重生与得救一一林慈信【一】

重生与得救

林慈信

一、作基督徒

成为基督徒很多时候,当我们问一些朋友们:“你是基督徒吗?”他们往往会回答说:“不是。”但若再问:“你接受了主耶稣基督作你个人救主没有?”他们却会说:“哦,接受了;不过我还未受洗。”究竟一个人怎样才算是一个基督徒?是以他接受了洗礼与否来决定吗?洗礼固然重要(因为此乃主耶稣亲自吩咐他的门徒去遵守的),但是洗礼并不能洁净人的罪,洗礼不能让人换取永生。那么,怎样才算是基督徒?怎样才能获得永生呢?《圣经》告诉我们:“你们得救是本乎恩。” (弗 2:8)也就是说,永生是神免费的礼物;重生是神奇妙的工作。那么,人是否就没有当尽的责任了呢?其实,人若愿意得到救恩,只需要信靠、接受耶稣基督为 “救主”和“生命的主”。因为神给我们的应许是:“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄作神的儿女。”(约 1:12)那么,怎样才是相信和接受耶稣基督呢?首先,我们必须承认自己是个罪人。要知道,这位神是圣洁的,是轻慢不得的,祂“万不以有罪的为无罪。” (出 34:7)因此,来到圣洁的神面前的人,就会同时发现自己的污秽和不配。在祂面前,我们必须谦卑,承认自己干犯了祂的律法,得罪了祂,真诚地求祂赦免我们的罪。其次,我们要为自己的罪感到难过和懊悔。经历过神赦免其罪的诗人曾这样写道:“神所要的祭就是忧伤的灵;神啊,忧伤痛悔的心,你必不轻看。”(诗 51:17)圣洁的神是痛恨罪恶的神,但祂竟然愿意接纳我们这些罪人。蒙神接纳的人,不单要为自己的罪痛悔,且要有神的性情,恨恶罪恶,远离罪恶。最后,我们必须过一个信靠耶稣基督的生活。从前,我们以己为中心,凡事随己意行。成为基督徒之后,基督应当是我们人生的中心,我们把主权交给祂。“信”“靠”耶稣包括两方面,即相信祂为我们的罪钉死在十架上,并且从今以后一生依靠祂,仰望祂,顺从祂,跟随祂,以祂为生命的主。当一个人愿意这样相信、依靠主耶稣时,他就是一位基督徒了,就是被神接纳作祂自己儿女的人了。
真正的基督徒有不少基督徒信主多年,在教会也曾热心事奉过,可是当环境一改变──例如毕业了、搬迁了或面临人生的困难,他们就不再去教会,对主的信心也消失了。这是为什么呢?问题的关键,很可能在于对“作基督徒”的观念有偏差。有不少人认为作基督徒只不过是为了保证死后能上天堂,与今生在世上的生活无关。也有人认为作基督徒就像得到一条紧急求救热线,在有需要时才用。上帝因而变成了一个有求必应的“圣诞老人”,任由随意摆布利用。这种把神当作为服务工具的人,仍旧过着以己为中心的生活,他们又怎能称为基督徒呢?究竟真正的基督徒是怎样的人?基督徒是一个曾经与主耶稣相遇过的人。这位耶稣基督本是万有之主,祂却道成肉身来到世上,并且呼召我们在世上的人跟随祂。当耶稣在世上拣选祂的门徒时,祂清楚道出祂的目的:“要他们常和自己同在,也要差他们去传道。”(可 3:14)真正的基督徒,不是道听途说而接受信仰和神的,而是亲身经历过主耶稣的荣耀和恩典,而且能见证说:“我们也见过祂的荣光,正是父独生子的荣光。”(约 1:14)其次,真正的基督徒必须是一位效法主、追随主的人。“门徒”的意思就是“学生”,即学习老师的榜样和遵从他的训诲的人。主耶稣对信徒的呼召是: “来跟从我。”当一个人遇见过主耶稣,并接受了祂为救主后,他会被主的爱所吸引,而立志跟随祂,并且愿意认识祂更深,在日常生活中,用心研读祂的话,分辨哪些事情是合乎祂心意、哪些事情是祂所关心的。作为一个主的门徒,必须是一个体贴主心意的人。诗人说:“我要默想你的训词,看重你的道路。我要在你的律例中自乐;我不忘记你的话。”(诗119:15-16)最后,一个基督徒是一个愿意付任何代价,作任何牺牲(甚至经历苦难以至于舍弃性命)去跟随主到底的人。凡重生了的人都会认识到我们本是该灭亡的人,但主用重价救赎了我们,我们没有任何理由对救赎我们的主再保留什么。何况主自己来到世上,原是走了一条十字架的道路(十字架是羞辱、受苦的记号)。主耶稣也对祂的门徒这样要求:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路 9:23)主耶稣并没有应许他的门徒天色常蓝、一切顺利。反之,他对他门徒的要求,乃是一种不惜任何代价的跟从。然而,这是一项很有价值的投资,因为主的吩咐是带有应许的:“人为我和福音撇下房屋,或是弟兄、姊妹、父母、儿女、田地,没有不在今世得百倍的,……并且要受逼迫,在来世必得永生。”(可 10:29-30)无论是出于对主爱的回应,还是由于对主吩咐的遵从,一个真正的基督徒要随时作好为信仰受苦、行走窄路的心理准备。
来!活出基督徒生命作基督徒有一点像结婚──在神面前,我们起誓、立约,终生为祂而活。对你来说,神是否只是一个“圣诞老人”?一条“紧急求救热线”?一条往天堂的捷径?抑或祂是你生命的主?信徒若要过一个真实且能结果子的信仰生活,首先要对“作基督徒”有正确的观念。让我们把一生交托给祂,让祂作我们的主!跟从主耶稣是需要、也是值得我们献上一切的。使徒保罗说:“知道我所信的是谁,也深信祂能保全我所交付祂的,直到那日。”(提后1:12)愿我们也能像保罗一样,对信仰有如此清楚的确信,并且以具体行动活出信仰,一生为主而活。

