基督教的本质

首先对这个题目做一些说明。基督徒所信的是又真又活的主耶稣基督,不是一个组织基督教。因此,本文实际要讨论的是基督信仰的本质。但人们习惯性地将基督信仰称为基督教,所以本文就暂时借用一下这个约定成俗的名称。

路加福音第十章二十五至三十七节记载人们耳熟能详的好撒玛利亚人的故事。

“有一个律法师,起来试探耶稣说,‘夫子,我该作什么才可以承受永生?’ 耶稣对他说,‘律法上写的是什么?你念的是怎样呢?’ 他回答说,‘你要尽心,尽性,尽力,尽意,爱主你的神。又要爱邻舍如同自己。’ 耶稣说,‘你回答的是。你这样行,就必得永生。’ 那人要显明自己有理,就对耶稣说,‘谁是我的邻舍呢?’ 耶 稣回答说,‘有一个人从耶路撒冷下耶利哥去,落在强盗手中,他们剥去他的衣裳,把他打个半死,就丢下他走了。偶然有一个祭司,从这条路下来。看见他就从那 边过去了。又有一个利未人,来到这地方,看见他,也照样从那边过去了。惟有一个撒玛利亚人,行路来到那里。看见他就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处, 包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他。第二天拿出二钱银子来,交给店主说,[你且照应他。此外所费用的,我回来必还你。] 你想这三个人,那一个是落在强盗手中的邻舍呢?’ 他说,‘是怜悯他的。’耶稣说,‘你去照样行吧。’(路10:25-37)

今日,这个好撒玛利亚人的故事派生出许多慈善机构和基督教的事工。如:

Good Samaritan Hospital (好撒玛利亚人医院)

Good Samaritan Christian Church (好撒玛利亚人教会)

Good Samaritan Fund (好撒玛利亚人基金)

Good Samaritan Nursing Home (好撒玛利亚人敬老院)

Samaritan’s Purse (好撒玛利亚人荷包)

好撒玛利亚人的故事所派生的诸如上述系列慈善团体和福音机构,对战争,贫困,天灾,疾病,饥荒等的受害者提供及时有效的帮助扶持,传递神的大爱,对社会产生巨大积极正面的影响。

除此之外,好撒玛利亚人故事的宗教意义(也是更重要的意义),在于这个故事简要又清晰地阐述了涵盖有关基督信仰的若干重要论题,如,今生与永生的关系,律法与恩典的关系,神的绝对主权与人的自由意志的关系,宗教与信仰的关系,信心与行为的关系,基督信仰的教义与实践的关系,以及神的公义与怜悯之间的张力等。本文将尝试将这些议题分别作一简要论述。

一.今生与永生

“有一个律法师,起来试探耶稣说,‘夫子,我该作什么才可以承受永生?’(路10:25)

律法师的问题,引出一个基本的概念,即“永生。

到底有没有永生?这是一个人人都需要首要解决的问题。因为如果没有永生,人真的可以随心所欲,自己以为怎么痛快就怎么生活。但如果有永生,而且正如圣经所说,有天堂和地狱的差别,那么,每一个人都不得不慎重考虑,为自己的永恒归宿作出安排。

永生的真实存在,是没有疑问的。因为在律法师与耶稣的对话中,耶稣并没有更正律法师的问题,只是反问他,“律法上写的是什么?如果根本就没有永生,耶稣必就律法师的问题本身加以更正。

类似的情形,记载在使徒行传第一章,当门徒问耶稣,“主啊,你复兴以色列国就在这时候吗?(徒1:6)

耶稣没有纠正他们的问题,只是说,“父凭着自己的权柄所定的时候,日期,不是你们可以知道的。(徒1:7)耶稣等于肯定他们预设的问题是有效的。

世界上的其他宗教也都相信或论及死后生命的问题,人对死亡有一种本能的恐惧,并都有追求永恒的倾向。

圣经早已明说,“神造万物,各按其时成为美好。又将永生安置在世人心里。(传3:11)本节经文提到的永生,是人心中渴望永生的基础。

“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。(来9:27)这节经文提到的审判是人对死亡恐怖的根源。

而神的儿子耶稣道成肉身的目的,也就是要赐给人永生的救恩。

关于今生与永生的关系,耶稣基督如此说,“爱惜自己生命的,就失丧生命。在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。(约12:25)主耶稣强调,人不应当只为今生打算,也更要为永生作出安排。显然,你永恒的归宿是由你今生的选择来决定的。

二. 律法与恩典

如何能得到永生呢?

律法师的问题“我该作什么才可以承受永生?代表许多人头脑中获得永生的观念。他们认为自己应当做什么来赚取永生。

许多宗教都鼓吹靠行为赚取永生,佛教教导人要积德行善,这样在轮回中有个好的归宿。伊斯兰教徒每年要到麦加朝圣,每年有一个月要守斋戒(拉马丹),身为伊斯 兰教徒不能保证每个人都进天堂,但声称圣战殉道者必得进入,于是成为鼓动暴力的宗教基础。犹太教也是靠遵行律法承受永生,这个律法师的问题就是一个代表。

耶稣对律法师的反问“律法上写的是什么?并不意味着耶稣要人依靠遵守律法得救,所以他紧接着又补充一个提问,“你念的是怎样呢?

