化石朋友

“……还有一种叫"奇虾",这是我最喜欢的化石之一,因为它也是只有晚上做恶梦,才可以想象出的这么一个海洋动物。……最大发现

不少科学家认为,20世纪生物学上最大的发现,就是“寒武纪大爆炸,或叫“动物大爆炸。意即(科学界确认)在寒武纪之前,地球上还没有任何复杂的动物。但是到了寒武纪的初叶,突然有多种不同“门的动物同时出现,并且门与门之间完全没有留下任何进化或演变的痕迹,故名“大爆炸。1984年在中国云南澄江县帽天山发现的大量化石(称“澄江生物群),即为举世瞩目之证据。

1995年美国《时代周刊》(Time)的封面报导,却称之为"Evolution's Big Bang"(进化的大爆炸)。这句话其实是有语病的。既然是进化,根据进化论学说,生物应经过长期缓慢的演变,累积微小的变异,再加上自然环境的选择,才能从一个生物“种,逐渐变化成两个、四个……然后才有新的“属,新的“科,最后才产生新的“门。如此一来,又怎么是大爆炸呢?

达尔文的进化论流行了百来年,但是近年来,学术界有了一些新的突破。比如自1984年以来,中国南京地质生物学家,在云南省帽天山,找到了大量的化石对达尔文的进化论非常不利。1995年4月,中国科学院在南京召开一个世界性的学术会议,把中国科学家过去十年中,对澄江化石的研究,介绍给全世界古生物学界、地质学界的专家。该会议得到相当的好评。《人民日报》(海外版)对此作了报导,指出寒武纪生命大爆炸,是全球生命演化史上突发的重大事件,现在生命的多样性就起源于此。

该报导的最后一句,相当可圈可点:“深入的研究,可能对于传统的进化论是一个动摇。到了7月份,该报的第二次的报导,更直接使用了“向进化论挑战的澄江化石这样的题目。

这使笔者想起1999年,我请了中科院的一位相当有地位的古生物学家,到美国来演讲。他在东岸跟西岸进行了多场的演讲。在加州大学伯克莱分校演讲的时候,他相当自豪地说了这么一句话:我们中国现在可以批判达尔文了(We can criticize Charles Darwin, but not the government)。然后他笑我们在美国的人:你们可以批评政府(You can criticize the government.),却不能批评达尔文(but not Darwin)。

他的话真是一针见血,因为在美国学术界,是绝对不能够批判达尔文的。这句话后来就迅速流传开了。

奇特化石

寒武纪(Cambrian),是距今五亿四千万年开始的一段地质年代。在寒武纪的初期,根据中国科学家的计算,大概就是一两百万年之间,所有的动物,大的门类的代表(至少有30个“门,也有的专家认为有50个“门的动物),都突然出现了。

首先发现这事件的是侯先光教授,当时他是南京地质所的一位年轻的研究员。1984年,他在澄江县的一个山头上,拿着一块黄颜色的石头一敲,就敲出了“纳罗虫化石。

根据《人民日报》的报导,说他当时就“突然失声惊叫起来……而且他自称,当晚“激动和兴奋使他不能入眠。因为过去几十年受的教育,使他认为,不可能在这么古老的石层里面找到复杂的动物。

但是这个“纳罗虫(Nanoria),并不是他命名的,因为这种化石早在加拿大洛矶山脉大雪山上的波基斯页岩(Burgess Shale)中找到过。自1909年始,古生物学家就深入研究波基斯页岩,美国的史密逊博物馆 (Smithsonian Institution)的主席更亲自带队,在加拿大的洛矶山作了多年的发掘。

但是,由于当年达尔文主义风头正健,几乎无人敢向之挑战,所以波基斯页岩化石被迫寂寂无闻。这也是一百年来,一般人没有听过这件事的原因。

在澄江发现的化石中,有一种类似水母的动物叫依尔东钵。它其实比水母更复杂,在化石上可以看到,它有辐射性的水管,周边有神经,是软体的动物,但是还有发达的肠道,有嘴巴跟肛门,跟现在的水母是不一样的。于是,科学家在动物分类学上,给它开了一个新的门。

这“水母体内大概99.9%都是水,在化石中本来是很难保存的。但是在我们中国却保存下来了。

另外还有一些软体的动物化石,包括三叶虫,和叶足虫类等。又有一种每一节、每对腿上都有“眼睛,叫微网虫。还有一种叶足虫类,叫怪诞虫,是首先在加拿大发现的。发现这个化石的,是一位英国年轻的生物学家康威莫尔司Conway Morris,他认为这个动物太奇特了,只有晚上做梦,(而且可能是做恶梦的时候),才可以想象出有这样怪异的动物,所以给它命起名为Hallocigenia,怪诞虫。

但是康威莫尔司在报导这个动物的时候,犯了一个很大的错误,因为他把怪诞虫背上的刺,当成是长长的腿;把那些腿,却又当成是背上的刺。所以他把这个动物上下颠倒了。

而且,当时他还以为,化石中大的那一端一定是头。有人持异议,引发了争论。在中国的化石出土以后,才清楚解决了这一连串的问题(你看我们中国的化石,就是保存得那么好)。可怜的康威莫尔司,真像做了一场恶梦。

始多终少

三叶虫是最有名的古代化石。而澄江的三叶虫化石,连皮上的装饰都能看得非常清楚。可见中国化石的质量,真是世界上稀有的!

挖出的化石中,还有一种叫“奇虾,这是我最喜欢的化石之一,因为它也是只有晚上做恶梦,才可以想象出的这么一个海洋动物。它头的前方有两个捕捉器——两个很大的钳子——钳子上还有刺。所以,它一定是个很凶猛的动物。它是用它的捕捉器,去抓相当大型的动物,作为食物的。

它头的两侧,有两个非常大的眼睛,是离体的,像似螃蟹、龙虾的眼睛有柄,大概是可以转动的。化石下部呈现黑色的部份,是肠道。肠道中间还有颜色比较浅的,是一条血管--很少听说过化石里面可以看到血管的,但是在中国的化石里面,经常可以看到。奇虾的腿是桨状的,代表它很善于游泳。

奇虾也不是中国首次发现的,加拿大早就发现了,不过加拿大的化石没有找到尾巴,中国的却找到了。一位加拿大的化石专家曾非常骄傲地告诉我,加拿大的奇虾有一米长。我就告诉他,我们中国的奇虾有两米长的——想象一下,这样的一只又凶猛又那么大的动物,却并不是渐渐进化而来的,而是跟其它的简单动物同时出现的,这可叫进化论如何解释?

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