厦门新街堂

  在厦门繁华的中山路附近的台光街,有幢白色的建筑物格外醒目,那就是有“中华第一圣堂”之称的新街礼拜堂。 
  1842年2月24日,美国归正会宣教士雅裨理抵达厦门鼓浪屿宣教,3月,雅裨理渡海到厦门布道。不久,美国医生甘明到达厦门,与雅裨理同工。1844年,他与雅裨理迁居厦门寮仔后马祖宫附近,后移居旗冒洋行的太史巷,一边开诊所,一边布道。为了更好地开展福音事工,雅裨理请求差会派遣宣教士来厦工作。6月,教会波罗满和罗啻两位牧师抵厦。1845年,雅裨理因病回国修养,波、罗二人遂接替雅的工作。此时信徒已达70多人,波罗满萌发了建立一间永久性礼拜堂的想法。1847年12月,信徒王福贵(或称福贵伯)用550美金,在闹市邰狗墓(今台光街)买一块地,捐赠给教会,作为建堂用地。1848年,波罗满从美国募捐到3000美元,他亲自参与教堂的设计和监工,教堂从年初开始建造工作,年底这座新古典式建筑风格的砖木结构教堂完工。1849年2月11日举行献堂典礼。由于教堂位于市区中心东边的新街仔,因此取名“新街礼拜堂”,又简称为“新街堂”。该堂为中国首座专供中国信徒使用的新教教堂。 
   教堂可容纳350到400人,除正堂外,还有小礼拜堂、牧师楼等附属建筑物。教堂有个特别为妇女所设的后门,布道台两边的座位也是专给妇女提供的。其他的长凳是给男人坐的,中间有幕帘隔开,这样男女听众都可以专心听道而不至于违反习俗。 
  波罗满在前往香港就医时遭遇台风遇难,新街堂由罗啻牧师负责,他在新街堂工作了14年。美国归正会倡导中国教会自治,认为要使中华归主就必须使福音适应中国特殊的环境,而这仅靠几位西方传教士难以做到,因此必须让华人担负起管理教会及福传使命(三自并非49年后才有)。于是,新街堂和竹树堂(竹树堂此时归新街堂会,直到1860年才分成两个堂会)在1855年4月,首选长老和执事,同年5月11日成立长执会,料理教会事务。1861年,新街堂自选华人牧师牧养教会,金门黄乡人罗嘉渔当选,他与竹树堂的叶汉章牧师成为归正会最早的华人牧师。此举在中国教会史上具有划时代的意义。 
  由于礼拜堂年久失修,1928年,教堂屋顶塌陷,遂于1933年拆除重建,至1935年竣工。新教堂聘请上海著名设计师设计,召请国内著名的惠安石匠、上海泥水匠、温州木匠施工,选用南洋进口的柚木,共耗资32000多两白银。建筑经费全由厦门教徒及旅居南洋的教徒捐资。属罗马式建筑风格,其廊前立有六根圆柱子,红色坡顶,上有六边形钟塔,塔内悬挂1848年购置的美国制造铜钟。红色两坡屋面,古典山花,勒脚下石墙,勒脚上砖墙,属砖石结构,古雅壮观。殿堂前廊的墙上镶嵌中华基督教会全国总会赠送的石匾“中华第一圣堂”和“耶和华驻驿之所”。据称原石刻毁于“文革”期间,现石刻为1980年重新制作。 
  二十世纪初期,新街堂开展教育事业,相继兴办道深学校、立人女校、鹭江幼儿园和道立中学等。日据时期,这几所学校被迫停办。抗战胜利以后,鹭江幼儿园复办,解放后收归政府管理,改名为厦门第4幼儿园。道立中学在解放后的一段时间里仍继续招生。 
  49年后,教会加入“三自”。1958年,新街堂与泰山堂会合并。66年,教会停止一切活动,一度被改为羽毛球馆。1979年8月26日,恢复停了13年之久的聚会,为全省教会复会之首。1982年3月被列入第二批市级文物保护单位。1984年和1993年先后两次修葺。2005年5月被列入省级文物保护单位。 
  现新街堂会除加强原有各种聚会和巡家探访工作和圣歌团的同时,还增加了中老年团契,组建了青年诗班、少年诗班、女声重唱组、前埔诗班等,精心组织圣诞节、受难节、复活节、新春感恩会、培灵会以及青少年夏令营等各节期、特会的活动。
 

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