琼妮和丈夫谈30年的婚姻:癌症成了祝福

 
琼妮和丈夫肯
基督邮报最近采访了坐在轮椅上的琼妮·厄尔克森(Joni Eareckson Tada)和她的丈夫肯(Ken)。这对夫妇坦诚地谈到他们30年婚姻中的经历、现今基督徒婚姻面临的难处等。
琼妮是电视与广播事工“琼妮之友(Joni and Friends)的主席,也是一位著名的残疾人活动家。随着她自传的发行并拍成故事片,这位17岁时因潜水事故而四肢麻痹的基督徒的故事,在基督徒圈子中流传开来。现在,琼妮因着神的恩典成为了一名画家,她鼓励他人的声音也被传递给世界各地的基督徒。
或许琼妮的丈夫肯并不为人所熟悉。他是一名退休的历史老师。尽管肯在事工、演讲以及退修会中常常露面,他们二人此前却从未写过自己的婚姻经历。新书《Joni & Ken: An Untold Love Story》(琼妮与肯:一个未曾讲过的爱情故事)中,二人分享了旋风般的求爱、家庭生活,以及他们与四肢麻痹、慢性疼痛和癌症抗争的经历。
基督邮报:是什么促使你们在这个时候写这本书?
琼妮:肯和我去年庆祝了我们结婚30周年。30年后,你会觉得你有了一些经历。我觉得在30周年之前,肯和我是不敢写我们的婚姻的,但30年给了我们一个坚固的平台。它给了我们至少一点权柄来谈我们的婚姻,包括面对严重的残疾、时常随之而来的抑郁、以及不得不7天24小时为残疾人做的事情。并且我们想,现今许多人的婚姻都在困境当中。
基督徒的婚姻也正在瓦解,人们并不懂得“不论富贵贫贱健康疾病都爱对方。所以,肯和我并没有假定我们是专家,但我们觉得我们结婚这么多年,让我们有机会可以谈到那些在婚姻问题中挣扎的夫妇们的心里去。
肯:另外,从我作为一个男人的角度看,正如琼妮提到的,在一个人们并不认真对待结婚誓言的社会中,这真的是一本写给男人的书,这是我们想跟已婚夫妇们分享的故事。
婚姻并不容易。刚才琼妮提到,婚姻是很难的,一年比一年变得艰难。但根据圣经,我们宣誓说不论贫穷还是富足、疾病还是健康,我们都相守到老。我认为,对我们俩来说,面对癌症的经历真的把我们拉得更近了,因此才有了这本书。
基督邮报:我注意到,这本书是从癌症的故事开始的。你们为何选择以这种方式开始呢?
肯:对于琼妮和我来说,与癌症抗争的经历真的是一段有趣的旅程,因为正是这段癌症旅程再次点燃了我们的婚姻和我们对于彼此的爱。当我们第一次发现病变时我们也不知道那是什么,做了乳房X光检查。在癌症早期,我们处在焦急等待中。我们不知道它会有多么糟糕。我们甚至不知道它是癌症,因为没有人会用这个词。他们只是说我们需要进一步检查,直到几周之后琼妮动了手术,我们才发现是癌症。因为肿瘤的大小,已经到了癌症的第三阶段。
那段时间里,好像一切都停止了,我们有了机会谈话。我们之前没那么谈过。那段时间,我们俩的关系更近了,而且,不仅仅只是两个人的关系近,跟耶稣的关系也更近了。
琼妮:而且我们也觉得,拿起这本书的人立马就会有兴趣:“琼妮怎么样啊?几年前,许多基督徒听说过我得癌症的事,所以我们想,这应该也是读者希望知道的内容。你的癌症怎么样了,发生了什么事?所以,这也是我们开始写这本书的另一个理由。
基督邮报:肯,被告知是癌症时,你当时的反应是怎样的?
肯:我们第一次看到琼妮胸前的畸形时,第二天我们就去做了检查,那时我第一次受到冲击。最初,我们不知道它是什么,有可能是癌症。之后医生说我们需要做超声波。当医生做超声波检查时,我们看到有一片黑色区域。我们那时也不知道是癌症,但疑似,这是他们使用的词。这让我很受冲击,我可能会失去我最好的朋友,那时我心都碎了,对我个人来说那真是一段艰难的时期。好一会儿后我才回过神来,然后去面对这个问题,把它交给主,并和琼妮交流。所以,我们之间存在着亲密,那是我们以前没有发现的。我们始终爱着彼此,但我们以前从未如此期待过。
基督邮报:知道是乳腺癌,要切除女性身体很重要的部分,你们当时怎么想?