二、重生与信主

有人问:“基督教信仰是不是一种唯心的东西?”又有人问:“基督徒的品行是不是道德修养的成果?”还有人提出:“基督教对人文素质和社会进步的确是有积极的作用,只是‘上帝’这个概念有点过时,不够科学。如果我不接受‘有上帝’的信仰,只接受《圣经》其它的教导,能算是一个‘基督徒’吗?”(这种思想尤其多见于目前的中国大陆文化界。)问这些问题的人,一定是对基督教或者基督徒有过一定的接触,他们从现象界观察到基督教有某些特殊、可取的地方,但是他们没有亲身体验过基督教信仰的实质。其实,许多基督徒在没有作基督徒之前,人家向他们传福音,他们也曾各自对基督教有过类似上述的那些主观结论,也都曾拒绝接受基督徒所传的。但,一旦他们成为基督徒以后,他们整个人改变了。他们发现了一些从前看不见的事。于是,他们也试图把这种新发现、新经历告诉别人。结果呢?他们遇上了从前的自己!看不见的、没有祂过的,无论你怎么讲,就是无法了解。基督教信仰不是个人的心理作用可以产生出来的,因为这个信仰的内容有许多是违背人的意愿的;基督徒的人格也不是可以“改造”出来的,而是另一个新生命的“再造”,因为修身养性只能对原有的生命作“量”的改进,但一个外来的新生命则是“质”的改变;最后,基督教信仰有别于其它绝大多数宗教的地方,就是在于它的信徒不是信奉一套理念,一堆教条,或一个理想,而是信一位有位格的神 (AGod who is a Person)。因此,基督教信仰不单是一套信念(A set ofBeliefs),而更是一种位格际的对交关系(An InterpersonalRelationship);换句话说,基督徒所信的是一位活的、会与人交往的、有主动性的神。把这位“神”去掉,只要剩下的好处,就完全失去了基督教的实质。这样的“信徒”不知道该怎么称呼他才好,但他一定不是“基督徒”。
基督徒与重生基督徒之所以是基督徒乃是因为在他生命中有了基督性情的本质。粟米是粟米,你把它磨得再细,它还是粗粮;大米是大米,再糙的大米也还是细粮;无论你把粟米怎样“改良”也不会种出大米来。这是本质上的差异。基督徒的生命也是如此:人就是人,再怎么改造、修炼,也不会生出神的性情和本质来。因此,人们常常会听到基督徒用一个很特别的词来形容自己──重生(BornAgain)。“重生”,顾名思义就是“再有一次的生命诞生”。常常听到基督徒讲这个词,不过,讲得最多的人不一定是对重生这一观念尽都了解。重生包含了以下几方面的意思:1、重生是神的工作,不是人自己努力的成果。英文的“To be bornagain”是个被动语态。母亲生孩子,孩子是被生下来的。若公公婆婆急于抱孙子,儿子媳妇却想晚一点生孩子,老人家总不能怪责孙子为什么不努力出世吧!同样,重生是神作主动的。祂什么时候,要重生什么人,不是你我可以决定的。耶稣说:风从哪里来,要往哪里吹,我们无法知道,但是我们可以感觉得到它所带来的后果。神的灵就如风一样,看不见,摸不着,但当祂在人心里作工的时候,被重生的人当时也许察觉不到,但事后会发现自己与以往大大不同了。而在旁的人则也能从这人生命的有形改变而得知圣灵无形之工作的实在。2、重生是内在生命的彻底改变。这也是基督教与其它宗教不同的地方。“宗教”是用一些外在的教条、规范来约束人的言行。这种约束对某些人来说也能起到一定的作用。因此,常听到有人说:“宗教总是导人向善的,有宗教总比没有宗教的好……”但是,外在的约束是消极的,如果没有内在的性情配合,对信奉的人来说很可能变成一件苦差──心中欲为之,宗教曰不可为之,苦也!这也就是为什么好些人看见某某基督徒的好品行,虽然会欣赏他,肯定他,不过就是不要像他。他们觉得信了基督教,这也不许,那也不准,一天到晚跟自己过不去,何苦呢?因此,把基督教信仰看成是人的心理作用,自然而然产生出来的结果,是既不符合实际情况,也不合乎科学精神的结论。