律法的功用是什么?

律法犹如一杆秤,称出人的不足;律法又如一把标尺,量出人的亏欠。因此,律法的功用一方面是叫人知罪,另一方面是要将人引到基督面前。

所以保罗说,“凡有血气的,没有一个因行律法,能在神面前称义。因为律法本是叫人知罪。(罗3:20)

“这样律法是我们训蒙的师傅,引我们到基督那里,使我们因信称义。(加3:24)

约翰告诉我们说,“律法本是借着摩西传的,恩典和真理,都是由耶稣基督来的。(约1:17)

从此,“你们不在律法之下,乃在恩典之下。(罗6:14)

与其他宗教不同的是,唯有基督信仰是相信并接受基督所成就的救恩,“义人必因信得生。(哈2:4)

罪人不需要做什么,只要相信接受耶稣所成就的,就得永生。不是因为基督的救赎廉价,乃是因为太贵重,代价太大,没有人付得起,只有接受,接受神白白赐给的礼物和恩典。“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。(约3:16)

三.拣选与意志

那么,哪些人才得着神的恩典呢?

神的拣选与人的自由意志始终是基督教义中的一个难题。

针对耶稣的反问“律法上写的是什么?

这位律法师不愧是律法师,他引用申命记六章五节和利未记十九章十八节的经文,其回答可谓是无懈可击,口若悬河,“你要尽心,尽性,尽力,尽意,爱主你的神。又要爱邻舍如同自己。

耶稣紧接着又问他一个问题,“你念的怎样呢?

对于律法师夸夸其谈的标准答案,耶稣说,“你如此行,就必得永生。

但有谁能在每时每刻都完完全全地如此而行呢?有谁在这完善的律法面前问心无愧呢?律法师本该俯伏在耶稣面前, 为神的律法如此高超完美而自己又无力遵守而恳求主的怜悯,然而这位律法师却是反其道而行之,他知道自己不能尽心,尽性,尽力,尽意地爱神,也根本没有过爱邻舍如同自己。但为了证明自己有理(justify himself),推卸责任,便理直气壮又振振有词地问,“谁是我的邻舍呢?

这让人想起圣经箴言书中的一句话:“你见自以为有智慧的人吗?愚昧人比他更有指望。(箴26:12)

耶稣说,“无病的人用不着医生,有病的人才用得着。我来本不是召义人悔改,乃是召罪人悔改。(路5:31-32)

少有什么品性比一个人的“骄傲更能毁灭他自己!这个世界上绝大多数的人们无法得着耶稣基督恩惠的福音,是因为他们自己太过骄傲。

圣经说,“神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。(彼前5:5)

所以,神的拣选与人的意志到底是什么关系?

神所拣选的人,必谦卑接受耶稣,凡相信神独生子耶稣的人,就是神所拣选的人,二者如同一只硬币一般,是一个问题的两面。

圣经如此说,“凡父所赐给我的人(神的绝对主权),必到我这里来;到我这里来的(人的自由意志),我总不丢弃他。(约6:37)

四.宗教与信仰

人们常常把宗教信仰连带等同起来,认为二者是一回事,其实这二者完全不同。

在好撒玛利亚人的故事中,祭司和利未人都是墨守宗教教条的人,但那个撒玛利亚人才是真正有信仰的人。

祭司和利未人看见那个落在强盗手中给打个半死的人躺在路上,都视若不见地从旁边绕过。其中一个可能的原因是,那个将死的人如果在他们的手上死了,根据旧约律 法,他们因为沾染尸体就要成为不洁,他们可不愿意冒那样的风险,于是都从旁边绕过。相反,那个撒玛利亚人是正统犹太人所蔑视的,但他却将神爱人如己的律法 在自己的生命中活出来。

祭司和利未人正像耶稣所批评的法利赛人,“你们将薄荷,茴香,芹菜,献上十分之一。那律法上更重的事,就是公义,怜悯,信实,反倒不行了。(太23:23)其实,后面更重要的事是他们所应当行的。

他们完全误解了他们所敬拜的耶和华神是一位怎样的神。

“耶和华不像人看人,人是看外貌。耶和华是看内心。(撒上16:7)

“我喜爱良善(或“怜恤),不喜爱祭祀,喜爱认识神,胜于燔祭。(何6:6)

“经上说,我喜爱怜恤,不喜爱祭祀。这句话的意思,你们且去揣摩。(太9:13)

世界上有许许多多的宗教徒:佛教徒,伊斯兰教徒,印度教徒,犹太教徒,甚至基督教徒,他们以为参加一个什么组织,遵行什么宗教仪式就够了,他们正像保罗所说 的,“有热心,没有真知识。殊不知,这些与基督的真正信仰大相径庭,相去甚远。世界上宗教发达的地区,往往也是战乱频仍的地区,正是这个原因。

基督信仰的核心,是罪人相信并接受为罪人死而复活并且永活的耶稣基督,因而罪得赦免获得重生,在世生活为要彰显基督复活的新生命,使神得荣耀,让人得益处。

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