我们必须凭爱心行事,并且真实地效法神

我们必须凭爱心行事,并且真实地效法神


请翻开圣经到以弗所书第五章。以弗所书是我在新约圣经中最喜爱的一卷。本书分为两个部分:第一到三章是教义性(doctrinal)的,第四到六章是实践性(practical)的。这并不是说教义跟实践没有互相融合,事实上教义贯通了整卷书,而实践性的教导也不可能跟教义性的教导分开来。一个人如果忽略了教义,在他实际的生活中就可以看出来;同样的,教义也不可能独自存在。教义与实践两者不可或缺。 讲道

以弗所书中一项核心主题就是「合一(unity)」。保罗在整卷书中从头到尾讲述合一的道理:在教会的头——基督之下合而为一、在教会中合而为一;彼此合一;在神里面合一;在基督里合一。在本卷中谈到合一的次数比新约圣经其它任何一卷都要多。但我必须说,合一还不是以弗所书最主要的主题;以弗所书最主要的主题是「爱」,保罗总共讲了20次的「爱」(动词与名词)。虽然保罗有关「爱」的阐述,有五分之一是记载在以弗所书,在保罗书信的其它经卷中也处处可见。在这卷书中,很明显的,是在讲神对人的爱,以及信众的彼此相爱。先贤Hoehner曾说:「没有爱的合一尚有可能,但没有合一的爱却是万万不可能。爱,是真实合一的核心要素。」以弗所书的宗旨是要提倡以对上帝与基督的爱作为基础的彼此相爱。这也是为何以弗所教会在启示录2:2-6被基督责备说他们失去了起初的爱心。了解了这个背景后,让我们一起来读今天的经文。 

「所以,你们该效法神,好像蒙慈爱的儿女一样。也要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物,献与神。」(以弗所书 5:1-2)

说明:你是否听人家说过:「你真是你父亲的儿子!」当他们这么说的时候,到底意味着什么?这句话我多年来已经听过无数次了。有时我真的很惊讶人们真的是针对我父亲跟我讲的。我爸比我高很多(6呎2吋)、比我壮很多,我实在很瘦小,我姊妹哈拿试着帮我,但方向有点不一样——她太会做饭了。我爸有一头黑发,而且十分睿智。光听到这些,各位就可以想见,我们父子俩实在一点都不像,所以不可能有人真心地说我们真的很像。虽说如此,人们还是一直说我们父子在太多地方都很像。

我要大家理解:我们必须在爱中真实地效法神(We must walk in love as true imitators of God.) 


1、当效法神 5:1

我们今天的经文,是新约圣经中最有趣也最难懂的经文之一:以弗所书 5:1-2。这段经文要我们效法神。这道命令乍看之下似乎有点疯狂。我曾经读这段经文很多遍,而老实地想:「我要怎样才能效法神?」我的意思是,这简直就是不可能的任务!在做过一些研究之后,我发现保罗会这样写不是没有道理的,因为他在此之前就用过类似的语言(林前4:16, 11:1;帖前1:6;帖后3:7,9),他也曾要求信众去效法其它的信众(帖前2:14;希6:12)。现在我认为难以理解的是,保罗要我们效法神,而我们却不能在每一方面都效法神。我想,保罗所说的「效法」大概是指神那些可传递的特性(communicable attributes)。神的这些特质至少部分可以在人类的身上找到,诸如:爱、圣洁、公义、公正、信实、慈悲、怜悯等。神不可传递的特性(incommunicable attributes)则包括永恒不变(immutability)、无所不在(omnipresence)、全能(omnipotence)等,这些大概不是保罗在这里所要我们效法的。


经文中,「效法」这个词来自希腊文“μιμηται”(mimetie),意指一个「模仿者、复制者,或是一个模仿秀的演员」,也可以指一个冒牌货,英文字 “counterfeit”的字源也是同一个希腊字根。一个好的冒牌货跟真品是很像的。 讲道

应用:我们可以确信的是上帝完全值得被效法。他不像其它宗教所追随的那些不公义、没爱心、不道德而且邪恶的假神。这封信的读者应该很熟悉这类的假神,因为他们以前就是敬拜这些假神。我们可以完全信任我们的上帝!他永远对我们忠实!他是值得效法的。但,要怎么做到呢?

