旧约的死亡观

旧约认为死亡应是人生的自然终止。古代以色列人均以命长寿足、儿孙满堂,最后能在子孙环绕下寿终正寝为至福。早逝是人生大忌,旧约中有很多不甘早逝的例子。

死亡虽是生命的自然终止,却是人人避忌的事。死亡不仅使人与社会人群诀别,也使人不能在神的面前事奉。神固可使人死时稍得安慰(诗73:23-28),但描述神与死人同在的记载却罕见,只在较后期的圣经作品中始有所见(诗139:8)。这也许是旧约绝少记自杀之例的原因(撒上31:4、5;撒下17:23)。死亡从没有被视为生命进入更美善境界的门槛。

摩西律法的死刑使人可见死与罪的关系。犯重罪者是要处死的。圣经说将某人“从民中剪除”,表示以色列民继续存活,罪犯却因死亡与民隔绝。以色列民常被警告说违背神的诫命可能会导致灭亡,那是与神断绝关系的结果(申30:15-20;耶21:8;结18:21-32)。

及至两约之间时期,犹太人关于死后生命和复活的思想便渐现端倪,死亡观也随之而有了新的发展。不仅早夭,凡死亡均被看作是罪的恶果。有时谓死亡是“原罪”(亚当与夏娃之背神)的结果,有时则谓个人的死亡是个人犯罪所致。圣经最先明确提出死人复活和最后审判之思想的,是旧约成书最晚的著作之一:但以理书(但12:2)。这个思想在两约之间时期的著作中(例:《以斯拉二书》7:31-44)均可见其回响。这个时代的人们多相信灵魂在肉身死亡之后还继续存在,可能是以不朽的形态存在(《所罗门智慧书》3:4,4:1;《马加比四书》16:13,17:12),或者在等待复活的实现(《以诺一书》102)。有些经外著述采纳了希腊哲学所谓肉体是生命的枷锁,必须彻底摆脱的思想,这显然和希伯来人固有的生死观格格不入。

这个时代的复活观和买赎生命脱离死亡这两个思想,为新约的启示铺路,即耶稣战胜死亡而复活之事。

 

(自《圣经百科全书》)

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