公义的冠冕

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提摩太后书4:7那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。

提摩太后书4:1-22我在神面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着祂的显现和他的国度嘱咐你:务要传道,无论得时不得时总要专心;并用百般的忍耐、各样的教训责备人、警戒人、劝勉人。因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。你却要凡事谨慎,忍受苦难,做传道的工夫,尽你的职分。

我现在被浇奠,我离世的时候到了。那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人。

你要赶紧地到我这里来。因为底马贪爱现今的世界,就离弃我往帖撒罗尼迦去了;革勒士往加拉太去,提多往挞马太去;独有路加在我这里。你来的时候,要把马可带来,因为他在传道的事上于我有益处。我已经打发推基古往以弗所去。我在特罗亚留于加布的那件外衣,你来的时候可以带来,那些书也要带来,更要紧的是那些皮卷。铜匠亚历山大多多地害我,主必照他所行的报应他。你也要防备他,因为他极力敌挡了我们的话。

我初次申诉,没有人前来帮助,竟都离弃我。但愿这罪不归于他们!唯有主站在我旁边,加给我力量,使福音被我尽都传明,叫外邦人都听见;我也从狮子口里被救出来。主必救我脱离诸般的凶恶,也必救我进祂的天国。愿荣耀归给祂,直到永永远远!阿们。

问百基拉、亚居拉和阿尼色弗一家的人安。以拉都在哥林多住下了。特罗非摩病了,我就留他在米利都。你要赶紧在冬天以前到我这里来。有友布罗、布田、利奴、克劳迪娅和众弟兄都问你安。愿主与你的灵同在!愿恩惠常与你们同在!

在1970年代中,亨利·艾德华·罗伯发明了第一部MITSAltair8800个人电脑。他雇用了一位名叫比尔·盖兹的年轻人为他撰写软体。那年盖兹才19岁。1977年,罗伯卖掉他的电脑公司,买了一座大农场;七年以后去读医学院,那时他41岁。比尔·盖兹后来成为世界上最大电脑软体公司的老板,艾德华·罗伯成为乔治亚州一个小镇里的一个医生。可能有人觉得罗伯放弃了他那如日中天的事业非常可惜,但是他说:“人们都觉得个人电脑是我所作过的最重要的一件事,但我并不认为如此。我现在每天为病人所做的事,若不是比电脑更重要的话,至少同样重要。

我们怎样评估生命的价值和意义呢?很多人都以财富来评估一个人的成功与否,但是在我们的内心深处,我们都明白财富不能代表什么。保罗叫提摩太务要传道,无论得时不得时总要专心。但有些人并不认为传道是一门正经的事业。有个朋友的女儿交了一个男朋友,她的父亲对她男朋友的工作很不满意,因为是个神学生,准备将来做牧师。这个父亲尚未信主,因此对女儿说,这样的工作不大好,叫他去找一门正经的工作吧。可能牧师和神棍在世人的眼中不相上下,感觉上好像都是靠嘴皮吃饭的。其实却有天壤之别,因为前者挽救人的灵魂,后者败坏人的灵魂。假如做医生救人有意义,那么拯救灵魂得永生是否更加倍有意义?因为一生是短暂的,永生是永远的,虽不能看见,却必然临到。

这是保罗最后的一封信,本章是他最后留下来的一段话。后来他就殉道了,因为是罗马公民,按律不能施以酷刑,因此被判斩头。据说因为害怕保罗影响更多人信主,尼罗派人秘密地把他押解到刑场,只有几个人他一起去。他被刽子手带到罗马城南边的奥斯第亚门〈Osteia〉离城约二英哩的埃圭赛维〈AquaeSaviae〉刑场斩头。据说保罗行刑时,不但没有惧色,更是充了喜乐的盼望,把刽子手深感奇怪。后来君士坦丁大帝建了一座城外圣保罗教堂以记念保罗。根据传说,保罗的头颅在落地时弹跳了叁次,所跳之处,奇迹似的涌出叁道水泉。所以,后人在此建了一个修道院,以‘叁水泉修道院’为名。

因此我们可以体会到保罗在写这最后一段信的着急和迫切,鼓励提摩太务要传道,无论得时不得时,都要专心。我们都知道要传福音,但是最难专心。专心便是向着目标直直地走过去。也就是说,当我们传福音时,不要被其他事分散注意力,例如公益事业、社交应酬,这些事往往占去许多时间,使我们没有精力再去追踪或关心我们传福音的对象。我们会忘记为某人祷告,为一些正在进行或即将进行的事工祷告,以致于功败垂成,凡事马马虎虎地交帐。大家的要求都不高,都觉得服事是生活里的一小部份。但保罗说,这是最重要的,要专心去做,因为要随时预备主来的时候。

保罗说他被浇奠,离世的时候到了。这段话最令人感动,也是最激励人心的一段:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留。我们也看到一些离世的长辈,也留下给我们如此美好的风范。保罗说公义的冠冕不止为他存留,也为所有爱慕主显现的人。当我们的一生走到底时,却有公义的冠冕为我们存留,那将是何等的喜悦,不是结束在黑暗的绝望里,而是开始另一段充满光辉的行程。对基督徒而言,过了四十不是走下坡路,而是上坡路。走上坡路比较辛苦,常常要停下来喘一两口气,但是走到最后走不动时,就可以领到公义的冠冕,重新得力走向永恒,何等福气。

保罗向提摩太提到了一些身边的同工,底马一向和他在一起事奉,此时却为了贪爱世界而去了帖撒罗尼迦;但革勒士和提多是为了传福音而别的地方。此时,在保罗的晚年,他已经和马可重修旧好,过去的误会消除了,成为有利的同工。但愿我们在回天家的路上,也能和那些与我们有芥蒂的人一一修好,不然见主面时如何交待?保罗这时感到孤独,因为没有人帮他,只有也是年迈的路加医生在他身边。他也知道这次入狱,株连甚广,因此大家都不敢来探他,因此“愿这罪不归于他们。唯有主站在他身边,让他将福音尽都传明,叫外邦人都听见。这是保罗临死前的心愿,今天保罗在天上必然感到欣慰,因为我们这些外邦人都在福音里有份了,将来进了天国,一定要好好谢谢他才行。希望我们都和保罗一样,即或不然(若神没有救我们脱离今世的苦难),我们也都可以在天国重逢。愿荣耀归给我们至爱的主耶稣!

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