如果一个人没有向善的本质,任何“导人向善”的教条只能叫他活得更辛苦。基督徒都有自虐狂吗?非也!他们内心喜爱神所喜爱的,厌恶神所厌恶的。这是神的性情在他里面自然的流露,而不是因受制于教规,“不得不”照着做。人从外表观察到的是两者间一些相似的宗教表现,但在两者内心中祂有主动与被动、积极与消极的巨大差别。真正的基督徒会对神的事情有一份发自内心的渴慕。这不是说基督徒一定不会犯错,但他信主前后的内心世界是大不相同的,因为神把刚硬的心(石心)除去了;赐给人一颗柔软的、愿意顺服神的心(肉心);把神自己的灵放进人的心里。(以西结书36:26-27)对罪和善的心态是有天渊之别的:信主前,他有自己的私欲,鉴于宗教规条,勉为其难循规蹈矩;信主后,他有神的性情,偶尔犯罪后,会失去平安,心中责难。因此,使徒保罗说,若有人在基督里,他就是新造的人,一切的事都变成新的了(林后 5:17)。3、人重生是要借着水和圣灵重生的。当耶稣在约翰福音三章讲这话的时候,祂没有提到洗礼。“水”,对犹太人的意义,就是洁净。耶稣的意思是,当我们被重生后,我们的心会被洁净,因而会对自己从前的罪过感到难过,自责;同时,神又赐下圣灵,叫人悔改信主,从此弃罪从善(参多3:3-8)。因此,若有人称自己是基督徒,却没有圣洁生活的表现,或者视圣洁为负累,觉得过信仰生活过得很受束缚,这人的信仰一定有问题。由此可见,重生,是神作主动所成就的善工,非人凭自己努力所能达到的结果,(人得救是本乎恩,弗2:8-9)。神重生人的目的是要把一个崭新的生命赐给人,叫人不止知道何为善,并且有能力行善。
基督徒的信主中文的“信”字,在英文里可以翻成两个词:一是“Believe”,一是“Believein”。这两个词所包涵的意义是有分别的。“Believe”是理性范畴的活动。信的人是主体,所信的对象是客体。这个客体可以是一个事件,一套理念、一个事实,或者任何不一定具有位格的事物。“Believein”则不同,它除了理性活动之外,更重要的还是一种意志行动和感情,而所信的对象往往是有位格的。故此,“Believein”通常用在位格与位格之间的相交事宜上。基督徒“信”耶稣(Believe inJesus),这是一件非常严肃的事情,它包括了整个人理智、意志、情感的投入。当今的世代,人们对信仰大多不是采取这种态度的。在理性方面,人们不会去问所信的对象真实不真实;在意志方面,常有人建议:“信什么都不要紧,只要别信得太迷就行了!”在情感方面,人们的态度是,我信因为这信仰很合我的胃口,甚至有的人加入教会,原因只是那里的人让他感觉很好!
“信”与“知”基督教的信仰不是盲目的!《圣经》所讲的“信”是有内容的。真知识和真信仰是分不开的。常有非基督徒的朋友问:“根据基督教的信仰,你们怎么看安乐死呀?同性恋呀?民主自由呀?甚至外星人呀?……”人们以为信仰的内容就是对具体事物的一套套系统化了的看法。但这不是基督教信仰的核心。基督教所讲的信仰是“对上帝本身的认识”(Knowledgeof GodHimself)。当基督徒知道自己所信的上帝是怎样的一位神,有怎样的属性、怎样的权能,要求信徒与祂建立怎样的关系,将来要怎样对待这个世界……那时他自然会建立起一套完整的世界观和价值观,来处理一切具体的事件。信心的内容乃是根据神救赎工作的事实、神的存在、神话语的启示、祂对人的爱……基督徒相信耶稣基督是神,祂不但死而复活,而且有一天要再来。这种“信念”会产生“信靠”的行动!耶稣的一个门徒多马,在耶稣复活以后还是对主复活的事心存怀疑。但当耶稣向他亲自显现的时候,多马不是说:“噢!我现在相信了!”而是立即俯伏在主前说:“我的主!我的神!”(约 20:28)。这是信心的宣告,由“真知”到“真信”的表现。
“信”与“认”

