怜悯与爱——是否可以为自杀者举行基督教葬礼

怜悯与爱——是否可以为自杀者举行基督教葬礼

最近看到几位牧师在讨论一件事,就是教会是否可以为自杀的基督徒举行葬礼。有牧师认为,可以为自杀者举行基督教葬礼,也有牧师认为,可以酌情处理之,当然,也有牧师坚决拒绝为自杀者举行葬礼。

拒绝为自杀者举行基督教葬礼的理由很清楚。第一、人是按上帝的形象所造,任何杀人的罪,都是毁坏上帝形象的作为。并且基督徒的身体是上帝圣灵的殿,若是有人毁坏这个殿,上帝必要追究他的罪。第二、自杀干犯了上帝对生命的主权,因为人生命的主权在乎上帝,人既然不能决定自己出生的时间,也不能决定自己死亡的日子。第三、自杀是属于谋杀罪,直接违反上帝的诫命。第四、自杀者失去了对上帝的信心,才会失去对生活的盼望。第五、从教会历史,以及犹太人的传统中也可以知道,古代教会一直拒绝为自杀者举行基督教葬礼。主后553年的“亚勒尔会议” ( The Synod of Arles )明确定立自杀为“罪”,后来的宗教会议颁布禁止为自杀致死者祷告。第六、也是最可怕的,就是自杀者没有认罪悔改的机会。这也是圣奥古斯丁的看法,他认为自杀者失去机会为自杀的罪而忏悔,将会下地狱。

综上所述,牧师拒绝为自杀者举行基督教葬礼似乎是完全合情合理的。

但是举行基督教葬礼的目的是为了什么呢?有不少地方,刻意把基督教葬礼举办成一个福音布道大会,当然,那些“不道德的”、“不荣耀上帝”的自杀者,自然是不能为他们举行葬礼了,否则这福音还如何传扬?也有人认为基督教葬礼不过是一个安慰生者的宗教仪式,叫逝者的亲属和朋友藉着宗教的礼仪得到心灵上的安慰,以此可以减轻他们内心的痛苦,那么从这个角度来说,为自杀者举行基督教葬礼也未尝不可。

但事实上基督教葬礼并没有传播福音或是安慰生者的目的,虽然有可能会产生如上所说的效益。基督教葬礼的目的,就是为了等候基督再来的时候,逝者的身体可以复活。举行基督教葬礼并没有“封圣”的意味,牧师为人举行葬礼,并不宣告这个人已经得救,进入天堂,而是按照圣经的教导,把亡者的身体安葬在泥土中,等候基督的再来。

有很多人怒斥自杀者,判定这样的人一定下地狱。这样的心态是否缺乏了爱和怜悯之心?到底是什么原因,使他们走上这条不归之路?到底有什么痛苦,叫他们失去了对将来生活的盼望,到底有什么难处,叫他们失去了对上帝的依靠之心?我们实在无法理解那些自杀者当时是如何的心情,和他们所经历的是如何的处境和压力。若是我们处于他们所处的环境、压力和痛苦中,我们会怎么样呢?我们谁也不知道。

我们判断自杀者在道德上是有罪的,其实我们自己并没有比他们高尚多少。我们判断自杀者没有悔改的机会,但是我们却无法知道自己是否有悔改的机会,因为当死亡突然临到的时候,我们悔改的机会又在哪里呢?我们判断自杀者是缺乏对上帝的信心,但是我们的信心也有会失去的时候。我们判断自杀者犯了谋杀的罪,但是,当我们的心里去憎恶一个自杀者的时候,我们其实已经杀死了他。

为什么不用爱和怜悯,去体谅和宽恕那些自杀者呢?为什么去判定他们的灵魂必然下地狱呢?作为一个牧师,我实在不敢有这样的念头,因为只有基督才有这样的权柄,唯有他才能决断一切。所以,我认为,只要是接受过洗礼的基督徒,牧师都有义务在他们死后为他们举行基督教葬礼,至于将来的审判怎样,就留给上帝去定夺吧。自杀确实是罪,但是没有一个罪大的能足以消除十字架的救恩所带来的功效。

为自杀者举行基督教葬礼,正是一种怜悯和爱的表示,因为基督实在怜悯我们这些不配的罪人。

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