耶稣复活的意义

复活的先决条件就是死;没有死哪来的复活?然而“死象征着人屈服在罪恶势力之下(罗六23)。耶稣从死里复活,以新生命的样式出现,是上帝的原始神迹,为十字架突破罪恶势力所管辖人类生活层面的大能明证。人生存在目前罪所支配和管辖的生活层面中,倘若耶稣是人类的救主,他就必须为世人突破这生活的层面,敞开另一新的层面,使人脱离罪的辖制。耶稣复活的意义正显示,祂为世人所敞开的生活新层面是超越性的,非为自然人所知晓的;然而祂的此项作为却是发生在我们生活的领域中,为一具体的历史事件,否则“拯救即成了一空洞的名词,与生活在历史范畴中的人全然无关。耶稣的复活与整个人类的命运息息相关,为扭转人类噩运的力量。显然地,它不仅表明是一惊人的发生事件,更是上帝突破目前生活层面的创新作为。所以,凡在基督里的必能经历到生命的更新,成为新造的人。这更新的生活难道不是现代人最需要的吗?今天,我们生活在科技高度进步的时代里,可说我们享尽了物质文明所带给我们的好处;这当然包括征服太空的成就感。人们往往易于迷思在这样的意境中,大谈外在的成就。纵然我们有能力征服外在的一切,我们仍然征服不了自己;人最大的敌人就是他自己。重视自我中心的现代人必须面对纠缠自己的罪恶感,学习放下自我中心的生活,需要解除心灵深处的“痛——莫名的压力、寂寞或空虚等等。人既然无法主控心灵的世界,也就无法靠己力摆平这些问题。惟有主宰着心灵世界的上帝,才能填满人的需要。在历经几十载追寻的生涯之后,圣奥古斯丁终于告白说:“上帝啊!你为自己造了我,我的心灵不得安息,直到安息在你里面。现代人在心理上比任何时代的人承受更重的压力,也显得更需要归回到上帝面前,接受祂的爱和饶恕,袪除缠身的“病痛,建立与祂正常和谐的关系。这一切都是上帝在基督里恩典的赏赐,因为耶稣是为我们的过犯而死的,也是为我们的称义复活了(罗四25)。耶稣的复活能使我们的生命更新,在现时的生活中体验到祂复活的大能(腓三10);但我们必须事先与祂同死,放下自我,才有可能与祂同复活,得着自我(可八35)过着丰硕的生活(约十二24),亦即这是让基督活在我们里头(加二20),主导着我们的生活,使我们能够“脱去旧人和旧人的行为,穿上了新人(西三9~10)展示生命更新的生活样式。  关于耶稣的复活,是基督教信仰中极为重要的教义,无论是圣经,还是信经,都对此有详尽的描述。福音书中,四位作者不约而同地记述了耶稣复活的事迹,时刻提醒我们记得这个重要的史实。我们所熟知的《使徒信经》,也清楚地写道:“我信我主耶稣基督,……第三日从死人中复活,升天。每次宣信,都提醒我们要重申这个信念,时刻不可忘记。为了帮助广大弟兄姊妹更好地理解耶稣复活的意义,古代教会专门设立了纪念耶稣复活的节日——复活节,并且一直流传到今天。每逢复活节,各地教会都会纷纷举行各种活动,纪念耶稣的复活,促使弟兄姊妹思考耶稣复活的重要意义。由此可见,耶稣复活的教义何等重要。当又一个复活节即将到来之际,让我们一起从圣经的教导入手,默想耶稣复活的意义。一、应验圣经的预言与耶稣的受难一样,耶稣的复活也是圣经预言的一个重心。故此,应验圣经的预言就是耶稣复活的一个重要意义。使徒保罗论到耶稣的复活时如此说:“我当日所领受又传给你们的,第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了,又照圣经所说,第三天复活了。(林前15:3-4)保罗在这里特别指出,耶稣的受死与复活,都是“照圣经所说而发生的。对基督复活的预言,我们可以从两个方面来理解:
第一,应验了旧约的预言:保罗所指的“圣经当然是指旧约圣经,因为其时新约圣经尚未成书。旧约圣经关于耶稣复活的预言没有受死的预言那么多,但也有不少相关的预言。比如,大卫被圣灵感动,在耶稣降生1000多年前,就曾预言了耶稣的复活,他在《诗篇》中写道:“因为你必不将我的灵魂撇在阴间,也不叫你的圣者见朽坏。(诗16:10)以赛先知也预言说:“他已经吞灭死亡直到永远。(赛25:8)保罗提到耶稣复活是“照圣经所说时,正是要提醒当时的读者,使他们回想起旧约圣经的预言,促使他们相信耶稣复活的事实及其重要意义。
第二,应验了耶稣的预言:当时,耶稣的话语虽然还未称其为圣经,但相信基督的人都相信,耶稣的话语和圣经具有同样的权威。因此,耶稣对自己复活的预言,也很重要,而这些预言的应验,显得更为宝贵。主耶稣曾三次预言自己的复活:(1)耶稣在该撒利亚的腓立比考问门徒之后,“才指示门徒,他必须上耶路撒冷去,受长老、祭司长、文士许多的苦,并且被杀,第三日复活。(太16:21)(2)“他们还住在加利利的时候,耶稣对门徒说:‘人子将要被交在人手里。他们要杀害他,第三日他要复活。’(太17:22-23)(3)耶稣往耶路撒冷去的时候,对门徒说:“看哪,我们上耶路撒冷去,人子要被交给祭司长和文士,他们要定他死罪,又交给外邦人,将他戏弄、鞭打、钉在十字架上,第三日他要复活。(太20:18-19)耶稣复活后,这些预言都应验了。二、显明上帝的大能圣经反复强调,耶稣的复活是上帝大能的作为,反过来说,耶稣的复活也就证明了上帝的大能。耶稣复活后,使徒们的讲道都在强调耶稣的复活与上帝的大能之间的关系。彼得在五旬节的讲道中如此说:“他既按着上帝的定旨先见被交与人,你们就藉着无法之人的手把他钉在十字架上杀了。上帝却将死的痛苦解释了,叫他复活,因为他原不能被死拘禁。(徒2:23-24)医治了美门口的瘸子之后,彼得再次突出了这个主题:“你们弃绝了那圣洁公义者,反求着释放一个凶手给你们。