不能隔绝的爱

罗马书8:35-39

二○○二年九到十一月,我们全家有机会去日本三个月的时间。那段期间除了周末很忙以外,其他时间我们就到处去走走,不过语言不通也去不了多少地方,有时候只是待在住的地方打开电视来看,能看的节目也只能挑运动节目或有(汉字)字幕的,边看边猜里面的意思。有一天看到纪念广岛被原子弹轰炸的节目,这个节目中有很多当年轰炸后幸存者的画作,那些画的作者当时都是小学生,他们把原子弹爆炸后的街头景象,用不同的笔画在不同的平面上。在那些作品中呈现了当时的各种惨状,其中有一个很多人画的相同主题,那些作者分别用铅笔、炭笔、水彩笔、甚至做成版画,虽然每一幅画的背景不同,但里面的主题都有母亲,那些母亲有些倒在大马路上,有些被压在房子底下,不管是哪种背景,那些母亲的怀里或身体下面都有孩子。这些画显示爆炸之后的生还者,看见许多母亲尝试用自己的身体保护孩子。虽然我听不懂节目里面讲的话,但那些图画已经足够传达出足够的信息了,在爆炸的当时,许多母亲的本能反应就是保护自己的孩子。

心理学家告诉我们,人类与生俱来的本能不需要经过思考,就能以反射动作的方式做出反应来。另外在某些条件下,我们内在的真实情况也会显露出来。在战争中,面临突然来的死亡威胁时,人有用自己的生命保护子女,但在太平的年日中,我们却在社会中看见不少家庭悲剧,无论是父母虐待子女或子女伤害父母新闻没有间断过,情况似乎有越来越严重的趋势。许多人因为金钱、感情、犯罪等问题,导致家庭中最亲近的人失去爱,而不再彼此保护,反而对彼此伤害。我们要问自己,内在的自己是什么情况,我们生命里面有没有不会改变、不会被隔绝的爱?我们今天要从保罗这段话来思想什么会把我们的爱隔绝了。

在罗8:35节保罗问:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?然后举出七种事情来。保罗不是一个关起门来赞美上帝的人,他承认基督徒会遭遇生活中的各种难题,这些问题都有可能威胁到我们的生存,或者让我们活得很不愉快,然后导致我们离开神。

第一个会影响我们跟神关系的是“患难。患难是指那种压迫我们的艰难环境,英文圣经的大部分版本,都把“患难这个字用“tribulation来翻译,“tribulation这个字是从拉丁文来的,它的意思是“打谷槌,古代人把庄稼收割回来以后,用“打谷槌把谷子和糠秠分开,这个工具能够把谷子从谷壳挤压出来。这个字(tribulation)被英文拿来描述人在环境中被挤压的情形。许多人在生活中被各种患难挤压,生活好像一把沉重的大锥子,把我们压得透不过气来,然后就影响我们跟神的关系。

我进修的神学院附近有一家卖甜不辣的店,有一次中午带林恳回家时,买了那家店的甜不辣之后,他就常常在中午放学时要我买甜不辣带回家给他当午餐,我大约平均一个礼拜买一次。买的次数多了,跟那个老板娘慢慢熟了,有一次她问我做什么工作,我说我在教会做牧师,她就变得很亲切,说他们全家也都是基督徒,我问她在哪里聚会,她有点不好意思的说最近这几年都没聚会了,我问她为什么,她说为了做生意,所以没聚会了。原来她们的店面是租的,以前生意好的时候礼拜天休息收入不会差太多,但三总搬走后就差很多了。为了应付开销,就礼拜天也作生意赚钱。这个家庭是蛮典型的例子,生意好的时候会去聚会,生意变差了就屈服现实压力而停止聚会。我们遇到这一类情况,也就是我们信心考验的时候,如果屈服下来,就会与神疏远。

