圣诞节讲章-顾美芬

圣诞账户

美国的薪水阶级也像我们一样﹐扣除房贷车贷﹐日常支出﹐所剩无多﹐圣诞礼物是很多人每年最头疼的事之一。许多人从九月开始请公司扣薪水﹐存到「圣诞账户」 中﹐等到十二月好有足够能力买礼物给诸多亲朋好友。每年圣诞夜商店打烊前﹐总有许许多多的客人﹐为找不到合适的礼物奔进奔出。还记得我在会计师事务所的一 位女同事﹐因丈夫不务正业﹐生活本不宽裕。她圣诞节后来上班时﹐非常沮丧地告诉我们﹐她花尽圣诞账户所存的﹐买了许多价值匪薄又体面的礼物﹐像家电产品﹐ 精致磁器等﹐给夫家老老少少﹐姑婆叔侄﹐得到的却是一些廉价不实用﹐又弃之可惜的礼物。她恨恨地说﹐明年一定不要如此虐待自己。她劳苦工作一年﹐省吃简用 ﹐为丈夫做足面子﹐却无圣诞的平安喜乐。馈赠礼物﹐却没有爱﹐徒叫人劳苦愁烦。

圣诞饼干

对比于昂贵的礼物﹐我最喜欢收到的是自制饼干。几乎每年圣诞前夕﹐我们都会收到教会师母亲手做的圣诞饼干。以糖粉或巧克力豆做点缀﹐红红绿绿一大盘﹐放在 有圣诞图案的纸盘中﹐再加上一些丝带﹐一张卡片﹐就是最温馨的礼物。孩子们吃着饼干﹐装饰着圣诞树﹐包着礼物﹐构成圣诞的高潮。我们收到的圣诞饼干﹐常常 来自美国家庭﹐有时全家来访﹐有时夫妻出现﹐虽然只是一盘饼干﹐但爱心加上劳力﹐永远是最受欢迎的礼物。

圣诞夜

生了老大不久的第一个圣诞夜﹐(事实上,生产的英文字就是labor﹐也可译为劳苦﹐劳力﹐人工)初为人母﹐我手忙脚乱来不及出门﹐孩子哭着要喝奶﹐我还 蓬头垢面﹐先生照例去诗班准备圣诞夜献诗﹐我忽然理解一件事就是:再也不能像过去二十几年﹐打扮整齐轻松出门﹐享受教堂中圣诞的气氛。别说平安夜圣善夜了 ﹐我们吵了一架﹐我无限委屈﹐眼泪不断掉在吃奶的孩子身上﹐望着客厅中圣诞树上的小灯一闪一灭﹐和窗外邻居家射出温暖的灯光﹐开始明白一点点什么叫「舍 己」。为了孩子﹐我可能要舍下工作﹐服事﹐自己的喜好﹐甚至是整个自己﹐而且不知多少年。然而也就在同时﹐我想到:天父在今夜为我们舍下的是祂的爱子﹐祂 名称为以马内利﹐就是神与我们同在﹐这就是圣诞的信息。是的﹐Jesus is the reason for this season(耶稣是圣诞季节的理由)﹐耶稣说:「凡劳苦担重担的人﹐可以到我这里来﹐我就使你们得安息。」(马太福音1128)生产孩子是劳苦﹐ 养育孩子是劳苦﹐人生是一场劳苦﹐主耶稣却说﹐你们在主里的劳苦不是徒然的。也许我不能去教堂服事﹐庆贺圣诞﹐耶稣却降生在我心深处;诗歌中说no roomno room(客店里没有地方)﹐我却向主呼喊说﹐我愿全心归你﹐你可以进到我心中每一个角落。主以极深的同在安慰我:「在家照管我所托付你的﹐就是服事 我。」

十几年过去了﹐我早就可以在圣诞夜从容去教会﹐还像母鸭带小鸭般﹐后面跟着三只小鸭﹐有的比我还高﹐全家一起服事那位在今夜降生的救主!

 

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