在幔利平原上

创世记17、18

又过了好几年,以实玛利已经是十三岁的年轻人了。亚伯兰则是九十岁了。有一天,上帝再次向亚伯兰显现,对他说:“我是全能的上帝。

亚伯兰以敬畏的心聆听上帝的话,上帝又应许亚伯兰,不只一个国家,而是多个国家要从他而出。上帝说:“你以为以实玛利是我所应许要给你的儿子吗?你错了,不是夏甲的孩子,而是撒莱的孩子以撒要继承你的一切。主耶稣要从以撒而生,而不是从以实玛利而生。

亚伯兰听了很担心,心里立刻就想:“那以实玛利怎么办呢?他一直以为以实玛利是他唯一的儿子,所以听到上帝这么说并不怎么快乐。你听听他怎么跟上帝说:“愿以实玛利活在你面前。

小朋友,你们明白亚伯兰的意思吗?他的意思是:“上帝啊!不多久,以实玛利就要接收我所有的一切。我挺喜欢这孩子,就维持现状吧!可是,上帝回答说:“以实玛利要昌盛,我要使他成为大国。不过,撒莱的儿子以撒才是我所应许给你的孩子。

然后,上帝给亚伯兰起了一个新的名字,从此他叫亚伯拉罕,不再叫亚伯兰了。撒莱也得了一个新的名字,叫撒拉。

上帝又吩咐亚伯拉罕给儿子以实玛利和所有的仆人行割礼。小朋友,你明白割礼的意义吗?上帝与亚伯拉罕立约,但是他从未与迦南人立约。亚伯拉罕的子孙从今以后身上要有一个立约的凭据。小朋友啊!信主家庭的孩子也有立约的凭据,你知道吗?他们小的时候就受了洗,对不对?你是否经常看见牧师在教会为婴儿施洗。你小的时候,牧师是否也为你施了洗?意思就是说:“上帝与你有不同的关系,和那些不信上帝之人的儿女是不同的。他们没有受洗,没见过圣经,也不知道主耶稣降世为要拯救罪人。有的人根本不知道主耶稣的存在,他们从来没听过耶稣的名字。小朋友啊!你们知道你们有何等大的特权。你们有圣经,你们听过主耶稣的事。你们天天听他的事,或者你们天天可以从圣经知道主耶稣的事。你必须常常祈祷,求上帝教导你洗礼的真正意思,祈求上帝使你的心成为圣洁。不然,你就是受过洗,也不能得救。你若没有重生,就是受了洗也无济于事,你还是失丧的人。

亚伯拉罕听从上帝的吩咐,为儿子以实玛利和所有的仆人行割礼。

没有多久,有一个大热天,亚伯拉罕坐在帐棚门口附近的大橡树下,向外观望。

忽然,他看见远处有三个陌生人向他走过来,没有一个是他认识的。但是,他还是起身欢迎他们,请他们进帐棚,在树荫下歇一会儿。亚伯拉罕对这三个陌生人特别尊敬,因为不一会儿,他就看出他们不是一般的人。亚伯拉罕看得不错,这三位其中一位是上帝自己,另外两位是天使。亚伯拉罕对他们说话特别有礼貌,随同他们一起走向帐棚。

那时的人不像我们穿鞋穿袜,他们通常光着脚穿凉鞋。天气热,又有风,就把沙土吹到他们的脚上,使他们感到又黏又脏。亚伯拉罕给他们倒水洗脚,忙着吩咐撒拉烤饼,自己又跑到牛群里,选了一只上好的牛犊,交给仆人预备妥当。他又拿了奶油和奶,把饭菜摆好,站在一旁,伺候他的客人。

你看亚伯拉罕多么尊敬来探望他的上帝。礼拜天上教会,你进入的教会是上帝的殿。你是否也当同样尊敬上帝呢?

吃完饭,上帝开始说话:“你的妻子撒拉在哪儿?

