东方博士(圣诞证道四)

东方博士
                                                        作者: 洪温柔 经文:太二:1~12 东方的博士是圣诞节很喜欢被人用来叙述的故事。二千年来很多圣经学者对于这些东方博士的研究有各不同的解释,到底这些以「博士」头衔而出现的人物是甚么人?虽有多种不同的解释与评论。今天我要以较传统的看法来谈一谈东方的博士。

   一、东方博士的身份
来自东方的博士们,因为在东方看见「他的星」,特地不远千里而来,要朝拜他。这些「博士们」生长和定居在他们所说的东方,是真正博学多才的人士。他们好像从前的但以理和三位朋友,蒙召入巴比伦宫中受训练。他们要学会迦勒底的文字言语,又获得各样学问,各样的异象和梦兆,使他们比迦勒底的术士和用法术的,胜过十倍(但一4,17,20) 。因此他们是无所不学、无所不晓的名符其实博学多才的人,早年释经者译为「博士」,实最为恰当。

    这些博学多才之士,识天文、通地理、会讲多种方言,了解各种学问,并非只会观天象和天星,有人把希拉文「博士」一词译为「占星家」是有问题的。首先,,该字希拉文为MAGOS(MAYOS),根据古代多位用希拉文来著书的前辈所解释,这字表示古代巴比伦、玛代波斯和一切所谓东方人心目中的「老师、聪明的学者、有操生杀大权的祭司、物理学家、天文学家、解梦者、和观兆者」。因此不是专指「天文学家」,更不是指「用天星来占卜的人」。凡占卜、占挂都是上帝所憎恶。圣经本文并未解释这些东方博士到底是什么人?他们住在东方作什么工,在社会上有什么地位。

    一、有人相信他们只是东方(包括古时的巴比伦和玛代波斯地区,亦即今日的伊拉克和伊朗地方)的学者,或者在政府做官,或者是贵族、或者有王子身份。他们研究天星,看见「新星」出现,知道世界将有大事发生。为著满足他们的愿望,也证明所研究得来的属于正确,所以远道而来,要朝见新王。

    二、但有人相信这些来自东方的博士是巴比伦研究天星的天文学家(但不是占星家),从犹太人遗裔(即犹太人被掳归回圣地之时,有些人不愿归去,却在巴比伦地区定居,成为犹太人的遗裔)口中获悉有关星的预言。那是巴兰诗句中所说的话:「有星要出于雅各,有杖要兴于以色列」(民廿四17)。当时的犹太人奉为宝贵的预言。这些东方博士们和那些犹太遗裔们研究,问他们巴兰的这两句诗和如何解释。那些犹太遗裔中有不少学者,他们可能如此解释说:我们祖宗那一辈子的同胞们被巴比伦王掳到巴比伦,我们的国家暂时灭亡。目前,罗马帝国统治我们,但我们有信心将来会有一位「救星」出现,亦即一位新王出现,拯救我们脱离外邦统治者之手。所以将来必有明星出现作为记号。于是这些天文学家在发现天上出现「特殊光体」之时,便断定与目前的犹太人有关。所以启程前往犹太,当时属于罗马帝国的附庸国,希望寻到新星所代表的「犹太人的王」。

    不管他们是什么人,他们穿著华丽的外衣,有高贵的仪态,以致当时的统治者希律王也要召他们入宫与他们对话(太二7 ~9)。同时他们进入耶路撒冷的目的是要寻找「那生下来作犹太人之王」,以致轰动耶路撒冷全城的人,可见他们的行动一定有非常特殊的表现。

     二、东方博士的人数

    一般人认为这些东方博士奉献三种礼物给圣婴耶稣,便以为当时只有三名博士,其实这是错误的。圣诞节演三名东方博士和那些牧羊人一同跪在圣婴面前,也是错误的。因为牧羊人是耶稣降生的晚上来寻找圣婴的;东方博士绝对不会在同一天晚上来到圣婴面前。因为他们从东方来,需要相当时间,那些牧羊人找到圣婴时,耶稣是被放在一间旅店后喂牲畜的地方的一个槽中。但东方博士来到伯利恒时,耶稣是住在一间房子里(太二11)。

    从前在犹太地方出门旅行,多数是骑毛驴,但出远门则用骆驼,骆驼出门都是成群结队的。现在中东的人们,有骆驼队出远门的情形和二千年前并无多大分别。他们如果从巴比伦地区向西行到犹太地方,最少为时四五个月。他们除了自己要骑骆驼以外,还有脚夫牵骆驼,有保镖保护他们。此外,也要一些骆驼运载行李和露宿的帐幕和粮食等。所以即使有三个博士要到耶路撒冷去,同路的人马也必是一大队,十人或几十人,浩浩荡荡前进。因此,博士们不一定是三名,也许廿名也未可料。如此大队人马,才能惊动耶路撒冷全城的人。有一本书叫「第四博士」的故事,可见是超过三人以上。

