“全民神学”大师史蒂文挑战香港教会更新国度观

上周香港教会更新运动发表2009年香港教会普查,展示了香港本地教会的发展情况及走势。

当日全民神学大师、温哥华维真学院荣休市场神学教授史蒂文博士(Dr. Paul Stevens)以“使命教会”为题,将在座教牧的心思从各自的本地堂会事务拉出,带进更广阔的国度观里。他表示今天教会走向狭窄的国度观,忽略了作为神子民的意识,呼吁教牧重新思考教会的使命,将教会放在国度里。

重新审视神国度的教会观

史蒂文博士带出了今天教会面临的一些危机如多元文化、多元宗教等。而世俗化亦渗入教会中,令教会亦不自觉地以效益、数字、庞大组织及宏伟建筑为目标,失落了焦点。

他表示教会的使命原是要将神的国度成就在地上。教会好比身体的心脏,让每一个信徒汲取养份后,像血液一样流到社会、家庭、工场等每个角落,所以信徒所到之处就是神国的范围。但他指出今天教会却将焦点放在将人带进教会,侧重个人得救、个人敬虔、堂会事工等,与神国度的意义反其道而行,这是基于教会只顾个人拯救而造成的狭窄的国度观所致。

全民皆“兵”

史蒂文博士又提出,所有信徒都可全时间事奉。近五十年的使命神学已不再单单探讨“宣教”,更是“上帝使命”;每个人不单是“为神作工”,更是“与神同工”,因此神不单差遣牧者和宣教士作祂的工,而是每一个神的子民都被呼召与神同工,在自己的生活所及的范围内作神的见证。

亦即是说每个信徒都是全时间的宣教士,在教会聚集得力,然后再分散,分派到职场上扩展神国度。每个信徒本身就是教会,带着教会的使命走到每个角落。因此教会领袖所要作的就是帮助每个信徒成为全时间的事奉者而不能只是埋首担当教会的所有事工。

他又认为神的国度的事工可以四个方面为目标,包括提升人类的生活,将神的平安带入世界,减轻贫穷问题,以及让神能在世界与百姓中施行仁政。他认为教会可帮助信徒实践他们的使命,除了增加有关职场事奉的教导外,教牧同工更可到信徒的工作地方、及透过倾谈以了解他们的工作,帮助他们运用自己的恩典以成就使命。

史蒂文博士简介

史蒂文博士是着名的神学家,同时是全民神学(Theology of the Whole People of God)的大师级领袖。他曾在蒙特利教会坦普尔浸信教会及温哥华西灰岬浸信教会牧会、亦曾于加拿大大学生基督徒团契事奉。他一直不满信的的教会生活与职场生活割裂,认为教会领袖的首要目标应为装备圣徒,去作服侍的工”,于是在1975年他毅然“下凡”从事木工手艺的生意,同时建立服侍露宿者的“晨曦教会”。

此后他投入神学教育与研究写作工作,1999年起出任维真学院担任市场神学与领导学教授,至2005年退休,现为该院市场神学的荣休教授。现今他到处讲学及出版着作,将他全民神学观推广开去,更新教会。

 

转载于《基督日报》




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