因我活着就是基督,我死了就有益处—泰坦尼克上的见证

世上那些不认识神的人,那些唯物主义者,那些无神论者……,他们的眼睛被这世界的王弄瞎了,以致无法看到福音的大能(林后4:4)。他们看不到那些因着福音而生命改变的人,看不到神在那人身上奇妙的作为……却否定了神的存在,否定了神的荣耀,也因此否定了自己生命的高贵——按照神的形象和样式所造的,却甘愿将自己贬低成猴子……

但是福音的大能,基督在十字架上成就的救赎,却不会被那些不认识神的愚昧世人所否定,在几千年以来的历史长河中,有许多人用他们的生命见证了福音的大能。

1914年四月十日晚上,世上最大的邮轮「泰坦尼克号」(Titanic),满载二千二百零七名搭客,由英国首航前往美国的纽约。

泰坦尼克号被誉为「不沉的方舟」,救生艇当然不会太多.不料启航后四天,就在大西洋的黑夜里误碰冰山.当时建造该船的工程师也在船上,经他详细的检查后,失望的告诉船长,船舱损毁严重,不久船将下沉.由于船上人多而救生艇不足,登时秩序大乱.

这时一位乘客约翰·侯伯牧师,应邀到美国芝加哥慕迪教会(MoodyMemorialChurch)布道.他眼见这紧急情况,就呼吁全船的基督徒到甲板集合。当时有几十位基督徒陆续前来,大家手拉手围成一圈,侯伯牧师庄严的宣告说:

「弟兄姊妹们,我们随时都有生命危险,但我们已相信了耶稣,有了永生的盼望,不用惧怕;不过,船上还有不少未信的人,他们还未得救,若此刻失去生命,必永远沉沦灭亡,倘若我们现在不跟他们争用逃生设备,让未信者有更多人获救,以后他们仍有机会听闻福音,相信耶稣得永生。」

那一群基督徒听后,大受感动,产生了一致的响应,他们继续手牵手,一同唱著圣诗「更加与主接近,更加接近」,庄严的诗歌感动了船上的其它乘客,大家秩序井然的接受船上工作人员安排,让妇女儿童先登上救生艇。

乐队领班亨利·哈特利和其它的乐手,也穿著燕尾服走上甲板,为这群基督徒伴奏.在圣诗「更加与主接近,更加接近」的歌声中,锅炉爆炸,电力中断,船身断为两截,直到海水把这些基督徒与乐师的生命和歌声,一起带进大西洋底.

侯伯牧师掉到海里时,抓住了一块浮木,在海面上漂流时,碰到另一个什么也没抓到的年轻人.牧师问青年人:「年轻人,您得救没有?」青年回答道:「没有.」

一个海浪把他们分开了.数分钟后,他们又靠近了,牧师再问他:「您与神和好没有?」他还是回答:「没有!」一个海浪又把他们分开。

最后一次,他们再靠近时,在海中时间久了,青年已经疲倦了,想放弃挣扎时,牧师却告诉年轻人:「年轻人,耶稣要救你!」说著他就把手中的木板,送给那个年轻人,自己沉入海中。

天亮之前,赶来救援的船只捞起了许多尸体,只有六位不在救生艇上的乘客生还,这年轻人就是其中之一.那位年轻人一到纽约,立刻赶到芝加哥慕迪教会,向大家见证:

「侯伯牧师原本今天要站在这里,向各位说话;但却因为我的缘故,他做了一次『不一样的选择』,我因此也认识了他所认识的那位神,从今以后,我也要继续侯伯牧师他『不一样的选择』.」

几天以后,在侯伯牧师的家乡,英国的格拉斯哥,也举行了一场追思仪式,当场也有一千多人站起来,像在芝加哥那里的几千位听众一样,宣示要继续侯伯牧师那「不一样的选择」.

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泰坦尼克号这一轰动全球的沉船事件,造成1502死亡,仅有705人获救。

当这些生还者到达纽约后,亲眼目睹沉船上那一群基督徒的见证,生命有了不一样的选择。而生还者多是妇女儿童,也安慰了英美两国人民的伤痛。

67岁的头等舱乘客,全球最大的美斯百货公司创办人斯特劳斯,别人劝他:「保证不会有人会反对像您这样大年纪的人上救生艇」时,这位老人毫不犹豫地回答:「在还有女人没上救生艇之前,我绝不会上。」

世界著名的银行世家大亨古根海姆,穿上了最华丽的晚礼服说:「我要死得体面,像一个绅士。」他给太太留下的纸条写著:「这条船不会有任何一个女性因我抢占了救生艇的位置,而剩在甲板上.我不会死得像一个畜生,会像一个真正的男子汉。」

这些死难的男性乘客中,还有亿万富翁阿斯德,资深报人斯特德,炮兵少校巴特,著名工程师罗布尔等,他们都呼应侯伯牧师,把自己在救生艇里的位置让出来,给那些来自欧洲,脚穿木鞋,头戴方巾,目不识丁,身无分文的农家妇女。

这些知名的,受过教育的,有创造性的男人,和那些没有接受过教育,对世界极少贡献的农妇相比,到底谁更应该上救生艇?谁对这个世界更有价值?但这些英国人,美国人,他们因着基督有了「不一样的选择」

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