、23节说:「没有义人,连一个也没有。……因为世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀」。

我的读经读读停停,到十月底,旧约都没读完。十一月时,突然有一个去欧洲面试的机会。为了便宜的机票,我要在那里呆一个星期。到达后,发现是个小镇,一两个小时就逛遍所有地方,呆在旅馆没事干,就看圣经。在近五天的时间里,除吃饭、睡觉,偶尔出去走一圈,其馀的时间全都在读圣经。读完旧约,接着读新约。到回加拿大时,已看到新约后面的几卷书了。

信主耶稣

到二○○一年十二月二十日左右,我终于将圣经通读一遍。真是奇妙!上帝又一次听了我的祷告,让我在圣诞节之前读完了圣经。我非常感动,而且也清楚知道上帝要我信靠他。二○○一年十二月廿三日,在教会牧师讲道后呼召时,我没有犹豫,举起手来。

我终于也成了蒙恩的罪人,满有平安和喜乐。我信耶稣基督不是自己努力得来的,而是上帝借着他的爱和恩典,借着他的仆人,借着我阅读圣经,也借着他的神迹,将我一步一步带到他的面前。正如以弗所书二章8至9节所说:「你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是上帝所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。」

信耶稣近十一年,尽管有坎坷,有高低起伏;但我今天可以作见证的是,这是我一生到现在做的最正确的决定。圣经上说:「若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。」(哥林多后书五17)因着这承诺和应许,我知道我有了新的生命,而且这生命会愈来愈丰盛,让我在今世可以有信心,有盼望,有爱地行走天路,直走进天上的永恒。

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