唐卫民 英国之行有感

英国之行有感

 

◎唐卫民

应英国圣经公会的邀请,经国家宗教局批准,以中国基督教三自爱国运动委员会傅先伟主席为团长的中国基督教访问团一行5人于2010年5月6日至12日对英国进行了友好访问。访问旨在进一步开展双方的友好交流,增进彼此间的友谊,更好地宣传中国教会的真实情况,见证中国教会独立自主,自办教会所取得的成果。

 

一、英国教会概况

英国是位于欧卅西部的岛国,由大不列颠岛〔包括英格兰、苏格兰、威尔士〕、爱尔兰岛东北部和一些小岛组成,全称大不列颠及北爱尔兰联合王国;隔北海、多佛尔海峡、英吉利海峡与欧卅大陆相望,海岸线总长11450公里,属海洋性温带气侯;面积为24.41万平方公里,现有人口6200万,87%的公民信仰基督教,其中新教徒4193万,约占总人口74%,天主教约357万,占总人口13%。圣公会是英国国教,现有信徒3267万,圣公会由43个教区组成,隶属坎特伯雷和约克两大教省。坎特伯雷大主教是全世界圣公会名义上的首脑,每10年在伦敦的蓝博宫举行一次全世界圣公会代表大会。

苏格兰国教主要是长老会,信徒约250万,教会完全独立自主,最高权力机构是大议会。不是国教的教会被称为自由教会,在英国的精神生活中居次要地位,主要有循理会、公理会、浸礼会、安息会、救世军等。

1804年英国圣经公会在伦敦成立(2006年迁址斯温顿,现有工作人员110名),这是世界上最早的圣经公会。1810-1824年在圣经公会的协助下,英国人马礼逊第一个在中国把《圣经》完整地译成汉语。多年来,英国圣经公会一直关注和支持中国教会的圣经出版事工,主要通过联合圣经公会对中国教会圣经的出版印刷提供经济支持。

二、访问内容和交流收获

1、访问伦敦威斯敏斯特大教堂和圣玛格丽特大教堂;

2、访问蓝博宫与坎特伯雷大主教座谈;

 

▲中国基督教赴英国访问团

3、访问苏格兰圣经公会和爱丁堡大学;

 

▲唐卫民会长与中国驻爱丁堡领事万德州在苏格兰

4、在斯温顿参观英国圣经公会,与英国圣经公会主席及总干事座谈;

 

▲英国圣经公会主席与唐会长亲切交谈

5、在雷丁访问(世界)联合圣经公会,与联合圣经公会总干事会面;

 

▲世界联合圣经公会总干事与唐会长亲切交谈

6、参观英国基督教资源展和汉普顿宫。

 

▲英国基督教资源展现场

此次英国之行,我们走访了伦敦、爱丁堡、斯温顿、雷丁、桑当等地,有机会和坎伯雷大主教、爱丁堡大学校长、议员、联合圣经公会和英国圣经公会总干事、中国驻爱丁堡总领事馆领事等各阶层人士进行了接触和交流,受益匪浅。中国基督教访问团从不同角度介绍了中国教会在独立自主、自办教会的原则下,找到了适合在中国生存与发展的新途径,神的福音不但在于“宣”,更重要的在于“行”,教会充满活力与生机。改革开放以来,共印刷圣经5100万册,开办神学院校20所,开设教堂50000座,信徒2700多万人,这些数据表明,宗教信仰自由政策在中国得到了全面贯彻和落实。

坎特伯雷大主教Rowan Williams和伯明翰大主教热情地接待了访问团成员,并和访问团成员一一交流,了解各地教会情况,他们对中国教会的发展和取得的成就十分满意。在双方交谈中,大主教特别关心中国教会的圣经出版与发行、神学教育和社会服务等工作,并希望今后要加强与中国教会的合作,加深两国教会的友谊,共同宣扬基督福音。

访问期间,英国教会安排我们参加了英国基督教资源展开幕式,傅先伟长老在开幕式上发表演讲,全面介绍了中国基督教60年来的沧桑巨变,全场参展人员报以热烈掌声。英国基督教资源展和德国的教会日展览相似,就是全国各地基督教机构租借会展中心展销自己的产品,有艺术类、媒体类、出版类、器乐类、服装类等,优良产品琳琅满目,充分体现了英国教会资源丰富多彩,也体现了信徒的聪明和智慧。

三、相关思考与建议

1、英国是世界上第一个工业化国家,是一个具有多元文化和开放思想的社会。英国圣经公会长期以来对中国教会给予大力支持,除捐助圣经纸张外,还多次邀请国家宗教局和全国基督教两会领导赴欧洲访问,在中国教会和欧洲各教会之间架起了沟通的桥梁。圣经公会尊重中国教会的主权,同时又在中国教会困难时无条件提供帮助,中国基督教两会与联合圣经公会的合作是彼此尊重,坦诚合作的典范。

2、近几十年来,英国乃至整个西方教会参加教会活动的人越来越少,神学教育无所适从,主要因素有:富裕安逸的生活及价值观的改变、道德感的淡漠、事业与城市压力造成的理想的幻灭、世俗主义风起云涌、宗教活动迂腐陈旧等,特别是年轻人觉得很难和自己的日常生活联系起来,使得一些高大雄伟的教堂不得不关门、变卖,或作旅游景点。虽然中国教会正处在快速发展阶段,但应居安思危,未雨绸缪,及早研究应对之策,比如根据老年信徒和青年信徒不同的心理特征,提供不同的牧羊帮助,在教会体制、神学理论、礼拜礼仪、讲台亮光等方面不断更新和发展,使中国教会生命之树常青。

3、英国大部分教会对中国教会持友好态度,敬佩中国改革开放所取得的巨大变化。但由于一部分人未到过中国,对中国还缺乏了解,因此,我们很有必要相互尊重前提下,加强同西方教会的平等友好交流,在传教学、社会服务、教会管理、神学教育等方面进行研讨,使中西方教会相互之间有更多的了解和理解。






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