重生和圣灵的更新

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提多书3:5祂便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新。

提多书3:1-15你要提醒众人,叫他们顺服做官的、掌权的,遵他的命,预备行各样的善事。不要毁谤,不要争竞,总要和平,向众人大显温柔。我们从前也是无知、悖逆、受迷惑,服侍各样私欲和宴乐,常存恶毒、嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。但到了神我们救主的恩慈和他向人所施的慈爱显明的时候,祂便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新。圣灵就是神藉着耶稣基督——我们救主厚厚浇灌在我们身上的,好叫我们因祂的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣。

这话是可信的。我也愿你把这些事切切实实地讲明,使那些已信神的人留心做正经事业。这都是美事,并且于人有益。要远避无知的辩论和家谱的空谈,以及纷争并因律法而起的争竞,因为这都是虚妄无益的。分门结党的人,警戒过一两次,就要弃绝他。因为知道这等人已经背道,犯了罪,自己明知不是,还是去做。

我打发亚提马或是推基古到你那里去的时候,你要赶紧往尼哥波立去见我,因为我已经定意在那里过冬。你要赶紧给律师西纳和亚波罗送行,叫他们没有缺乏。并且我们的人要学习正经事业,预备所需用的,免得不结果子。同我在一处的人都问你安。请代问那些因有信心爱我们的人安。愿恩惠常与你们众人同在!

最新一期,二月份的真理报刊登了一个很感人的见证。有一个美国人迈可(MichaelMorton),在1986年被控谋杀妻子。当时只有妻子和三岁幼儿Eric在家,事情发生后,没有人去理会Eric的证词:“爸爸不在,只有妈妈和Eric,那怪兽偷了爸爸的手枪和妈妈的钱包。控方和陪审团一致认为Michael是为了性需要而谋杀了妻子。虽然迈可的律师坚信他是清白的,新的证据也不断显示迈可不是杀人犯,但是控方却不断要迈可认罪,来换取早一点释放的协议。

迈可在狱里不断哭泣,儿子交给家人抚育,原先每半年来看望他一次;当儿子十八岁之后,却以他为耻,不愿再去探狱,使他更受打击。那时他整个人都崩溃了,不停地大叫:“神啊,为什么这事会发生在我身上?哭了很久之后,他突然听到有非常悦耳美妙的音乐,又发现整间囚室充满光辉。他的心醒悟了,知道神与他同在。从此他不再害怕。在这之前,他天天想的都是要如何报复,此后却把囚室看为自己的度假屋和灵修室。

经过律师团长期的努力调查,终于找到真的凶手。2011年,迈可被释放时,已在狱中拿到心理学学位;儿子也和他言和修好。虽然很无辜地坐了25年牢,他却不再有恨,反而替当年的法官和检察官求情,更推动"公平审判",终于在2013年美国法院通过"MichaelMortonAct"。在"CNNFilm"里迈可回顾过去,说:“我现在学会了三点:第一,是有一位神。第二,上帝就是智慧,衪比我聪明。第三,上帝爱我。当认识这三点后,还会有什么问题呢!现在我明白什么是苦难和不公平了。当苦难来到时,除了接受,还有什么比这更好呢。

在人的社会里有许多的不公平和苦难。我们想到的都是据理抗争和报复,但是圣经里给我们的教导却完全相反。主说:“伸冤在我,我必报应。保罗也说:“亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒(罗12:19)。主和使徒们的教导完全一致,要顺服掌权的。虽然掌权的有时很无理。从主耶稣一生下来,那个掌权的希律就大开杀戒了,神要约瑟带着玛利亚和耶稣逃到埃及,祂没有调遣天兵天将来把希律杀掉。祂让约瑟知道,神与他们同在,神在带领他们。这就是迈可的经历,环境和形势可能对我们大大不利,使我们落在苦难当中;但我们要记得,不管怎样,神都与我们同在,祂必伸冤。面对不可理喻的掌权者时,我们要做的不是据理力争,而是宁可让步,听凭主怒。

“不要毁谤,不要争竞,总要和平,向众人大显温柔。这正是主耶稣的榜样。人要毁谤,是为了破坏,想破坏是因为嫉恨;争竞是因为心里骄傲,想显示自己高人一等。因此主耶稣说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样你们心里就必得享安息。(太11:29)不是因为我们比赛赢了,心里就有安息;不是因为说了人家的坏话,把人贬低,自己心里就会有安息。心里充满苦毒时,怎能带出和平和温柔?而是当我们愿意放手,让神掌权时,我们的心里才会有安息。心里有安息的人,才能和平地人相处,也能温柔地对待众人。

虽然克里特人的名誉很不好,但是保罗提醒提多,在我们尚未信主得救之前,我们都是无知、悖逆、受迷惑,服侍各样私欲和宴乐,常存恶毒、嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨的人。是因为神的恩慈,使我们能从罪人转离,得到重生的洗和圣灵的更新。因此那些克里特人再坏,也是有希望的。果然,两千年后的克里特人,已经从“常说谎话,又馋又懒变成像提多的牧会指标:“乐意接待远人、好善、庄重、公平、圣洁自持。这就是福音的大能。我们传福音时,也不要有先入为主的观念,觉得哪个人一定不会信,因为神的恩临到谁,谁就会改变。

保罗最后的提醒,已经信神的人要留心作正经事业。换句话说,不要游手好闲。正经的工作可以使人有自信、自爱和自重,因为觉得自己有价值。工作不一定要有收入,作义工帮助别人也很好;学习新的手艺或任何事都很好。只是不要让自己一天到晚无所事事,就难免胡思乱想了。“又要远避无知的辩论和家谱的空谈,以及纷争并因律法而起的争竞,这些都是没事情做,耍嘴皮子的人在练舌头功,到最后徒增不快。所以要远离喜欢讲大话和辩论的人,亲近肯做事的人。这样可以避免舌头犯罪。

提多后来按着保罗的吩咐去尼哥波立见保罗;当保罗第二次被捕时,他亦与保罗同往,直到保罗殉道。保罗在任何时候都挂念着同工,并且心里十分坦荡。虽然哥林多教会曾因为亚波罗很会讲道而分党派,但保罗和亚波罗之间并没有任何问题存在,保罗还记念亚波罗和西纳的需要,希望提多让他们没有缺乏。这就是保罗留给我们的风范。

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