肯:恩,你知道吗,很有意思。当我跟琼妮结婚的时候,许多人问我为什么要娶一个残疾人类似的问题。撒母耳记上16章7节说:“耶和华不像人看人,人是看外貌,耶和华是看内心。那时候我真的爱上了琼妮的心(这是我们婚姻的开始)。不论内在还是外在,她都是一个美丽的女人。但我从来没有遇到过一个这样的人:她是那么那么地爱主。这是我们的首选,在婚姻中,我们始终将焦点放在拥有耶稣基督上。
琼妮:我很喜欢听肯告诉很多人这一点:他如何爱上了我,是因为我的心,而不是因为我的胸罩大小或者是我的穿着体重。我是说,不论我坐在轮椅上还是走着跑着,对于肯来说,这不是大事。对我来说,这太棒了,因为我们不得不承认,男人天生就非常物质,他们也是这样看待女人。但肯对我总有这样的愿景,在我手术的时候他帮助我很多,并且第一次,我坐着轮椅走进浴室,在镜子里看到我的整个身高。这件事帮助我很快并且很容易地知道,肯是按着我内在的原样接纳我的,这真的太棒了。
基督邮报:在遇到危机时,是什么事情让你们再走到一起,而不是分开?
肯:我想说,琼妮可以补充,琼妮和我发现,在我们的婚姻当中一起读圣经极其重要。我们一起读经有7年了,过去几年我们一直都是轮流读。但我们期待着以后可以在傍晚时一起读,以前我们没有这样做过。
另一件事情就是在开车时。开车上班和下班的时间,我们用来祷告,那真是祷告和讨论的很好时间。这就是过去几年中给我们带来不同的两件事,当然,即使在癌症治疗之前我们也在读经。
琼妮:当肯和我先面对我的四肢麻痹又面对我的癌症时,我从圣经耶利米书12章5节读到一句话:“你若与步行的人同跑,尚且觉累,怎能与马赛跑呢?同样地,我的四肢麻痹和乳腺癌给了我们一次机会,让我们可以都步行着谈话。这样,癌症就变成了我们与马的赛跑。
在经历我四肢麻痹和乳腺癌的抑郁沮丧时期,我们在磨练、试验和努力中所学到的功课,为我们做了预备。我们学到了基本的原则:紧紧抓住耶稣,我们多么地需要他,让我们进入到神的话语中。这些紧迫感真的帮助了我们应付癌症,因为这是与马赛跑,我们就在比赛当中,并且我们赢了。
基督邮报:如果没有关于癌症的一章,这本书会怎么样?癌症如何改变了你们的故事?
肯:这提醒了我,在琼妮得癌症的几年前,我去参加了一次弟兄退修会。那里的讲员告诉我们努力去听神要告诉我们的话。这对我来说有点不舒服,因为我从来没有这么做过。但我真的出去了,我听到神对我说,那不是外在的声音而是在我心里,他说,“琼妮是我给你的最重要的礼物。你要照顾好她。我以前从未听过这话,这还是第一次。我心里说,好的,“我会这么做的。大约20年了,我这么做了。
那是在琼妮得癌症之前发生的事。之后,当她得癌症时,那些情景似乎又回来了,我意识到这是神想说的:“你要照顾好你的妻子;你要照顾好琼妮,因为她是如此宝贵的一份礼物。
琼妮:他这么说我真高兴。我想说,癌症迫使我们面对死亡。肯刚才说过:“我可能会失去我最好的朋友。当你得知自己得了一种威胁生命的病时,突然间,似乎一切都停止了,而且,在某种程度上,似乎一切也开始了。你开始想,你该如何度过余下的日子,你生命中哪些人是重要的,你在做的事情什么才是真正有价值的,你希望把自己的时间、精力、金钱和努力投资到什么地方。癌症就是这样一个警钟,提醒你宇宙是多么的浩瀚,而生命又是多么的短暂和脆弱。
所以,我想,癌症对于我们来说,是一个祝福的伤口。它是一个伤口,我的意思是说,有一个畸形的身体并不是件高兴的事,我是说我的乳腺癌真的很糟糕,它有损于我的女性气质。但它也是一个祝福,它是一个祝福的伤口,因为它帮助我面对我们的死亡,就成了我们的祝福。

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