第一课 教会的意义

当走在路上,或看到某些招牌,或是某种造型的建筑物,我们会说:“这是某某教会”,其实这是这个教会的会堂,“教会”有它更深一层的意义,现在让我们一起来认识它——教会。

一、何谓教会

“教会”这词是由希腊文翻译而来的,原有召集人来开会的意思,一是指这会是“合法的集合”,也指“召集一些被选出来的人所开的会”,二指参与这会的人是“被召出来合成一团的人”,希腊人的这种集会理念,是民主政治中各种会议的前身。圣经中的作者藉用这集会的思想,以“教会”一词来指信主耶稣的人,他们是合成一团的,且附与它更美、更特别的涵意,经上说:“神的教会,就是他用自己血所买来的。”(使徒行传廿章28节),又说:“用自己的血,从各族各方、各民各国中买了人来,叫他们归于神。”(启示录五章9节),也就是说:主耶稣用他的宝血,从各地方召(即买或救赎之意)了人来,组成教会。因此教会不单有看得见的会堂,更是指有基督生命的人群,并经常聚集在一起敬拜神。

二、教会的性质

从“教会”的定义中,我们可以进一步认识其几项性质:

1.属性:教会的成员既是主耶稣用宝血所买来的,“教会”就是神的,是属主耶稣的,不是属于某某人或某某派别,和一般社团不一样。

2.目的:社会中的各种组织均有其目的,而教会的属性既不同,就不是以世界的社交、事业、政治为目标,而是以敬拜神、修养德性、推展教会福音工作为目标,并以合乎神爱的精神,积极参与关怀社会的活动,促进人类的进步、和谐、喜乐。

3.成员:主耶稣来是要拯救全世界,因此教会的成员,不分种族、社会阶层、智愚、贫富,都要成为神的一家人,并在各地聚集,一起敬拜神,可见教会不受空间和时间的限制。

4.组织型态:社会上的各种组织为推展业务,有职位上之分别,且是实质的差异,而教会却不一样,如主耶稣说:“外邦人有尊为君主的,治理他们,有大臣操权管束他们,只是在你们中间不是这样,你们中间,谁愿为大,就必作你们的用人。”(马可福音十章43节),所以在教会组织中,虽有长老、执事、传道者和其他工作人员,却不是阶级的分别,而是职分,是要带领、服事众信徒,以发挥教会的功能,信徒都是一体的,如身体上的各器官,无所谓贵贱,只有各部份善尽职责运转,使身体健康。

三、教会的由来

由教会的定义和性质,可知教会的意义大异于一般社会组织,它的产生自然与一般社团不一样,要明白教会是如何产生的,也就需要由圣经中来探讨。

1.教会的影像:在旧约圣经中,叙述神拣选以色列族,并称他们是“神从地上的万民中特选出来的子民”(申命记十四章2节),又说是“归神为圣,与万民有分别的子民”(利未记廿章26节),“不列在万民中的独居的民”(民数记廿三章9节),从神的拣选工作而言,这时可说是“教会”的预表时期,是尚较局限于一个民族和区域。

2.教会的前身:主耶稣在世传道时,选召了一些门徒跟随他,作为一个属灵的团体(约翰福音十五章19节),要宣传天国的福音,这是要建设教会的先声,是工作的开始。

3.教会的建立:主耶稣复活升天后,把圣灵降下来,他的门徒大得能力,不畏艰难,积极传扬真道,信主的人不断增多,且福音传到各地,吸引各种民族的人归入主耶稣的救恩里面,于是教会正式诞生,也真正表显出教会的意义来,使各种阶层、种族的人均能因神的爱而成为一家人。

四、教会的尊贵性

从教会的性质和由来,得知教会不但不是人为的组织,不是以人的意志、理念为目标的组织,而且是从天上真神而来的,肩负着神所赐的工作,故教会具有其尊贵性,今介绍于下:

1.教会是神在拯救计划中预定要设立的:圣经上说:“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们。”(以弗所书一章4节),神是有计划的神,他按其计划,一步一步地藉着感动人、拣选人而形成一敬拜神的团体,保存他所交给的教训,最后形成教会。我们被拣选能归入教会,是神看重我们的生命,神早已计划了,可见神所宝贵的生命体的结合,在神眼中是何等尊贵。