亚伯拉罕回答说:“在帐棚里。

上帝又说:“明年这个时候,撒拉必生一个儿子。

撒拉在帐棚里,留心听他们谈话。她听到他们提起她的名字,好奇心使她更加注意地听。她听到上帝应许亚伯拉罕,明年她要生一个儿子。

忽然,撒拉忍不住笑了,为什么?难道她不高兴吗?小朋友,她是因为不信,所以笑了出来,可是上帝听见也看见了。上帝立刻说:“撒拉,你为什么笑?这可把撒拉给吓坏了,不知所措。她做了你们常做的事,当你做了不应当做的事,被发现时就会说谎:“我没做!事实上你确实做了,对不对?这是不对的。你绝对不能撒谎,上帝知道你说了什么谎。再也不要说谎,说诚实的话比说谎要光荣得多。

撒拉撒了一个谎说:“我没有笑。撒拉,你说谎,你因为不信上帝的话,所以发笑。然而,上帝看见了,说:“不然,你实在笑了。撒拉一定感到很羞愧,可能她的脸羞得通红。

亚伯拉罕的客人起身要走,他就送他们一程。现在比他们来的时候要凉快得多,天色渐渐晚了。亚伯拉罕陪着他的客人,安安静静地一同往前走。

忽然,上帝又说话了:“我岂可瞒着亚伯拉罕做我要做的事呢?然后,上帝告诉亚伯拉罕,他们要往所多玛和蛾摩拉去。上帝听见也看见那里的人咒骂和嘲笑他,还有他们的恶行,现在要亲自来了解实情。上帝已经预备毁灭所多玛和蛾摩拉这两个城,因他们的罪恶。

亚伯拉罕听了甚是恐惧,因为他的侄儿罗得住在所多玛。如果上帝毁灭这两个城,其中的人都会死,罗得也逃不掉,于是,亚伯拉罕的心痛了。其实,罗得只为自己着想,从不关心他,也对他不好。可是,亚伯拉罕对侄子的心意却是相反,为了救罗得脱离基大老玛的辖制,不惜摆上自己的性命,哪里晓得罗得仍然搬回罪恶的所多玛居住。你想,亚伯拉罕会不会为罗得忧伤?当然会!现在他听见上帝要毁灭这两座城,头一个想到的就是罗得。多么可敬可佩的亚伯拉罕,这叔侄二人真是大不相同。

哎呀!亚伯拉罕该怎么办呢?当时他说不出一句话来,他实在不敢求上帝放罗得一马,因为他知道罗得不配。让罗得被毁灭才显得出上帝的公义。

二位天使往所多玛的方向直奔,可是上帝却跟亚伯拉罕一起停了下来。

亚伯拉罕说:“上帝啊!你说你要毁灭这两座城。但是,如果所多玛有五十个人,既不咒骂,又不嘲笑,你还毁灭那城吗?难道你要把义人和恶人一同毁灭吗?说完,亚伯拉罕焦急地等上帝的答复。

听听上帝说什么,他说:“不会的,亚伯拉罕,如果我在那城里找到五十个义人,我就不毁灭这城。

可是,亚伯拉罕惟恐那城没有五十个义人,就说:“上帝啊!如果缺了五个,没有五十个,只有四十五个义人,你会为了少五个义人而毁灭那城吗?

“不!上帝回答说:“我不会的。

亚伯拉罕又说:“如果只有四十个人呢?

“我也会为了这四十个人,不毁灭那城。

“如果只有三十个人,怎么办呢?

“我也不毁灭那城。

亚伯拉罕还是不肯放弃。他又求上帝:“如果有二十个人呢?

“为了这二十个义人,我也不毁灭那城。

亚伯拉罕真的不敢再求下去。如果他再求下去,上帝会不会生气呢?他想了一想,再试一次吧?“上帝啊!如果有十个呢?

上帝回答说:“亚伯拉罕,为了这十个义人的缘故,我也不毁灭那城。

小朋友,你说上帝多好。他没有因为亚伯拉罕不停地求而发怒,反而耐心地听和回答每个祷告。上帝今天仍然像当日一样。你若遇到困难,应当求他帮助,不要只求一次,不断地求他的帮助,上帝不会生气的。哦!上帝总是乐意听你的祷告。从来没有人祷告得过多,大部分的人是缺少祷告。从这个历史故事,我们可以清楚看出这个道理。

上帝不厌其烦,再三地听亚伯拉罕的祈求。如果所多玛有十个义人,上帝也会为了他们不毁灭所多玛。这个原则直到今天仍然不变。为什么上帝仍然保留我们住的地方?惟一的原因就是这里有上帝的子民。

然后,上帝就离开亚伯拉罕走了。亚伯拉罕一个人站在那里许久,他低着头,慢慢走回帐棚,不知道将来会如何。

如果那里有十个义人就好了,所多玛就会免去灭亡。可是,如果没有那么多义人,怎么办呢?……他不知道。如果那城毁灭,罗得又怎么办呢?……他也不知道。

毫无疑问,那天晚上亚伯拉罕无法入睡,他不断地为罗得祷告,为那个知恩不报的侄儿祷告。


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