土卫六被证明存在生命 以卫星表面燃料为食

据英国《每日邮报》网站6月4日报道,科学家发现证据表明,土星的最大卫星———土卫六上有生命存在。

从他们发现的线索来看,原始的外星生命在土卫六的大气层中呼吸,以卫星表面的燃料为食。

这一惊人发现来自一枚绕轨道运行的宇宙探测器,科学家们分别在两份报告中进行了论述。

美国航天局的“卡西尼”号探测器分析了土卫六表面复杂的化学组成。土卫六是已知惟一有着厚厚大气层的卫星,其表面有山脉、湖泊和河流,宇航员们称之为太阳系中与地球最相似的星体。

科学家早已发现土卫六上存在有机化学物质。但土卫六表面的液体不是水,而是甲烷。科学家估计,土卫六上的生命是以甲烷为基础的。

《国际太阳系研究杂志》月刊发表的报告显示,穿过土卫六大气层的氢气在卫星表面消失,说明它可能被外星生命吸收。

《地球物理研究杂志》月刊发表的另一份报告称,土卫六表面缺少一种化学物质,科学家认为它也许是被生命消耗掉了。

科学家曾估计,阳光与大气层中的化学物质发生作用产生的乙炔下沉覆盖了土卫六表面。但“卡西尼”号在那里没有探测到乙炔。

有专家提醒,这些结果可能有其他原因。

但总的来说,它们满足了以甲烷为基础的生命存在所必需的两大条件。

美国航天局的天体生物学家克里斯·麦凯表示:“假如这些真的是生命的迹象,那就太令人兴奋了,因为这是与地球上以水为基础的生命毫不相干的第二种生命形式。”

科学家认为,当太阳不断膨胀最终吞没地球时,气温升高的土卫六上将具备理想条件。

英国开放大学教授约翰·恰尔内茨基说:“我们认为,生命形成的化学成分已经有了,只需更高温度来启动程序。再过40亿年,当太阳膨胀成一颗红巨星时,土卫六上可能会是天堂。”

 转自《新华网》


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