从面包与水到牛排和酒

舅父在宿舍门口迎接他,并且安顿他住在隔邻的房间。他没有闲情去听戴德生「多祈祷求主引导」等话,只想着如何通过朋友的介绍,为戴德生找到一份医务所的工作。

    戴德生的表兄弟汤姆(即在赫迪医生处工作的约翰表弟的兄弟),住在离鲁弗士宿舍不远的甸恩街(Dean Stteet)。为了减轻负担,汤姆愿意搬来与戴德生同住,戴德生当然欣然接纳。汤姆并非基督徒,看见戴德生读圣经和跪下祈祷,并且常常谈论宗教问题,颇感奇怪。

    安顿下来后,戴德生立刻到中国布道会去,他们需要他的母亲及赫迪医生为他写推荐信。

    戴德生对母亲说:「关于我得救与否,或有没有诚意到中国去传道,又或者是否适合作传教士,都请您坦白直言。请您不要从母亲的立场去写,任何人在作出如此重要的决定时,都需要坦率的意见。」

    两封推荐信都收到了。两星期后,中国传道会的干事柏德(Charles Bird)通知戴德生,从下周一开始,他可以在威乍浦(White Chapel)的伦敦医院学习,费用由中国传道会承担。

    由宿舍到医院,戴德生每天需要步行四哩之遥,由苏豪区开始,过何尔本 (Holborn),经过晨早驱赶牛群到史密夫斐德(Smithfield)市集的人群,上勒盖德山(Ludgate Hill),从圣保罗大教堂(St.Paul’sCathedral)的树荫影下走过,再沿齐赛街(Cheapside),过阿盖德路(Aldgate Road)’才到这位于威乍浦路(White Chapel Road)的伦敦医院。他的四周是十九世纪中叶伦敦市的声色气息:石砌的街道上手推车辘辘的车声、扰攘的人声,街边叫卖着热腾腾的马铃薯,还有长着大胡子 的犹太人叫卖着旧衣,以及穿着大红衣的街边女郎……。

    他在清晨的散步来到伦敦医院的牌楼下便结束了。伦敦医院相当大,可容纳三百名病 人。但这时生病并不好受,在一般情况下,只用火酒作为麻醉剂。做手术时,病人要不是被缚在床上,就是由助理人员紧紧地按着,戴德生时常听到病人发出痛楚的 呼叫。有时又听到震栗人心的警钟鸣声。(如果病人挣扎得厉害,就会鸣钟要求更多人来帮助。)

    「我喜欢听见病人的呼喊。」一位老医生说。病人可能觉得恐怖,但对于医生来说,病人的呼喊正表示他们仍然生存。

    戴德生的生活非常俭朴。每天晚上步行回家途中,他都买一大条面包,分成两半。一 半作晚餐,留着另一半作早餐。每日清晨,他不用早餐便出门,走了一段路,需要停下来休息时,才吃面包。午餐通常是几个苹果。虽然吃得不多,但戴德生仍告诉 母亲他身体很好,有时甚至说自己胖起来呢!当然,他也相信这样说是「靠着丰富的想象力」。

    在他搬来几星期之后,戴德生以前的房东太太芬冶夫人写信来请他帮助。她的丈夫芬 治是个船长,以往曾请求戴德生每月替他到船务公司领薪,再把一部分薪金寄给住在荷尔的芬治夫人。现在芬治夫人写信请求戴德生尺速把薪金寄去,由于戴德生医 院里的工作甚忙,晚上又得温习功课,准备考试,所以他把自己的钱先寄给荷尔的芬治太太,预算稍后才到船务公司去领取芬治的工钱。然而,当他后来到船务公司 时,船公司的书记却告诉他一个坏消息。

    「芬治船长丢下他的船走了。我们相信他去了采金。」

    「这便麻烦了。我已经把钱垫出来,我知道芬治太太是无力偿还的。」

    「我也为你难过,」书记说:「但我只能按章办事,恕我爱莫能助。」

    戴德生一再提醒自己凡事倚靠神,只要信,不要怕。

    当天晚上,他整理笔记,用针把一些活页缝在一起,但一不小心,针刺伤了手指。不过戴德生很快就把此事置于脑后。

    第二天,在医院中作解剖实习时,由于死者是患猩红热致死的,病菌会从伤口传染,因此大家都小心翼翼。戴德生也参与解剖的工作,但他忘记昨天晚上他的手指刺伤了。

    早上还未过去,戴德生已经感到极其疲乏。在巡查病房时,他突然感到很不舒服,立刻跑出病房。他觉得昏晕,喝了一杯冷水后,才稍觉好转。便继续学习。然而身体愈来愈不舒服,下午上课时连铅笔也拿不稳。到第二节课,他觉得整条右臂和右边身子都极为疼痛。

