从莫明其妙到奇妙莫名(六)

戴维斯是个位于加州中部偏北的小城市,距旧金山70英里,离加州首府萨克拉门托(Sacramento)则20英里不到。城市总人口不过10来万, 城市中心紧挨校园,规模不大,所以也是典型的大学城。风景是比不上麦迪逊的,气候却好了不少。初到戴维斯我就发现,市区街道极有规律,即使再无方向感,对市区再不熟悉,也不会迷路。此话怎讲?从东到西街道以ABCDEFGH字母为序,南北街道则从1到14数字为名,如同标准座标。街道名称当然是创意不足,要辨明方向却容易不过。

戴威斯城市既小,地势又平坦,所以和其他美国城市相比,某种特别交通工具极为普遍。那就是:自行车大行其道。我的老板在威斯康星时就习惯每天骑车上下班,决定跳槽到加州大学时,这也是考虑之一。据他说,戴维斯是美国自行车之都。这话的可信度我很怀疑,但戴维斯市汽车道上都有标明的自行车道,却是其他美国城市所少见。到加州后第二年,儿子出生前一个月我们才买车,之前我就靠自行车为交通工具。虽然家人出入还是常感不便,总算是应付得过来。

由于城市不大,到任何地方驾车都不会超过10分钟,给生活带来极大便利。妻子想在周末带孩子去教会,我不愿意在那儿浪费时间,要找人接送又太麻烦,怎么办呢? 不要紧!我每次开车先送他们到教会,然后去实验室工作。教会活动结束,妻子打电话给我,再开车接他们回家。这样各取所需,开始倒互相满意。但一段时间以后,妻子觉得这样并不很好,加上她自己兴趣减低了许多,因此去教会次数越来越少,后来就停止了,只有妻子偶尔会带女儿去教会参加特别的儿童节目。

导致她对教会活动兴趣减少,与我其实有很大关系。每次去教会后,她会与我分享所闻所见的一些事情,我则会向她提出一些问题。由于她所了解的终究有限,对我问题的解答不能让我心服。好几次我说:你连这些都不知道,还说你相信吗?或:你连信的是什么都不知道,不是很糊涂吗?或:如果你不相信,为什么还去呢?本来她就觉得最好是全家都去,我再这样认为,她就越发觉得不去对家庭更好。她这样的转变,正中我下怀。所以在加州的几年,她对基督信仰始终停留在“感兴趣,却不懂的阶段。

我向妻子提出的问题之一就是,为什么教会的人不愿意她和某团体的人边学英语边了解圣经。对来美伴读的学生家属来说,有人上门提供练习英语的机会是求之不得的。何况,他们所讲有关圣经的知识,粗听与周围基督徒所讲一致。然而却说是邪教,这个团体说他们与基督教并无差别,这让我很不能理解。我对妻子说,他们信的东西都差不多,却彼此攻击,可见都不是正确的,最好都不要接触,免得惹上麻烦。因此,妻子与他们接触几个月后, 我们开始敬而远之。

这个团体常常两个人一组,衣冠整齐地敲门问候,直接询问是否读过他们的刊物。他们于传扬自己所信的很有热心,态度也很谦恭有礼。但让我最反感的就是他们不会察言观色,很不知进退。曾有个周末的早上,我们还没收拾停当,他们就来敲门。我们根本没心思多聊,敷衍了几句,希望他们很快离去,结果他们不离不弃,不屈不饶,不吃不喝,不尴不尬地纠缠了30分钟以上,让我们烦不胜烦。等到他们走后,我还忍不住迁怒于妻子。因为若不是她对这些感兴趣,我们也不会被盯上。

他们发现目标后的执着也让我害怕。知道妻子想学英语,他们就安排每周固定时间来家里。为了增进交流,又特地安排中文很流畅的人参加。到后来,因我极为反感,教会基督徒的提醒也让妻子心生退意,我们很拒绝他们。不知是否原来所接触过的人,将我们的情形传出去了,还是受到了好几次骚扰。后来,离开加州前几周,又有他们的人来访,我告诉他们:以后不要再来找。我们很快就要搬走,且新的地址还没有确定。我想:这下可完全摆脱了。

我们搬到了明尼苏达,住在公寓里。某天,外面“咚咚咚有人敲门。开门一看,两个衣冠楚楚的陌生人站在门外。我心中一阵恐慌与烦躁:糟了,他们居然找到了这里!难道真的摆脱不了他们吗?后来交谈,他们是那团体不假,却和在加州的没有直接联系。我们不过是随机敲门探访的对象而已。后来我们开始固定去当地基督教会,很巧合,他们也从生活中消失了。倒是又过了几年,搬到密苏里州以后,有几次与他们短兵相接,不过我们已经不再望风而逃,而是见招拆招。

说来也巧,就在某个周六的上午,我正在室外草坪作清洁工作,就有两个人来搭讪。他们保持了那令人反感的传统,明明看到我在忙,知道我不愿与他们多费唇舌,还是要向我推销他们的那一套。不过,我也想看他们究竟要说些什么,就转念与他们交流了一段时间。基本是根据圣经中的话,对他们的论点加以驳斥。正所谓: 真道敌伪道,无招胜有招。直到妻子按捺不住,鸣金收兵。对于我们来说,现在要区分他们与基督信仰并不难,但在那个时候, 却对我们造成了相当大的困惑。

我们与基督徒的接触越来越少,然而我对信仰却思考得越来越多.....

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