2.教会是耶稣基督的身体:耶稣基督为拯救人类,降在世间,看是卑微的(腓立比书二章7节),但他本是天上的真神,具有无限的权能、尊荣,如经上说:“万有都是靠他造的,无论是天上的,地上的,能看见的,不能看见的,或是有位的,主治的,执政的,掌权的,一概都是藉着他造的,又是为他造的,他在万有之先,万有也靠他而立。”(歌罗西书一章16-17节),而主耶稣看教会是他的身体,不是属下的组织,这样教会就十足地分享主一切的尊荣,何等荣耀。

3.教会具有神圣的使命:主拣选我们,是要“使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。”(以弗所书一章4节),教会就负起造就信徒,达到此一完美标准的神圣任务。而且教会宣传神拯救人类灵魂的福音,使人得永生,此项工作何等有意义、何等神圣。

4.教会具有属灵的权柄:社会的组织,藉着阶级显出带领、管理的权柄,使组织正常运作。而教会不是藉着阶级,但却具有神赋予属灵的权柄,这权柄是要带领信徒、造就信徒,而不是辖制,故能显出教会的尊贵性。

五、教会与得救的关系

有人会问:“我只要信耶稣,何必一定要归属教会呢?我可以在家祷告、读圣经,一定要到教会聚会,和别的信徒来往吗?”答案是:一定要。因教会与信徒的得救有很密切的关系,所以信徒应参加教会过属灵团契的生活。

1.基督是教会的救主:人相信耶稣的主要目的,就是要能得救,而要信主就要接受教会。按照圣经所施行的洗礼,而归入主的教会(身体),所以圣经说教会是耶稣的身体,耶稣是教会的头,又是教会全体的救主,两者不可分开(以弗所书五章23节)。可见教会与得救密不可分。

2.信徒与教会是联为一体的:教会是耶稣的身体,这身体就是所有信徒的联结,而每个信徒在这身体上是各作肢体,如同一个人的身体有许多肢体一样。主耶稣曾以葡萄树作比喻,阐明基督、教会与信徒的关系,说:“我是葡萄树,你们是枝子,常在我里面的,我也常在他里面……人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干,人拾起来,扔在火里烧了。”(约翰福音十五章5-6节),因此,我们需参与教会,联属耶稣,才能如葡萄树枝从树身不断接受养分的滋润,使灵性成长,结出果子来。

3.教会是永生神的家:经上说:“教会是永生神的家”,信徒均是家中的成员。一个人离开家,就会失去温暖、照顾。在信仰上,人都会有软弱的时候,需要别人的支援、劝慰,离开教会,将失去一切的帮助,很容易因世界许多罪恶的引诱,而再度陷入罪中,离弃真神,所以信徒需永远住在神的家中,得真理的造就,和彼此间爱心的滋润,使信仰和德性不断进步。

结语

经上说:“教会是他(耶稣)的身体,是那充满万有者所充满的。”(以弗所书一章23节),可见在神的教会里必充满恩典、福气,愿每一位朋友能认识教会,得享神的祝福。

第一课 练习题

一、选择题:

1.( )教会原有①随意集合 ②合法的集会 ③市场 之意。

2.( )教会的目的是①社交 ②作生意 ③敬拜神。

3.( )教会①受地区限制 ②受种族限制 ③不受时间和空间的限制。

4.( )教会正式的建立是在①旧约时代 ②圣灵降临之后 ③上古时代。

5.( )基督是教会的①救主 ②脚 ③与教会无关。

二、填充题:

1.神的教会,就是他用自己___所买来的。(使徒行传廿章28节)

2.教会的成员,不分_____、社会_____、_____、_____,都要成为一家人。

3.就如神从创立_____以前,在_____里拣选了我们。(以弗所书一章4节)

4.教会是他的_____,是那充满_____者所充满的。(以弗所书一章23节)

5.教会是永生神的___。

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