    他回到手术房,把自己在尸体上进行解剖的部分包扎好,放回仪器,对手术科的指导医生说:「我不知道身子出了什么毛病。」然后,他把各种症状告知医生。

    医生说:「事情明显不过。你一定在解剖时弄伤了,因而染上热毒。」

   「不可能的,我很小心。没有划破和割伤皮肤。」

   「但你一定是弄伤了。」

    医生仔细检查戴德生的手,但毫无发现。突然间,戴德生记起昨晚被针刺伤手指的事。

    他问:「昨天被针刺了一下,会不会有影响?」

    「那就是了,快叫车送你回家后,打点你的后事吧!」医生说:「你已经是个死人!」

    「除非我弄错了,我还要到中国工作哩!我不能死;但如果我真不能康复,我也欣然期望和我主在一起。」

    「说得很好。但现在你立刻叫一辆车,尽快回家去。你的时间所余无多,再过一阵你就不能处理你的事务了!」

    戴德生还想步行回家,但不久即感乏力,不得不叫了一部马车送自己回苏豪区。回到屋里,他吩咐仆人给地一点热开水,同时苦口婆心地劝他信主,真真正正是临死赠言了。之后,他用水洗头,又大力刺那受伤的手指,尝试把一些毒血榨出来。但痛楚愈来愈强烈,他终于昏倒不省人事。

    他醒转时,已身在床上,赫治文舅舅在他身旁,他已派人去请医生。

    戴德生说:「我想我已病入膏肓,非药物所能救的了,而且我也不愿花这么多的钱。」

   「别胡说。」舅舅说:「医药费由我来付!」

    赫治文舅舅的医生替戴德生检查后,说:「如果你平时没有暴饮暴食,或许可以熬过去。但若你多喝啤酒及那类东西,你就没有希望了。」

   「还好」。戴德生说:「如果清苦的生活对此有帮助,我生还的机会远胜他人。数月以来,我都只吃面包和喝清水,我觉得这有助我读书温习。」

   「但现在不同了,」医生说:「你现在需要体力,因为还有一场艰苦的搏斗。你应每天喝一瓶葡萄酒,尽量多吃牛排」

    当然,戴德生不可能有钱买这些酒和肉,但赫治文舅父听从医生的吩咐,替他买来,并且监督着这个外甥的饮食,毫不放松。

    有一天,医生来到,看见戴德生坐在沙发椅上。他发现戴德生竟然不用帮扶,就可以独自下楼,感到非常惊异。

    他对戴德生说:「现在如果你能够旅行的话,最好到郊外调养一下。尽量抛开事情,直至你恢复健康和体力。如果太早回复工作,后果会不堪设想。」

    医生离开之后,戴德生躺在沙发椅上,感到筋疲力竭。他开始祈祷:

   「亲爱的神,我一直刻意避免把自己的需要告诉别人,好使我的信心增长。现在叫我怎么办?我连回家的交通费也付不起。」

    他好象感到神的灵叫他到船公司去查询一下芬治船长的事。

   「但亲爱的父神,」他祷告说:「我连坐计程车或巴士的钱也没有,而且钱是多半拿不回来的了。这种冲动难道是出于我自己的乞求,而不是你的带引?」

    祷告完毕,他仍是感到神在催促他到船公司去。但怎样去呢?他只能自己下楼,走几步路而已,而船公司则在二哩之外。他记述道:「属灵的应许使我清楚知道,无论我借主的名向神求什么,就必得着,因为父要子得荣耀。我虽然要步行,但我知用信心求力量,就一定办得到。」

   「亲爱的天父,」他祷告说:「你若赐我力量,我乐意步行前往。奉主耶稣的名请求你现在就给我力量!」

    他朝着齐赛街走,每走两三步就停下来倚着店铺的橱窗休息一会,也顺便浏览店内陈设的物品,然后继续前行。他以前从来都不会对百货店的橱窗感到兴趣。最后,他终于来到齐赛街,转入船公司座落的街道,来到公司的楼下,已是筋疲力竭,只得坐在楼梯上休息。

    上落的人对于这个蜷伏在楼梯一角的青年,都投以好奇的眼光。休息过后,再经过一次祷告,戴德生终于上到船公司里。他很高兴再次见到那一位书记。看到戴德生满面病容,书记问:

   「先生,你身体怎么了!」

   「我得了重病,」戴德生回答说:「医生叫我到乡下疗养。我想到来看看那个弃船掘金的船长可有新消息。」

   「我真高兴见到你来,原来上次弃船而去的船长并非你的朋友,而是另外一个姓名相同 的人。芬治船长仍在船上,他的船已经抵达贵利夫逊(Gravesend),不久就要来到这里。我乐意把他的薪金交给你,因为这样会更安全,芬治太太必定收 到。不过,在我给你薪金之前,你可否和我一起用午膳?」

    戴德生欣然接受书记的邀请。饭后,他领取了钱,叫了一辆马车回苏豪区。

    戴德生要付钱给赫治文舅父的医生,但医生以他是医学院学生为理由,拒绝收费。

   「你可以让我大胆地说几句话吗?」他问医生。

   「请说吧!」

   「在神面前,」戴德生说:「我觉得我的性命是你救回来的。我真希望你能和我分享我 对神的信仰,它是我所珍贵的。我在伦敦学医,目的是到中国事奉神,在我起行之前。我一直学习完全相信他,所以我拒绝了父亲及中国布道会对我的供给。但我所 有的需要都得着供应,昨天神又赐给我力量,使我认苏豪步行到齐赛街。」

    「不可能的,我离开你时,你象鬼多过象人!」

    「我可以向你保证,我实实在在是步行的。因此我现在有足够的钱回约克郡去疗养了。」

「很好。我真愿放弃世上所有,换取象你一般的信仰!」

    他们两人以后再没有见面。

    翌日,戴德生回到班上尼,回到母亲慈爱的怀抱里。他不但沐浴于母爱中,也时时刻刻听到母亲谆谆的告诫:不准再过那种荒唐的节俭生活。

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