     三、东方博士的明星

   至于博士们在东方所看见的所谓「明星」,原文是单数字,即「一颗星」。希拉文该字是 ASTER,即博士们在东方所看见的是「一颗星」,不是许多星的会合。他们是研究天文的学者,总不会把「双星」或「众星」说成「一颗星」。因此,历年来许多人为著研究所谓「伯利恒新星」时,有许多错误的言论。

    若是行星的会合,除了天文学者加以注意之外,有多少人曾「举头望明月,低头思故乡」时,留心什么行星的会合呢?即使知道有什么行星是会合,但离地面太远,它也不会比马路上的一盏灯或阴历十五时晚上的月亮更引人注意。

    请看圣经怎么说?马太福音二章9节这样说的:「那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了」。请问,两颗行星的会合,离地球那么远,怎么只会照在伯利恒小城,不照在耶路撒冷呢?又怎会只照在小孩所住的那一间房子,不照在隔壁老王那间房子呢?很显明地,东方博士们所看见的星,是双星或三星会合之说是有疑问。有人认为,东方博士们所看见的星,乃是神为他儿子所预备的一个「特殊光体」。这光体一度在博士们所住的东方出现,可能当时相当高,也相当明,引起博士们极大的兴趣。当时这些博士们经过仔细研究后,相信与古时巴兰的预言有关,是表示犹太的新星出现,就是起程往西行,要到耶路撒冷去访问,但在旅程中这特殊光体一度消失在他们眼前。后来,他们由耶路撒冷根据祭司们和文士们引经据典的指示,说犹太的君王,出于伯利恒(太二4~6)。他们于是向伯利恒出发。经文如此说line :「在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方」(太二9)。表示这特殊光体一度梋失,现在再出现,照耀东方博士们的前程。后来该特殊光体越照越近地面。结果停在圣婴所在房子的屋顶,照得通明,使博士们清楚晓得是那一间房子。

     四、东方博士的礼物

    东方博士们于是进到房子里去,看见圣婴和他生母马利亚,就俯伏拜圣婴,揭开宝盒,奉上黄金、乳香和没药为礼物献呈在他面前。这三种厚礼,真是宝贵。「黄金」,人人皆知其价值宝贵。后来约瑟、马利亚带著圣婴逃难到埃及,住在犹太人集中地区时,有黄金可用,在经济上不致有困难。「乳香」是祭司在献祭时所用的「配料」。约瑟一行三人到达埃及后,每日仍可在住所焚点乳香,低头向神下拜。「没药」,既香且苦,有杀菌除秽作用,亦为产妇必须品。但博士们所奉献的三种礼物,在灵意方面,则表示耶稣基督的三种神圣职份。

    一、黄金是耶稣基督将来作万王之王、万主之主的象徵。在启示录一章中所记,约翰在异象看见他的主站在七个金灯台中间,他胸间束著金带(启-12~13)。无疑地,他将来所戴的冠冕也必是精金的,而且是许多冠冕(启十九12)。

    二、乳香是象徵耶稣基督为大祭司。他在世上完成救人大功之后,升到天上去,为人与神中间的中保(约壹二1)。他也是慈悲而有极大尊荣的大祭司(来二17,四14)。我们可以因他蒙怜恤,得帮助(来四16)。

    三、没药是象徵耶稣基督为先知,没药味苦,他在世上教训人脱离罪恶,过圣洁生活。他为著救人,自己喝了父神所预备的苦杯,甘心为人类钉十字架而死。那真是痛苦万分的人生。他被安葬时,尼哥底母带著约一百斤的沉香和没药为殡葬(约十九39~40),以防腐及杀菌。

    这些博士已经完成他们来到犹太地的目的,亲身目睹一切光景,本来应该回到耶路撒冷向希律王报告的,他们并不知道希律王的恶计,企图谋杀圣婴。但博士们因为在梦中蒙天使指示,就从别的路回东方去(太二12~13)。他们顺服神旨,不畏王命。如果他们不顺服神的吩咐,

     反倒回去耶路撒冷向希律王报告朝见新王一切过程,圣婴便会遭他下毒手了。

     后来约瑟也在梦中明白神的旨意,半夜起来,带著马利亚和圣婴的向西南行,逃往埃及。等到希律王受神审判而暴毙之后,约瑟又蒙主指示,返回犹太,在拿撒勒定居了。

     在记念耶稣基督降生的「圣诞节」大喜之日,你有否像那东方博士奉献厚礼,表示感恩呢?有否奉献「感恩的金钱」表示你爱主呢?有否奉献你自己喜爱的礼物给主,使主的教会充满温暖?你有否像东方博士和约瑟那样,明白神旨,顺服而付诸行动呢?

    东方博士们回家去了,他们没有再出现在耶路撒冷,但我们每一个主日都出现在教会中,尽事奉的本份,你到底为主作甚么事叫主心满意足呢?

    圣诞节「年年过」,但切勿叫主「难过」。你为圣工大力贡献,是有天上光荣的价值与纪录的。______来源《基督徒家园》

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