天使的阶级

在基督教传说中,天界分为七重。括号内为《神曲》天堂篇的记载:

第一天,称为Shiamaim,由加百列掌管。 驻守此地的天使群也负责管理星星、气象等等。(月球天:最接近尘世的天界,信仰不坚者的居住地。)

第二天,称为Akira,大天使拉斐尔的领地、部份受惩天使的禁闭所亦设于此。(水星天:第二重天,力行善事者,死后灵魂居于此天。)

第三天,Sagoon或Shehkim,支配天使为权天使Anael。在伊斯兰教中,死亡天使Azrael领有此一天界。(金星天:多情者的灵魂居所。)

第四天,Zeble或Mahanon,还有数种不同称呼,由大天使米迦尔支配。启示录中所记载的天上耶路撒冷城,便坐落于太阳天, 以诺书亦声称生命之树长在太阳天的义人之园中。(太阳天:智者与圣者被安置于此重天。)

第五天,Mahon,此天之北部为荒凉废墟,设有天使的牢狱,南方则是舒适宜人。火星天的支配者一说为Metatron的双生子 Sandalphon,一说为堕天使Samael。详见下文 (火星天:殉教者的灵魂被赐居此天。)

第六天,Zebel或Maccon,天使学习智识的所在,智天使的大本营。日与夜分别由Zeber、Saabs掌管。(木星天:明君的居所,介于炎热的火星和寒冷的土星之间,因此气候宜人。)

第七天,Arabot,神的御座设于此,诸天使环绕飞行,为充满荣光的所在。(土星天:隐士、清心寡欲者的灵魂住在这里。)

 

而希伯来人的传说则是将“天”分为九层,这一三元组构成了一个真正的、成员之间平等的单独阶层体系。后来根据大致上公认的天使学说《天阶体系》---(狄俄尼索斯)的记载,神的御座前围绕著九层天使军团。此并非是圣经的原文,而是中世纪神学家哈尔罗修斯提出的。这九阶级之说于教皇格雷哥里一世(GregoryⅠ) 时代被罗马梵蒂冈认可。每三个阶层又可归类为一个群组。 炽天使存在于最内层,是纯粹光的存在、最接近神,愈往外圈,光的力量愈弱,渐次物质化。低级的天使通过上一层的天使来获得上帝的启示。而低级的天使又可以通过领悟来提升他们的阶层体系,一级一级地向上层靠拢。这三组九阶级兹列举如下:

上三级---神圣的阶级

炽天使 Seraphim

智天使 Cherubim

    座天使Ofanim

 

中三级---子的阶级

主天使 Dominions

力天使 Virtues

能天使 Powers

 

下三级---圣灵的阶级

权天使 Principalities

大天使 Archangel

使 angel

 

炽天使,圣名是“撒拉弗”意思是造热者,传热者。是神的使者中最高位者,不过极少从事任何劳动,唯一的使命(或云本质)就是歌颂神,展现神的爱。炽天使无形无体、与神直接沟通,是纯粹的光和思考的灵体,以其振动创造生命,以赤红的火焰为象徽,是以太阳为化身的最优秀的天 使。若是必须现身于人前时,是以六翼四首(亦有二首之说)之姿出现,身上的六翼是“行动力”的象征。 炽天使的希伯来语,是治愈者、至高者(或守护天使)二字的合成字,因此蛇 或龙自古即是医学的代表炽天使的语源,也有说法是’燃烧’和’蛇’的合成。这一阶的天使只有几位而已,当然最有名的就是Lucifer,光辉的晨星路西法(也称作路西菲尔或者鲁斯化,还有很多) 这位著名人物原先是天使长。另一位呢?就是原来的七大天使之一,因率领天使军和撒旦作战,而被升为炽天使的米迦勒了。而七大天使的另一个地位紧次于米迦勒的Gabriel(加百列)却是下级的大天使。另有一说,所谓炽天使仅是这二名大天使的共同体(Michael(米迦勒)和Gabriel(加百列)),高阶天使和下级的大天使相互混淆、隶属的情形所在多有,尤以炽天使和智天使此二阶级为然,因此也有人说炽天使应有四个:卡菡(kah)加百列(Gabriel)Raphael(拉斐尔)Uriel(乌利尔)又称四大君主(分别象征火、水、风、 地四元素)。

智天使,象征神的智慧,代表人物是:Cherubines(Cherubim),伊甸园的守护者,其语源为’仲裁者’或’知识’,在其圣名是’基璐帕’。意味者认知和看见神的力量。在犹太教和基 督教中都认定他是神将亚当和夏娃逐出伊甸 后,遣于伊甸园东方,用旋转的火焰之剑与另两个智天使Ithuriel(神的发现) 和 Zephon(神的探索)共同守护生命之树。智天使是圣经中第一个出场的天使,在智天使的形态,在狄奥尼修斯的《天体阶级》中把智天使和炽天使的区别 规为“多目”和“多翼”。这一特征表明了智天使有直接凝视上帝之光芒的能力,同时不动情地,纯洁地和开放地接受来自上帝的光照。这一说法被后 世广泛接收。而在另一部旧约经典‘以西结书’中的描述为两对蓝色的翅膀(教会一般根本不太敢理会这部经文) 按,炽天使及智天使,在正式的天使系统中应该是处于最内环的天,是无实体的存在,然而说书人故事说多了,便将此二者具象化了。 原属于智天使阶级的着名人物就应该是原七大天使之一,职务为警卫长加百列和乌利尔,以及原为能天使拉斐尔(拉法叶)。