(1)效法神的圣洁 (彼前 1:13-16;利未记 11:44-45; 19:2; 20:7)

让我们略略往前翻阅,以弗所书4:24,保罗说到「穿上新人;这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。」整部圣经都不但告诉我们,神是圣洁的、与万物分别的,也教导我们:神希望我们也能够分别为圣。举例而言,彼得前书1:13-16就是引自利未记11:44-45。彼得希望信众能够理解我们要成为圣洁! 

神的众多特性中,只有「圣洁」被重复提起三次。这也显示神多么希望这点被强调。神非常在乎并确保祂的圣洁(以赛亚书6章)。祂也希望祂所有的孩子都成为圣洁。圣洁是从罪中「分别(set apart)」出来,并且真实地「分别」归主。信众的大盼望在于:「亲爱的弟兄啊,我们现在是神的儿女,将来如何,还未显明,但我们知道,主若显现,我们必要像他、因为必得见他的真体。」(约翰壹书3:2)
讲道


应用:令人惊讶的是,我们生活中有许多作法,在神的眼中视为罪,而被我们认为没什么大不了的。我们常以为神会对我们的小罪和带有罪性的习惯视而不见,但我们应该明了神希望祂所有的孩子都像祂一样的完全——连最小的罪都能避免。在你的生活中,哪些罪阻碍了你过圣洁的生活呢?

(2)效法神的慈悲与宽恕:路加福音6:35-36;以弗所书4:32

慈悲(mercy),怜悯(compassion)或宽容(forbearance)在遭遇冒犯时特别显明。这是我们都很挣扎的事。我们总是希望别人对我们的错误能够慈悲宽恕,但当我们受到冒犯时,却不愿意同样地慈悲宽恕。基督在此命令我们要慈悲、要像我们的天父一样慈悲。

说明/应用:在我的婚姻中,我犯了很多错误!数以吨计的错误!我笨到从来不去帮我的姊妹Hanna整理家庭琐事,当我知道她对此很失望后,我期待她能够很快甚至是马上原谅我。可是当她冒犯到我时,我可没有「很快甚至马上原谅」她。有时我甚至不愿意对她显示慈悲宽恕。我还想要继续抱怨、甚至永远不要原谅。这个例子对你而言是不是也很耳熟能详?效法神,要效法神的慈悲与宽恕。祂宽恕了你,你是知道的!
讲道

(3) 经上说:好像蒙慈爱的儿女(约翰福音1:12;加拉太书3:26;以弗所书1:5)


神赐给我们能力作祂的儿女。这是何等的特权!我们被命令效法神,作祂亲爱、钟爱的子女。我们理当回报神,但这节经文「凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女」却像是神回馈给我们。在古典时代,「蒙慈爱的儿女」(弗5: 1),是指父母亲所「钟爱(beloved)」或「难以割舍的(contended)」孩子,特别是用在得到父母亲所有的爱的独生子女。因为这个孩子获得这么多的爱,很有被爱的安全感,也因此心满意足。我们必须理解,神能将祂的爱延伸到祂的每个儿女,让他们觉得自己好像是神的独生子女。我们要因为这样的认识与对他的爱的安全感而感到满足。

那么,我们要如何效法神,来当祂所钟爱的儿女呢?一个孩子怎么模仿大人呢?这就是这里所要展现出来的图像。我们必须效法上帝的圣洁、慈悲与宽恕,更进一步地,我们必须学习去模仿上帝。要怎么做呢?就像亲爱的小孩。就像孩子们花时间跟大人相处,得以从大人身上学习;我们也需要跟神还有祂的话亲近。

说明:还记得我刚才说到,人们总是说:「你真是你父亲的孩子」吗?人们总是这样对我说,特别是当我回德州探望我父亲时,更是如此。我常在想,「我都已经离开那么久了,我怎么可能还真的会像我老爹呢?」事实上,我花了人生最棒的十八年跟他在一起,跟他学习、观察他、渴望变得更像他。那些我所观察与学习到的特性,如今仍在我生命中显现。这就是上帝要我们做的!祂希望我们花时间跟祂在一起、研读祂的话。祂希望我们观察祂在每一件事上的信实,祂希望我们渴望能像他。 

我希望你能理解一点:我们必须凭爱心行事并且真正地效法神。

2、凭爱心行事 5:2
讲道

(1) 这是命令:爱 讲道

这里的命令要我们凭爱心行事是用连接词“and”跟第一节对等地连结在一起。「当效法神」与「凭爱心行事」这两个概念是彼此相连的。因为我们是神蒙慈爱的儿女,我们当效法神,我们也当「凭爱心行事(walk in love)」。