第二种会使我们与基督隔离的情况是困苦。“困苦这个字在希腊文是两个字合起来的,这两个字是“狭窄的、“空间,这个情况跟“患难不同,患难来自于外在环境的压力,困苦是我们内在有一股压力,没办法发作出来而造成心里的郁闷。曾经有人请我去探访一位住在我们教会附近的弟兄,这是一位中年的弟兄,他是第三代的基督徒了,他原本有一个很美满的家庭,但不知道什么原因,几年前他的太太出现精神方面的问题,离家出走一两次后就不愿意再回来,这位弟兄还是守着家,自己每天要上班,常常要出差去工地好几天,还要照顾两个读小学跟国中的小孩。那一次我邀请他来教会,但他说,只要一有时间就要看小孩的功课,或带孩子出门,因为要补偿孩子的妈妈不在,跟他自己常常出差。他知道要回到教会聚会,但他是一个被困住的人,他最后说,等几年后再看看好了。被环境困住的人,往往是把所有的注意力放在他的问题上,自己默默的在那里承受,而没想到从自己之外寻找支持和帮助。这样的人蛮可惜的,自己选择困住自己,更难去支取从神来的恩典。

会让我们与基督的爱隔绝的事情还有饥饿跟赤身露体。这两件事跟贫穷是直接的关系,在我们这种被列入已开发国家或接近开发国家的环境里面,贫穷不一定是物质层面上的问题。中国的春秋战国时代管仲说:“仓廪实则知礼节,衣食足则知荣辱。这是我们以前在国文课本上都读过的,管仲在几千年前就指出,经济状况会直接影响到我们的道德表现。旧约圣经箴言30:8-9节也说:“求你使虚假和谎言远离我;使我也不贫穷也不富足,赐给我需用的饮食。恐怕我饱足不认你说,耶和华是谁呢?又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名。能做这样祷告的人是不简单的,每个人都愿意向神祷告,不要叫我们贫穷,但很少有人可以向上帝祷告说:“不要让我太有钱。没有一个人会嫌钱太多的,我们永远觉得钱太少了。所谓的贫穷也包括道德的低落和与神疏远这两种情况。如果我们今天还有饭吃、还有衣服穿而觉得贫穷,可能要留心自己的道德水平,并且要省察自己跟神的关系好不好。

保罗还提到三个会使我们与基督的爱隔离的是:逼迫、危险、刀剑。这三件事在我们今天的环境,不再像初代教会信徒所遭遇的逼迫形式,我们也不会遇到在某些回教世界或极权统治的地区信耶稣的人所遭遇的麻烦。不过我们还是常常会因为某些“信仰的逼迫,影响我们跟神的关系。

历史上几乎任何宗教都扮演过逼迫者和被逼迫者的角色,连基督徒也不例外,我们看今天某些回教国家特别排斥基督徒,实在不需要感觉奇怪,虽然基督徒在最早的两三百年间,被罗马帝国逼迫,后来罗马帝国基督教化后,基督徒倒过来成为逼迫者。公元1095年至1275年的一百八十年里,一共发生了八次历史上称为十字军东征的战争。当时的基督徒为了收复耶路撒冷,并且阻止回教势力的扩张,发动一次又一次的战争,在一百八十年的历史中留下了很多肮脏纪录,也为后来跟其他宗教之间留下后遗症。那些用圣战作为藉口的基督徒十字军,曾经用非常残忍的手段杀害回教徒、犹太教徒和其他异教徒。就这样不同宗教间产生了世仇,永远无法解开来。除了在宗教上的“信仰之外,还有政治的、种族的“信仰会造成逼迫,这种“信仰的基础就是“非我族类,其心必异,“非我族类,其心必异的意思就是“你跟我的想法不一样,你就是异类,就是敌人。这种观念也存在人的各种团体、社群之间。这种观念会带来了各种逼迫。不管我们是被逼迫的,或者是去逼迫人的,这些逼迫都会让我们跟神的爱隔绝。我们受逼迫时,为了生存而让步;我们逼迫人时,违背了爱的原则,也就是违背了神的心意,不管以什么样的理由去逼迫人,都是神所不喜悦的。

外在的压力、内在的郁闷、不知足的心、以及不接纳不同思想的人,这四方面都会影响我们跟神之间的关系。愿神帮助我们,不因为任何原因与基督的爱隔绝了。


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