中文的“认”有两种意思,一是理性过关了,所以承认这是真的(Giving mentalassent);二是行动的表现,即在众人面前作出宣告(Giving public announcement orproclamation)。基督徒在传福音的时候,常听到对方这样回答:“其实这信仰是不是真的不要紧,只要……就行了!”“其实,我也很想信,但是我的家人反对(或者我的单位、组织反对),我能不能在自己心里信,人家问起来,我不承认呢?”要知道,“信”是与神(一位有位格的神)的对交关系。你信不信民主能带来进步,是一回事;但你试试告诉你的父亲:“我的心真的相信你是我的父亲,但如果我家人问起来,或者有别人问到,我不能认你。”行吗?耶稣说,我们若在人面前不认祂,祂在父面前也是不会认我们的。Faith is acknowledgement of the Truth and buildingup of a relationship!罗马书10:9告诉我们,一个人要得救就必须口里认耶稣为主,心里相信神叫祂从死里复活。心信、口认是信仰的要素,也是救恩的基石。不知道所信的真实不真实而愿意宣称自己是信徒的人,这人的信仰是空的;说自己心里相信而不愿意公开承认的,这人的信仰是值得怀疑的。故此,信仰的内容和在人前的认信是同样重要的。认还包括对主忠心的承诺,即表明愿意一生跟随主的心志。历世历代的教会所持守和所认信的就是“耶稣基督是谁?”这个信息, (参看腓2:5-10,和提前3:16)基督徒知道有一天主要再来,今天在地上认祂为主,他们要与天上、地下和地底下的一切,一同因主的名屈膝敬拜,称基督为主!(腓 2:11)。正因为对耶稣基督有这样的信心,他们才会立志跟随祂到底。但愿我们用一个很严肃的态度来对待这个信仰。愿主耶稣的灵重生我们,叫我们“知”而 “信”,“信”而“认”,“认”而“坚守”。在这个信仰纷乱的世代里,为自己找到方向,降服真理,维护真理,高举真理!

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