在这里,我们第三次被要求去「行(walk)」。以弗所书4:1跟4:17要求我们「行事为人当与蒙召的恩相称 (walk worthy of the vocation wherewith ye are called)」,以及「不要再像外邦人存虚妄的心行事(walk not as other Gentiles walk, in the vanity of their mind)」。在5:2保罗进一步要我们「凭爱心行事(walk in love)」。你还记不记得,在约翰福音21章,基督问彼得,「你爱我吗?」彼得对基督有「喜欢(Phileo)」或「情感 (affection)」,但基督要知道的是,彼得是不是对祂有「切身的爱 (agape)」或「亲密的 (intimate)」、「极限的(ultimate)」爱。所谓「切身的爱(agape)」是不管对方是非功过而毫无保留地付出并且以对方最大的利益为依归。 

应用:你能否诚实地说你对你家人的爱是哪一种(affection, Phileo,agape)?你对你教会中的家人呢?对你那些尚未得救的邻舍和朋友呢?我要说,如果我们真实地对他人有这样的爱,我们就不会有为了要传讲福音而感到无聊的困扰。很不幸地,我们以「情感性的爱(“affection” love)」为满足,而不愿意付出深沉、亲密的爱。

讲道

(2) 比较:基督的爱


5:2说「正如基督」是紧接着「凭爱心行事」,这就说明了我们的爱应当如何。罗马书8:35-39特别告诉我们神的爱以及它对信众的力量。基督爱我们,这就已经够奇妙的了;保罗还告诉我们,基督如何爱我们:「他为我们舍了自己」。这就点出基督在十字架上为我们舍命,还表明了他自愿地将自己献上。罗马书 5:6-8与加拉太书2:20也说明得很清楚。基督的舍身实现了基督曾说过的「好牧人为羊舍命」。基督的舍命不是被强迫的,而是甘愿地遵守了父的旨意,将生命献上。
讲道

他这么做,是用自己的生命献祭。那是向神献上流血的祭。基督无上的牺牲彰显了祂的爱。希伯来书7:26-28。

这个牺牲是由基督所献上,他是一个毫无瑕疵的大祭司,其实并不需像其他大祭司般献上赎罪祭,所以他「只一次献上祂的身体,就得以成圣。」(希伯来书 10:10)“As Christ”(正如基督)这两个字表达出来的是基督将祂自己献上作为祭物,而满足了旧约中所要求的所有的奉献与牺牲。
讲道

说明:基督所做的牺牲与代替我们的罪,是令人惊讶的!我们不需要出去、抓一只完美、毫无斑点的山羊,带到圣殿,交给祭司宰杀,然后摆在祭坛上。因为人们犯罪,这本来得天天做、年年做。感谢主,祂用祂的生命取代了这一切的牺牲。

「馨香(a sweet-smelling aroma)」再度带我们回到旧约时代的献祭制度。保罗留存了旧约有关神所接纳的祭这个概念。献给神的贡物与祭物,是为了一股馨香之气(a fragrant aroma)。在旧约中,有些祭物没有馨香之气,那是因为献上的人有了错误的态度以及一颗远离神的心。相反地,基督自愿地献上自己作为活祭,成为一股让上帝愉悦的香气。祂的贡物与祭物被悦纳,也因此,我们永远地感谢!
讲道

应用:你所摆上的贡物与祭物,是否蒙神悦纳?在神面前,是否成为一股馨香之气?我们的生命必须蒙悦纳,并且彰显祂的荣耀!


这是我们的生命所当展现的爱!那是牺牲的、真实的爱、无视于他人是否对我有利友善而真诚付出的爱!

结论
 
我们知道我们必须效法神,因为祂对我们的爱甚大!我们必须凭爱心行事,正如基督为我们所做的!很奇妙的,在这短短两节经文中,我们得着两个简单的命令,但随着这两个命令而来的祝福却是充充满满的。

总结说明:我们都希望像其他某些人。作为人,我们很自然地希望被他人所接受,因此我们总是试图着去跟某些人相像,有时这是同侪压力。我们当效法神,这是保罗在以弗所书给我们的命令:「当效法神并如同基督一般行事!」在这世上,没有什么伟人是我们可以追随的!在你所做的每一件事上,努力去效法基督吧! 讲道

我希望你们能理解:我们当凭爱心行事,并且真实地效法神,因为祂为我们做了何等的大事!


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