座天使,这称号表明它们之中有一种对一切尘世缺陷的超越。由于它们毫无激情和没有对物质的关怀而完全适宜于接受神圣的巡视。 如果炽、智天使维持其纯灵的存在体的话,位于第三天或第四天的座天使(掌管神的正义)才应该是物质世界和神国间的界面,是物质世界的基础 及来源。这个名号表明他们之中有一种对一切尘世缺陷的超越。犹太教似乎认为所有希伯来人的祖先升天后,俱化为座天使。此说自未为基督教所纳。不过私底下,座天使中较有名的有:Thrones(Throni) , 座天使的支配者,或云人前的具象化身,是大天使Rafael。

主天使,别名颇多,如“唯一神”---多神教的最高神。这称谓表示它们拒绝空洞的外表,彻底回归向真正的主,并尽最大可能分有一切主治的永久和神圣的泉源。“神学总论”谓其职务为“管理天使的工作”。可是不知怎的,却有一些天使据称是这一阶天使的支配者,如吐焰天使哈斯麦 尔、记忆天使萨多基尔等等。

力天使,意思是神的美德,指在它一切与上帝相像的行动中的一种豪迈而不可撼动的勇气。它们是神迹的执行者,英雄与奋战不懈者的挚友, 给予受苦难的义人勇气。基督升天、夏娃产长子该隐时亦传各有二名力天使护持。此一级的天使也有下级天使为其支配君主,如:Gabriel、Rafael)、 喀西马尼园中现身于耶稣前的便是Kamael。天使,Deunamis,Potentiaties,别名权威,表明天界的和理性的权威的有序本性。传说中,它们是神所造的第一批天使,与恶魔争战时的 天界前锋。

能天使(战斗天使,与第一个“炽天使”不同),此一级的天使驻于第一天和第二天间的危险地带,担任卫戍天国的任 务(天界国境守备队),防备恶魔的侵入,或在人心之中护佑人心的平衡。 然而能天使与黑暗势力的接触频繁,因此也产生了一些堕落者。不过堕落的能天使,也许其真正的目的是调和神与恶魔也说不定。能天使的君主是 Kamael,仰望神者之意。一如能天使的亦正亦邪,Kamael也以光明天使 和堕落天使之姿交互出现。有人将 Kamael 列为神前的七名大天使之一。创世纪中与雅各摔角(另一说是拉斐尔)、喀西马尼园中现身于耶稣前的便 是 Kamael。至于黑暗面的Kamael,是地狱的豹形公爵,阻挠摩西领受神的十诫。 Kamael在神秘学中是代表邪恶的火星的支配者。由于火星在许多神话中都被视为战争之星,因此 Kamael 也成了战神化身,统领14万4千 名破坏天使、惩罚天使、复仇天使及死亡天使。

下级三队的天使团无疑在所有传说中俱是有形有体的,是物质世界能直接观看、接触的天使。

权天使,可说是唯一以‘领域’为职务的天使阶级,是守护神的国土的天使。依俗世的国家、城市、宗教团体划分其势力范围。因此有不少权天使是由异地异族的神祗转化而来的,如尼斯洛克(亚述国的鹫头神祗),身兼地狱大厨师,权天使的首Anael贵为七名创世天使之一,是第二天的长官,统辖范围远及月球,不过他是主天使之一,并非下级天使。指挥权天使管理天下万国。另有一名疑似权天使的君主,名唤Hamiel,传说是他接 以诺升天(或是Raguel)的。

   大天使,所有天使阶级、名号中最响亮的莫过于大天使了。不少对西方宗教 毫无概念的人多少也知道一两个大天使。在《启示录》中明载著“神的御座前有七名天使侍立”,一般都解为七名大天使(伊斯兰教只承认四名大天 使)。至于为什么明明是下级天使,却在天使军团中有如此崇高的地位,甚至身兼数个高阶天使团的君主,只能说九阶级的分类并不代表地位的高 低或重要性的多寡吧!又或者各阶级只是职务之分,一天使若身负多重职务,便有多重身份。犹太教和基督教的文献多认同七名大天使之说,因新约《启示录》第八章明白指出神前侍立七名大天使,因而基督教一致认可七大天使之说,伊斯兰教则只承认四名大天使之说。无论是四名亦或是七名,名号其实都不是十分肯定的。米迦勒和加百列是众望所归,卡菡和乌利叶是最有可能的,若是七名大天使的场合,梅塔特隆、雷米尔、沙利尔、卡菡(kahan)el(加百列)、和拉结尔是比较常见的名字。

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