神的宽容

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彼得后书3:9主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。

彼得后书3:1-18亲爱的弟兄啊,我现在写给你们的是第二封信。这两封都是提醒你们,激发你们诚实的心,叫你们记念圣先知预先所说的话和主救主的命令,就是使徒所传给你们的。第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人随从自己的私欲出来讥诮说:‘主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。’他们故意忘记:从太古凭神的命有了天,并从水而出、藉水而成的地;故此,当时的世界被水淹没就消灭了。但现在的天地还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用火焚烧。

亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。但主的日子要像贼来到一样。那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望神的日子来到!在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。

亲爱的弟兄啊,你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主;并且要以我主长久忍耐为得救的因由,就如我们所亲爱的兄弟保罗,照着所赐给他的智慧写了信给你们。他一切的信上也都是讲论这事。信中有些难明白的,那无学问、不坚固的人强解,如强解别的经书一样,就自取沉沦。亲爱的弟兄啊,你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。愿荣耀归给他,从今直到永远!阿们。

从第一世纪到现在,有很多人都以为末世到了,但是末时却迟迟未到。因此有的人就怀疑耶稣的预言不会应验。其实,仔细想想,倘若末时真的到了,你准备好了吗?可以面对神的审判了吗?你已经准备好要上天堂或下地狱了吗?准备结束现有的一切了吗?我想连癌症末期的人也想继续活下去,没有人真的希望主快来,因为我们都还没有准备好。彼得说,因为神的宽容,使人误会祂的预言不会应验;他们却没有想到,圣经的预言都已经一一应验,怎么就只有这个预言不会应验呢?可见认为这个预言不会应验的人是在欺骗自己。

彼得在他殉道前写了两封信,而这一章是最后的一段,也是非常有力的一段;短短18节把从起初神再造大地,到将来新天新地都包括了进去。彼得提醒我们,神在创世记第一章里,并没有创造天地,地是从水而出、藉水而成的地,天是从太古就凭神的命而有的天。在地是空虚混沌,渊面黑暗时,神重新造出空气,将空气以下的水、空气以上的水分开,称空气为天,因此我们现在看到的天是大气层,并不是原来的天。地是早已经存在的地,是从黑暗的渊面里叫出来的地,神叫天下的水聚在一处,旱地就露出来了。可见在创世记第一章第一节神创造天地和第二节之间,由地的变化可知是两个不同的时期。彼得说:“当时的世界被水淹没就消灭了,这句话不是指挪亚时的洪水,因为大洪水时,只是活物被灭,世界依然存在。“但现在的天地还是凭那命存留,是指从创世记第一章第三节神重造的世界,一直延留到现在,要等到启示录的预言应验,那时不敬虔之人要受审判遭沉沦,用火焚烧。

继续下来,彼得说:“主看一日如千年,千年如一日。在维基百科里说到时间膨胀效应:“在物体达到30,000km/s(光速的1/10)以上时,时间膨胀才显得十分重要。人们在以极高速运动的飞船时,尽管外界已经经历了很长的岁月,自己却没什么老化,因为极大的速度会使飞船(和里面的所有物体)的时间减慢。也就是说,飞船的时钟走了一圈,地球上的时钟已经转了许多圈了。只要速度够高,这个效应便会明显地显示出来。比方说,旅行者似乎只航行了一年,对地球上的人来说却有十年之久。所以在天上的一日,在地上可能有千年;在地上的千年,在天上可能只有一天。所以有的人把这想法套在创世的日子里,认为神是以千年的时间进行创造。

问题是,神的创造是在地上,而不是天上,所以把天上的时间放在地上用,就不那么合适。并且在创世记的记载里,每一天都有“有晚上,有早晨,这是头一日,接下来第二日,第三日,记得很仔细。但是有的人不相信神可以在一天内创造或造那么多,是因为他们用人的能力去理解神,所以不接受摩西所写的。假如神可以让亚伦的枯杖在一夜之间发芽、开花又结果,那么神要在多少时间内做多少事,岂是我们能想像出来的吗?这句话其实是在比照时间的永恒和人的有限。好像我们现在回想年幼的日子,岂不是都觉得一眨眼就过了几十年;从前看着朋友生下婴儿,那些婴孩现在都结婚有孩子了;而我们的父母和一些朋友也都远游到主耶稣那里了。说是几十年,不也是一眨眼的功夫吗?

虽然我们觉得从主耶稣到现在已经有两千多年,预言尚未应验,实际上是因为神宽容我们,不愿有一人沉沦。神是如此宽容,以致于我们面对末日时,没有人可以抱怨神:“你来得太早了!神给我们的时间,我们都用在哪些事上面,有没有人准备好可以迎见主的再临呢?彼得说主的日子要像贼来到一样,没有人知道,但会在人想不到的时候来到,所以我们若不谨慎自守,主来的时候,我们就无言以对了。彼得形容主来的那日,“天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。在1945年,当美国的原子弹落在日本广岛时,隆隆巨响,震动天地,有一种带有热风的暴风吹过,所到各处,摧残无余。该暴风连吹四次,响声甚大,似乎要把天也震掉下来。它使广岛市焚为平地,死去十三万六千余人,伤十一万八千余人。天地都要过去,主的话却不会废去,都要应验。

圣经学者巴克莱取材自异教徒墓碑上的墓志铭,讲述当人拒绝历史的目的论时,将有什么后果发生。首先,人们趋向享乐主义。他们说︰“我过去不算什么,现在也不算什么;所以你们这些仍然存活的人哪!吃喝玩乐吧!其次,人们变为冷淡。他们说︰“我一度不曾存在;现在我也一无所有。我并不感到自己存在,我也不在乎自己是否存在。最后,人们变为失望。他们说︰“‘地底下是什么?’回答︰‘幽深的黑暗。’‘那么向上的道路又通往何处呢?’回答︰‘(有关天堂的说法)全是谎言……’‘这样我们就没有指望了。’巴克莱下了结论,说,若没有隐藏在主再临教义后面的真理,若生命没有目标,则人就没有值得活下去的理由了。历史,让我们知道神的话必然应验,主必再来,我们所盼望的新天新地,有义居在其中。

因此我们要谨慎自守,警醒祷告,免得入了迷惑。因为跟随主是一生的跟随,不是三天两头的游戏。有真实的盼望,便会有殷勤的准备,如同准备结婚的人,要洁净自己,准备自己。我们盼望主的再来,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,以致安然见主。

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