你们杀了那生命的主,上帝却叫他从死里复活了。我们都是为这事作见证。(徒3:14-15)从监牢里出来后,他依然强调这个话题:“你们挂在木头上杀害的耶稣,我们祖宗的上帝已经叫他复活。上帝且用右手将他高举,叫他作君王、作救主,将悔改的心和赦罪的恩赐给以色列人。(徒5:30-31)保罗的讲道也是如此:“既成就了经上指着他所记的一切话,就把他从木头上取下来,放在坟墓里。上帝却叫他从死里复活。(徒13:29-30)三、证明基督的身份对于耶稣的身份,一直是众人争论不休的话题。耶稣在世工作的时代,就有各种不同的声音,耶稣曾就这个问题考问过门徒:“人说我人子是谁?他们说:“有人说是施洗的约翰,有人说是以利亚,又有人说是耶利米或是先知里的一位。耶稣说:“你们说我是谁?西门彼得回答说:“你是基督,是永生上帝的儿子。(参太16:13-16)除此之外,也有人说他是一个木匠,也有人说他是拉比,也有人说他是疯子。在后来的时代,对他的评价也各有不同,有人说他是一位道德家,有人说他是一位社会活动家,也有人说他是一位农民起义家。对这一切,都不重要,重要的是像彼得那样的宣告:“你是基督,是永生上帝的儿子。而最能证明他这种身份的就是他从死里复活的经历。经上说:“论到他儿子我主耶稣基督,按肉体说。是从大卫后裔生的;按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是上帝的儿子。(罗1:3-4)对耶稣时代的读者,这是最好的证明,他们以为耶稣是一个普通的木匠,但耶稣复活的事实可以向他们证明,他不是普通的人,而是上帝的儿子。对现代的人同样可以证明,他不是一名普通的社会活动家,而是上帝的儿子,因为他从死里复活,且带着复活的大能。四、完成救赎的圣工谈到耶稣的受难时,我们常常会强调,没有耶稣的受死,就没有救恩。同样,没有耶稣的复活,也就没有救恩。保罗说:“若没有死人复活的事,基督也就没有复活了。若基督没有复活,我们所传的便是枉然,你们所信的也是枉然。(林前15:13-14)如果耶稣基督只有受死而没有复活,他的救恩依然是不完全的。按着圣经的教导,耶稣的受死担当了众人的罪孽,我们因此与他同钉十字架。可是,如果只有耶稣的受死,而没有他的复活,那么,我们也就只有旧生命的死去,而没有新生命的复活。耶稣的复活,保证了我们的新生命,经上说:“耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。(罗4:25)因耶稣的复活,我们就可以因信而得着主的救赎,正如经上所说:“你若口里认耶稣为主,心里信上帝叫他从死里复活,就必得救。(罗10:9)五、消灭死亡的权势自亚当犯罪以来,人类便都陷入罪恶的深渊,虽然痛苦难当,但却无法自拔。经上说:“罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人,因为众人都犯了罪。(罗5:12)而基督的受死担当了世人的罪孽,人们因而不再遭受罪的刑罚,死也就随之就被灭绝了。《哥林多前书》说:“这必朽坏的总要变成不朽坏的,这必死的总要变成不死的。这必朽坏的既变成不朽坏的,这必死的既变成不死的,那时经上所记‘死被得胜吞灭’的话就应验了。死啊,你得胜的权势在哪里?死啊,你的毒钩在哪里?死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法。(林前15:53-56)六、预示信徒的复活耶稣的复活是对整个世界的一个郑重宣告,这个事实告诉世人,复活是可能的,因为耶稣已经成为第一人。《哥林多前书》中,使徒保罗用了很多的笔墨,讲明这个道理:“基督已经从死里复活,成为睡了之人初熟的果子。死既是因一人而来,死人复活也是因一人而来。在亚当里众人都死了,照样,在基督里众人也都要复活。但各人是按着自己的次序复活,初熟的果子是基督,以后在他来的时候,是那些属基督的。再后,末期到了,那时基督既将一切执政的、掌权的、有能的都毁灭了,就把国交与父上帝。(20-24)有许多人说,基督教的教义很好,就是复活的观念让人难以接受,他们认为复活是不可能的。但对于基督徒而言,我们坚信这一教义。所以,我们在聚会中会坚信不疑地诵读《使徒信经》——“我信身体复活,因为耶稣复活的事实,已经向我们证明了这个真理。耶稣说:“复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活。(约11:25)保罗说:“我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,上帝也必将他们与耶稣一同带来。(帖前4:14)
耶稣的复活具有多重意义,以上所述并未道出所有的内涵,但因篇幅所限,只能谈到这里。不过,以上这些都是我们必须知道,也必须相信的。但愿爱我们的上帝赐给我们属天的智慧,使我们都能相信基督复活的事实,也都能明白基督复活的意义。这样,我们必然经历基督复活的大能,过在地如天的生活。经上说:“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。他要按着那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。(腓3:20-21)

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